BBC: "ARM doet geen zaken meer met Huawei"

Door , bron: BBC


Begin deze week werd duidelijk dat de handelsoorlog tussen China en de Verenigde Staten weer flink aan het oplaaien is, terwijl deze juist wat leek af te koelen. De Amerikaanse overheid had deze keer Huawei als doelwit; bedrijven uit de VS mogen geen handel meer drijven met de telecomgigant. Zo is Google verplicht om te stoppen met het verstrekken van Android-licenties aan Huawei, en leveranciers van onderdelen, waaronder Intel, Qualcomm en Micron mogen ook niets meer leveren. Nu blijkt dat ook ARM stopt met samenwerken met de fabrikant.

Het Britse ARM Holdings heeft in een memo aan zijn werknemers verklaard dat het alle relaties met Huawei (en dus met HiSilicon) onmiddellijk zal beëindigen. De chipontwerper, die tegenwoordig volledig in handen is van het Japanse Softbank, constateert dat zijn ontwerpen "van Amerikaanse origine zijn", waardoor het verbod van president Trump ook geldt voor ARM.

Volgens de BBC heeft een analist geconcludeerd dat deze beslissing een "grote impact zal hebben op Huawei's mogelijkheden met betrekking tot het maken van chips", omdat veel van deze chips gemaakt zijn op basis van ARM's architectuur. Daar betaalt het licentiekosten voor aan ARM. De maatregel heeft ook invloed op ARM zelf: ARM China, een Chinees bedrijf waar ARM voor 49% eigenaar van is, is ook getroffen.

Het viel ons al op dat het niet bij Amerikaanse bedrijven gelaten wordt, ook ondernemingen als het Duitse Infineon stopt met de bevoorrading. ARM is dus niet helemaal uniek in deze situatie. Als gevolg van het verbod, dat Huawei al verwachtte, is het bedrijf zelf een besturingssysteem voor smartphones aan het maken, het zou de naam 'HongMeng OS' krijgen.

Hoe de telecomreus nieuwe chips wil gaan ontwerpen, is nog niet bekend. In ieder geval mogen bestaande ontwerpen in productie blijven. Zo ook de Kirin 985, HiSilicons nieuwste aanwinst. Deze chip zou later dit jaar in apparaten moeten verschijnen (lees: Huawei's Mate 30). Of en hoe het verbod ook zijn weg gaat vinden naar andere Chinese bedrijven zoals OnePlus, is ook nog niet bekend.

Het is ook nog niet (officieel) duidelijk of ARM op eigen houtje deze beslissing heeft genomen, of dat er politieke druk achter stond. In ieder geval zijn Huawei's mogelijkheden al "enorm beïnvloed door het verdwijnen van een groot deel van zijn bevoorradingsketen". Volgens analist Lee Ratliff van IHS Markit kan deze situatie elk bedrijf in de halfgeleiderindustrie raken. Hij stelt ook dat Huawei niet zomaar chips kan gaan maken met in-house-ontwerpen; de halfgeleiderindustrie in China staat nog in de kinderschoenen.


Vandaag in het nieuws

*