TP-Link Archer C2600 router review: nieuwe technologie, nieuw jasje

4 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. MU MIMO van Qualcomm
  3. 3. Onder de motorkap 
  4. 4. Vernieuwde webinterface 
  5. 5. Mogelijkheden
  6. 6. App 
  7. 7. Specificaties
  8. 8. Vernieuwde testmethode
  9. 9. Testresultaten: 802.11n - 3 laptops tegelijk
  10. 10. Testresultaten: 802.11ac - 3 laptops tegelijk
  11. 11. Praktijktest
  12. 12. Testresultaten: stroomverbruik
  13. 13. Conclusie
  14. 14. Besproken producten
  15. 15. Reacties

Inleiding

De toekomst op routergebied lijkt vooralsnog in Multi-user MIMO te liggen. De eerste apparaten die dit aanbieden zijn al geruime tijd op de markt, maar bieden dit alleen in naam aan. TP-Link komt nu met de Archer C2600, met de MU MIMO implementatie van Qualcomm, die ook al echt zou moeten werken. Wij zijn uiteraard aan de slag gegaan met deze router.


Uiterlijk waait er duidelijk een andere wind bij TP-Link, vergeleken met de vorige generatie 802.11ac-routers die we hebben besproken, bijvoorbeeld de Archer C9. Wat ons betreft zijn de veranderingen vrijwel zonder uitzondering positief. Je kunt de Archer C2600 zowel plat neerleggen als ophangen aan de muur. Verder valt op dat het een zeer platte verschijning is. Het grootste gedeelte van de behuizing is matzwart, alleen de voorste helft van de bovenkant is uitgevoerd in glanzend zwart plastic. Al met al een vrij understated verschijning, zeker als je het vergelijkt met de 'in your face' glanzend witte Archer C9. 

TP-Link AC2600

Achterop de router zien we verrassend weinig aansluitingen. Naast de aansluiting voor de voeding, zien we daar alleen maar de netwerkaansluitingen zitten (1 x WAN, 4 x LAN). Verder is ook de aan/uit-knop daar aangebracht en zitten daar de aansluitingen voor de vier externe antennes die je er bij de installatie nog op moet schroeven. 

TP-Link AC2600

Met uitzondering van de aan/uitknop, zitten alleen knoppen aan de rechter zijkant van de C2600 in een uitsparing. We zien daar de WPS-knop, de resetknop en een knop waarmee je wifi snel in en uit kunt schakelen. Aan de zijkant zitten verder nog twee USB 3.0-aansluitingen. Daarmee onderscheidt de Archer C2600 zich van de high-end routers die we tot nu toe hebben getest, die vaak een USB 2.0 en een USB 3.0-aansluiting hebben. De snelheid van beide poorten ligt met maximaal zo'n 40 MB/s niet extreem hoog, maar kan zeker werkbaar genoemd worden als je er in combinatie met een externe schijf een poor man's NAS van wilt maken.

TP-Link AC2600

Bovenop komen we de gebruikelijke ledjes tegen, die aangeven of er een internetverbinding is, welke radio's zijn ingeschakeld, of er apparaten bekabeld verbonden zijn, of er een wps-verbinding gelegd wordt en of er iets is aangesloten op een van de usb-aansluitingen. Je kunt deze allemaal met een druk op de knop uitschakelen, mocht je dat willen. Dat knopje zit in het verlengde van de leds, op een strookje grijs plastic.

TP-Link AC2600

MU MIMO van Qualcomm

De MU MIMO-routers die we tot nu toe in ons testlab hebben gehad (de ASUS RT-AC87U, Netgear R7500 en Zyxel Armor Z1), maakten allemaal gebruik van een Quantenna-chip voor het MU MIMO-gedeelte. Voor zover wij hebben kunnen vaststellen, is daar nog altijd een cruciale driverupdate niet voor uitgekomen en beginnen we ons langzamerhand af te vragen of die ooit nog gaat komen. Het zijn alle drie zonder uitzondering uitstekend presterende routers, maar kunnen de belofte van MU MIMO dus (nog) niet waarmaken.

TP-Link brengt met de Archer C2600 in ieder geval een router op de markt die MU MIMO aan die kant in ieder geval al wel ondersteunt. Onder de motorkap liggen namelijk chips van Qualcomm die gebruikmaken van de zogeheten Vive MU|EFX MU MIMO-technologie. Een hele mond vol, maar in essentie betekent ook dit gewoon dat de hardware tegelijkertijd meerdere clients draadloos kan bedienen, zonder dat die clients hierbij op elkaar hoeven te wachten. Althans, zolang het aantal antenneaansluitingen van de clients samen het aantal antenneaansluitingen van de router niet overtreft. Met andere woorden, MU MIMO-routers kunnen al hun antennes continu gebruiken.

TP-Link AC2600

Een belangrijke voorwaarde hiervoor is echter wel dat er clients zijn die MU MIMO ondersteunen. Er moet namelijk een zekere mate van communicatie onderling zijn tussen router en client, onder andere om te bepalen hoeveel antennes er aan de slag moeten en hoe ver de client is verwijderd van de router. En daar wringt op dit moment ook voor deze versie van MU MIMO de schoen. Dergelijke clients zijn er vooralsnog nagenoeg niet. Mocht je gevoelig zijn voor het 'future proofing'-argument, dan doe je aan deze TP-Link sowieso een betere koop dan aan de eerder genoemde MU MIMO-routers, simpelweg omdat deze functionaliteit wel werkt op de TP-Link.

Vergeleken met tri-band-routers, waar een enkele 2,4GHz-radio wordt gekoppeld aan twee 5GHz-radio's, is MU MIMO wat ons betreft de toekomst en tri-band een overgangstechnologie. Het is efficiënter, want minder chips, dus een kleiner oppervlak en een in het algemeen lager stroomverbruik. MU MIMO kan daarnaast in theorie ook prima werken op de nog altijd zeer belangrijke 2,4 GHz, terwijl we gezien de drukte in de lucht met aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid kunnen stellen dat twee 2,4GHz-radio's op een router plaatsen nooit zal gebeuren. 

Onder de motorkap 

We hebben de C2600 uiteraard ook even opengemaakt, om eens te kijken hoe hij er van binnen uitziet. Visueel zijn we daar zeker over te spreken, ook al is dat natuurlijk niet waar het uiteindelijk om draait. Maar toch, een fraai zwart bordje met zwarte heatspreaders ziet er mooier uit dan groene of blauwe bordjes wat ons betreft. 

TP-Link AC2600

Qua chips is het gezien datgene waar we het op de vorige pagina over hebben gehad natuurlijk niet verrassend dat we hier te maken hebben met exemplaren met een Qualcomm-logo. Als CPU zien we de IPQ8064, een chip met twee cortex-A9-cores die zijn geklokt op 1,4 GHz. De architectuur hiervan lijkt meer dan een klein beetje op die van de enkele jaren geleden in mobiele apparaten zeer populaire APQ8064. Het geeft in ieder geval aan dat de chips in routers inmiddels behoorlijk krachtig zijn. Voor de switching is een aparte chip geplaatst, namelijk de QCA8337. Er is verder voorzien in 128 MB flashgeheugen en 256 MB RAM.

TP-Link AC2600

TP-Link AC2600

De draadloze verbindingen worden op beide frequenties verzorgd door een QCA9980. Dat is een chip die tot 4 antenneaansluitingen ondersteunt, die dan ook op beide frequenties worden aangeboden. Dat betekent dus dat we met de Archer C2600 de eerste router in ons lab hebben die op 2,4 GHz een theoretische bandbreedte heeft van 800 Mbps. Ook hiervoor geldt uiteraard weer dat al die antenneaansluitingen pas echt iets opleveren op het moment dat je er apparaten mee verbindt die ermee overweg kunnen.

Vernieuwde webinterface 

Bij de nieuwe generatie routers waar de Archer C2600 deel van uitmaakt heeft TP-Link de webinterface een make-over gegeven. Op zich niet voor zijn tijd, want de oude interface was inmiddels behoorlijk bedaagd geworden. Gebleven is wel de vertrouwde groen-witte kleurstelling, maar voor de rest is vrijwel alles op de schop gegaan en gemoderniseerd. 

TP-Link AC2600

Het belangrijkste onderscheid dat nu wordt gemaakt is dat er aparte tabbladen zijn voor de installatiewizard, de basisinstellingen en de geavanceerde instellingen. Als je voor het eerst naar de webinterface toe gaat, start de installatiewizard automatisch en vraagt je om een nieuw wachtwoord te bedenken voor toegang tot de interface en ook meteen andere basisinstellingen door te voeren, zoals ssid's en wachtwoorden voor de draadloze netwerken.

TP-Link AC2600

Over de onderverdeling in basis- en geavanceerde instellingen, hebben we altijd een beetje een dubbel gevoel. Aan de ene kant is dat handig, omdat je dan niet door allerlei onnodige zaken heen hoeft te ploegen als je een eenvoudige instelling aan wilt passen. Aan de andere kant betekent het ook dat dezelfde kopjes meerdere keren terugkomen en je dus bijvoorbeeld het draadloze gedeelte op twee plekken in kunt stellen. Bij de basisinstellingen kun je alleen bepalen of de radio's in- of uitgeschakeld moeten worden en kun je netwerknaam en wachtwoord aanpassen. Bij de geavanceerde instellingen kun je naast die instellingen ook nog zaken als kanaalkeuze en -bandbreedte instellen.

Met uitzondering van hier en daar een dubbele instellingsmogelijkheid, vinden we de nieuwe interface van TP-Link echter geslaagd. Hij oogt over het algemeen fris en rustig en het startscherm van de basisinstellingen geeft meteen een goed overzicht van de status van je router en netwerk. Traditiegetrouw is ook de aanwezigheid van uitleg per pagina weer goed geregeld. Die wordt niet langer in een zijpaneel weergegeven, maar kun je nu bereiken door op het vraagteken te klikken.

Hieronder zie je alle screenshots die we hebben gemaakt van de interface van de TP-Link Archer C2600:

Mogelijkheden

Qua mogelijkheden is vrijwel alles wat je redelijkerwijs op een moderne high-end router mag verwachten aanwezig. Een uitzondering hierop is de mogelijkheid om als VPN-server te fungeren. Iets anders wat we nog altijd niet tegenkomen op routers van TP-Link is de mogelijkheid om hem in te zetten als access point. Op zich wellicht niet een van de meest voorkomende gebruiksdoelen als je een nieuwe router koopt, maar het kan in sommige gevallen handig zijn.

TP-Link AC2600

TP-Link AC2600
QoS kun je vrij nauwkeurig regelen

QoS is ook op deze TP-Link Archer C2600 deels grafisch geregeld, zoals we dat inmiddels gewend zijn van moderne routers. Je kunt met behulp van schuifregelaars bepalen wat hoge prioriteit heeft en wat niet. In tegenstelling tot sommige andere fabrikanten, biedt TP-Link je echter nog wel de mogelijkheid om tot in detail te regelen welke apparaten en toepassingen voorrang moeten hebben. Je hebt zelfs de mogelijkheid om per aansluitingssoort je QoS in te stellen, waarbij niet alleen de fysieke lan-poorten worden meegenomen, maar ook de draadloze netwerken, opgesplitst in 'eigen' en gastnetwerken. 

Op de usb-aansluitingen kun je naast externe opslagmedia ook printers aansluiten. Je wordt bijvoorbeeld bij het aansluiten van een printer netjes stap voor stap door de installatie geleid, inclusief verwijzingen naar waar je de speciaal hiervoor benodigde utility kunt downloaden. Het benaderen van bestanden op aangesloten schijven gaat wat omslachtig naar onze smaak. Je ziet de gedeelde map(pen) niet gewoon in je netwerkomgeving staan bij de Archer C2600-server die je daar overigens wel gewoon ziet staan, maar moet er via het Uitvoeren-venster heen navigeren door daar 'tplinkwifi.net' in te typen.

TP-Link AC2600

TP-Link AC2600

Hieronder zie je een overzicht van de mogelijkheden die de webinterface van de TP-Link Archer C2600 biedt:

App 

Naast de webinterface, biedt TP-Link ook al enige tijd de Tether-applicatie aan (Android en iOS), ook bij de Archer C2600. Deze biedt zeker niet de volledige instellingsmogelijkheden van de webinterface, maar is erop gericht om enkele zaken eenvoudig te kunnen wijzigen. Je hebt hiermee naast een overzicht van wat er allemaal is aangesloten op de router bijvoorbeeld ook de mogelijkheid om je gastnetwerk in- of uit te schakelen of om je wachtwoorden en netwerknamen aan te passen. Daarnaast kun je hiermee als ouder bepalen wanneer je kind wel of niet online kan.

TP-Link AC2600

TP-Link AC2600

Al met al is het een functionele app, die weliswaar een beperkt aanbod aan instellingsmogelijkheden biedt, maar dit wel op een goede en overzichtelijke manier doet. Er mag alleen nog wel even wat beter gekeken worden naar de Nederlandse vertaling, want daar zitten hier en daar nog wel wat haken en ogen aan. Waarom het netwerkoverzicht bijvoorbeeld wordt aangeduid als 'Netwerk folder' is ons een raadsel. 'Gasten netwerk' komt ook niet enorm soepel over en er staan her en der spaties tussen woorden die aan elkaar geschreven moeten worden. Aan de andere kant, de app is er in ieder geval in het Nederlands. Via de webinterface moet je het nog altijd doen met Engels.

TP-Link AC2600

Hieronder zie je een overzicht van de mogelijkheden van de Tether-toepassing:

Specificaties

Algemeen
 
MerkTP-Link
ProductnaamAC2600
ProductcodeARCHER C2600
DetailsProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid2600 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz800 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz1750 Mbit/s
Aantal antennes4
Antennes intern/externExtern
Verwisselbare antenne(s)
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen4
LAN snelheid1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test150924
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Muurophanging
Fysieke eigenschappen
USB 2.00
USB 3.02
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal15 cm
Afmetingen: Hoogte3.5 cm
Afmetingen: Breedte26.5 cm
Afmetingen: Diepte20 cm
Gewicht router zonder adapter en kabel783 gram

Vernieuwde testmethode

We testen routers en andere draadloze producten al enkele jaren volgens een vaste testprocedure. De laatste tijd werd meer en meer duidelijk dat onze tests op 3 en 10 meter met line of sight vaak niet meer onderscheidend zijn. Die tests hebben we dus met pensioen gestuurd.

De test waarbij we drie laptops aansluiten hebben we wel gehouden, omdat die nog wel altijd een goed beeld geeft van de prestaties van een router. Bij die test sluiten we drie BTO-laptops tegelijkertijd draadloos aan op de router die we aan het testen zijn. Bij de 802.11n-tests zijn dat laptops met Intel Centrino Ultimate-N 6300 chips, bij de 802.11ac-tests zijn het exemplaren met Intel Wireless-AC 7260 chips. We gebruiken IxChariot van Ixia om de test uit te voeren. We hebben hierbij gekozen voor het High Throughput-script, omdat dat een script is dat alle routers probleemloos aankunnen. Het Ultra High Throughput-script zorgt bij veel apparaten voor het instorten van de doorvoersnelheid.

Let wel, de 802.11ac chip die we gebruiken heeft twee antenne-aansluitingen, dus hij kan geen gebruikmaken van de drie of soms zelfs vier antenne-aansluitingen die de huidige topmodellen hebben. Het is op dit moment voor zover wij hebben kunnen nagaan echter de enige los verkrijgbare 802.11ac-chip. Als je een bestaande laptop wilt upgraden, kom je hier dus ook bij terecht en hij wordt door veel fabrikanten gebruikt in laptops. Vandaar dat we hem gebruiken.

Nieuwe test

De afgelopen maanden hebben we behoorlijk wat geëxperimenteerd met het ontwikkelen van een nieuwe testprocedure om de throughput van routers beter in kaart te kunnen brengen. Uiteindelijk zijn we uitgekomen op enkele extra tests die we op kantoor uitvoeren, waarbij we met een enkele laptop op twee plaatsen in het pand de doorvoersnelheid meten als we een bestand vanaf een Asustor AS-604T NAS in het netwerk via de router die we aan het testen zijn draadloos overzetten, en andersom. In de NAS hebben we SSD's geplaatst, waardoor bekabeld overdrachtsnelheden mogelijk zijn van ruim 100 MB/s, wat inhoudt dat de gigabitverbinding vol getrokken wordt. We gebruiken TeraCopy om het bestand te kopiëren. Het bestand is een videofragment van iets meer dan 307 MB. 

We doen deze test in eerste instantie op twee verschillende locaties, maar hebben tijdens het opzetten van deze test op vijf locaties getest. De overgebleven twee geven een goed beeld van wat je in de praktijk mag verwachten. Hou er wel rekening mee dat een bestand op deze manier kopiëren niet altijd even vlekkeloos zal gaan, onder andere vanwege eventuele processen die op een laptop op de achtergrond draaien. Vandaar dat we de tests meerdere keren doen, op verschillende momenten.

De eerste test doen we op 10 meter met line of sight, om te bepalen wat de throughput in de praktijk is in vrijwel optimale omstandigheden. Die ligt altijd een stuk lager dan we met behulp van IxChariot meten, vanwege de toegenomen overhead. Bij de tweede test zetten we de laptop in de ruimte boven die waar de router staat. Hij staat er dan als het ware recht boven, maar er zit een dikke betonnen plaat tussen, vergelijkbaar met wat je hebt in nieuwbouwwoningen. De afstand tussen router en laptop bedraagt bij deze test zo'n 4 meter. Dat lijkt niet veel, maar is in de praktijk al lastig genoeg voor de routers die we tot nu toe hebben getest. 

Voor alle tests geldt dat we de routers testen zoals ze uit de doos komen.

Testresultaten: 802.11n - 3 laptops tegelijk

Op 2,4 GHz is er weinig spannends meer te beleven sinds enkele jaren. Daar zitten we kennelijk aan de limiet van wat mogelijk is per datastroom. In het algemeen doet de TP-Link Archer C2600 het op deze frequentie goed tot zeer goed. Op 802.11n 5 GHz spreken de scores niet bepaald tot de verbeelding en hebben we dit in het verleden al beduidend sneller gezien.   

Testresultaten: 802.11ac - 3 laptops tegelijk

Kijken we naar de prestaties op 802.11ac 5 GHz, dan zien we dat de LAN-WLAN-scores (de belangrijkste test wat ons betreft) heel erg goed zijn. Alleen de tri-band-modellen zijn sneller.   

Praktijktest

Hieronder zie je de scores van de TP-Link Archer C2600 bij onze nieuwe praktijktest, waarbij we de resultaten vergelijken met een selectie eerder geteste modellen. We hebben hier alleen de LAN-WLAN-scores weergegeven, voor de overzichtelijkheid en omdat die in de praktijk wat ons betreft het belangrijkst is. We zien dan wederom absolute topscores bij de LAN-WLAN-test op 802.11ac met line of sight. Zodra er een obstakel tussen komt, zakt hij wat naar beneden in de grafieken. Op 2,4 GHz zijn de prestaties solide en nestelt de C2600 zich in de middenmoot.

Testresultaten: stroomverbruik

Over het algemeen is het zo dat de krachtigste routers het hoogste verbruik hebben. Voor een high-end-router verbruikt de TP-Link Archer C2600 prettig weinig stroom.

Conclusie

De TP-Link Archer C2600 is op veel vlakken een geslaagde router. Zowel uiterlijk als op het gebied van de interface zijn er wat ons betreft goede veranderingen doorgevoerd ten opzichte van de vorige generatie(s). De interface mag dan wellicht niet de overvloed aan mogelijkheden bieden die we bijvoorbeeld bij Asus tegenkomen, hij is in het algemeen wel lekker fris en overzichtelijk, al moeten we altijd even wennen aan de onderverdeling in basis- en geavanceerde instellingen. Daarnaast is de ondersteuning in de vorm van helpteksten zoals gebruikelijk bij TP-Link goed geregeld. De app is functioneel en voorziet in enkele basisinstellingen.

De prestaties van de Archer C2600 zijn over het algemeen genomen goed, zonder er echt uit te springen ten opzichte van eerder geteste modellen. Zonder het gebruik van MU MIMO houden ze globaal gelijke tred met het gros van de 802.11ac-modellen die we de afgelopen jaren hebben getest. Een positieve uitschieter is zonder meer de downloadsnelheid op 802.11ac. Daar moet de C2600 alleen de logischerwijs veel snellere tri-band-modellen voor zich dulden. Op 802.11n 5 GHz vallen de prestaties relatief gezien juist wat tegen.

TP-Link AC2600

Met een inmiddels verlaagde adviesprijs van 189 euro, betreedt TP-Link met de Archer C2600 het domein van de MU MIMO-routers van Netgear en Asus, respectievelijk de R7500 en de RT-AC87U, die beide zo'n 10 euro meer kosten. Wil je op dit moment al op de MU MIMO-trein springen, dan is de TP-Link wat ons betreft verreweg de beste optie van de drie. Qua prestaties is het wat stuivertje wisselen met die andere twee, maar de MU MIMO-implementatie van Qualcomm in de TP-Link werkt in ieder geval al vanaf het begin. Testen kunnen we dit overigens vooralsnog niet, omdat we nog geen clients hebben die het ondersteunen.

Laat je de MU MIMO-trein liever nog even voorbij gaan, dan kun je wat ons betreft drie tientjes in de zak houden en bijvoorbeeld de Netgear R7000 of de Asus RT-AC68U kopen, of TP-Link's eigen Archer C9, die daar nog eens twee tientjes onder zit. In de praktijk zal je vooralsnog weinig verschil merken, omdat de killer feature van de Archer C2600 dus nog vrijwel niet gebruikt kan worden. Dat maakt het simpelweg moeilijk om hem aan te raden. Future proofing is niet per se iets waar we bij routers in geloven. Tegen de tijd dat MU MIMO helemaal ingeburgerd is, is de Archer C2600 verouderd en wil je als liefhebber van de nieuwste technologie waarschijnlijk een nog net iets nieuwer, sneller en overall krachtiger exemplaar. 

 


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Excellent TP-Link AC2600

TP-Link AC2600

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)

€ 124,95

1 winkel
0
*