CM Storm QuickFire Rapid-i Brown review

9 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Mechanisch met bruine Cherry-schakelaars
  3. 3. CM Storm QuickFire Rapid-i Brown
  4. 4. Toetsen en verlichting
  5. 5. In gebruik en conclusie
  6. 6. Besproken producten
  7. 7. Reacties

Inleiding

Als je gewend bent aan een full-size-toetsenbord, dan moet je wellicht wennen aan het idee van een toetsenbord zonder numeriek gedeelte. De CM Storm QuickFire Rapid-i Brown - een mechanisch toetsenbord - is een voorbeeld van een zogeheten 'tenkeyless'-toetsenbord. Wij gingen ermee aan de slag.

Tenkeyless heeft natuurlijk als nadeel dat je geen apart numeriek gedeelte hebt. Werk je veel met cijfers, dan is het waarschijnlijk niet zo'n goed idee om een dergelijk klavier aan te schaffen. Doe je dit niet, dan zit het numerieke gedeelte er voor 99% van de tijd voor niets aan vast.

Een tenkeyless-bord biedt ten minste twee voordelen. Allereerst hou je simpelweg meer ruimte over op je bureau voor andere zaken. Het bord is immers een stuk smaller. Een tweede voordeel is ergonomisch van aard. Door de beperktere breedte van dit type bord hoeft je muis niet zover naar rechts gepositioneerd te worden. Je kan je arm dichter bij je lichaam houden, waardoor je in potentie minder last zou moeten hebben van je schouder bij langdurig computergebruik.

CM Storm QuickFire Rapid-i Brown

De CM Storm QuickFire Rapid-i Brown die we hier bespreken biedt dus in theorie de hierboven beschreven voordelen. Maar hoe bevalt hij verder als toetsenbord? Lees verder als je daar benieuwd naar bent. We gaan op de volgende pagina eerst nog wat dieper in op mechanische schakelaars.

Mechanisch met bruine Cherry-schakelaars

De CM Storm QuickFire Rapid-i Brown is een mechanisch toetsenbord, wat inhoudt dat iedere toets een afzonderlijk functionerende schakelaar heeft. Een schakelaar is dus geen onderdeel van een 'mat', wat bij dome-toetsen bijvoorbeeld wel het geval is. Een kenmerkend onderdeel van een mechanische schakelaar is de metalen veer die er in zit. Een ander opvallend kenmerk is dat je toetsen van een mechanisch toetsenbord, de zogeheten 'key caps', eenvoudig kan verwijderen en vervangen.

Een groot verschil tussen mechanische schakelaars en dome of scissor switches, is dat je de laatste twee soorten helemaal tot op de bodem in moet drukken om een aanslag te registreren. Bij mechanische toetsenborden ligt het zogeheten actuatiepunt (het punt waarop een aanslag geregistreerd wordt) hoger. Dat biedt in theorie in ieder geval snelheidswinst. Je kunt immers sneller door naar de volgende toets.

Verschillende schakelaars: tactile, lineair, clicky

Drie termen die bij mechanische toetsenborden vaak boven komen drijven zijn tactile, lineair en clicky. Deze termen slaan op bepaalde karakteristieken van de switches. We leggen het uit aan de hand van de kleurcodering van de switches van Cherry.

Zwart, blauw, bruin, rood en clear ofwel transparant zijn de bekendste en meest voorkomende kleurcoderingen in het assortiment. De blauwe is de enige van deze die clicky is, wat inhoudt dat je een duidelijk klik hoort op het moment dat je hem indrukt. De veel minder vaak voorkomende groene variant is een stijvere variant van deze schakelaar. Clicky switches maken behoorlijk veel herrie. 

De blauwe switch is naast clicky ook tactile, waar we onder verstaan dat je echt een ‘hobbeltje’ over moet als je hem indrukt. De bruine en de clear variant hebben een soortgelijk hobbeltje, waarbij de bruine op dit punt vrijwel gelijk is aan een blauwe (zonder de click) en de clear wat meer weerstand biedt. De CM Storm QuickFire Rapid-i die we hier bespreken, maakt gebruik van bruine schakelaars. Hetzelfde bord is er ook met blauwe of rode switches.

CM Storm QuickFire Rapid-i Brown

Een lineaire switch is er een waarbij je niet over een hobbeltje moet en die ook geen herrie maakt. De druk die je uit moet oefenen om een toets in te drukken loopt lineair op, zonder interrupties zoals dat bij de andere soorten switches wel het geval is. Rood en zwart zijn de kleuren die horen bij lineaire switches, waarbij de zwarte duidelijk meer weerstand bieden dan de rode.

Welke van deze soorten schakelaars het best is voor jou, is een afweging die heel erg persoonlijk is. Deze review is getikt op een toetsenbord met rode switches. De auteur houdt niet van veel weerstand en is ook niet echt gecharmeerd van het kenmerkende hobbeltje van de tactile-schakelaars. Bij rode switches moet je wel heel erg nauwkeurig je toetsen aanslaan, juist omdat ze zo weinig weerstand bieden. Het is in ieder geval altijd een goed idee om een mechanisch toetsenbord goed te bevoelen voor je tot aanschaf overgaat.

CM Storm QuickFire Rapid-i Brown

De QuickFire Rapid-i Brown is eerst en vooral een zeer stevig bord. Er valt vrijwel geen beweging in te krijgen. Dat is een bijkomend voordeel van de kleinere form factor ten opzichte van een full-size bord. Het materiaal waarvan de Rapid-i is gemaakt voelt verder ook uitstekend aan. De 'soft touch'-afwerking is wel iets gevoeliger voor vuil dan volledig gladde materialen.

Als we de QuickFire Rapid-i Brown van CM Storm hebben aangesloten, valt ons wel meteen op dat hij behoorlijk hoog is. De voorste toetsen staan maar marginaal lager dan de achterste. Met vier centimeter is het bord niet wezenlijk hoger dan de meeste andere mechanische toetsenborden die we de afgelopen tijd hebben gezien, maar door het ontbreken van een polssteun is het toch een behoorlijk forse hoogte.

Wat ons verder op is gevallen tijdens het aansluiten, is dat de QuickFire niet stabiel lijkt te werken in combinatie met USB 3.0, op verschillende computers. De verlichting doet het dan niet, maar typen is wel mogelijk. Dit kan te maken hebben met een niet helemaal optimale installatie van de firmware. Bij een eerste update van de firmware kwamen we dezelfde problemen ook tegen bij USB 2.0-aansluitingen. Toen we het nog eens hadden gedaan, werkte alles bij USB 2.0 weer wel, maar nog altijd niet bij USB 3.0. De USB-kabel is verder wel lekker stevig en afneembaar, al is hij met een lengte van bijna 1,5 meter niet extreem lang. De aansluiting is voorzien van een laagje goud, wat de levensduur en de verbinding ten goede zou moeten komen.

Toetsen en verlichting

De toetsen zijn voorzien van een beschermende coating, waardoor ze minder snel zouden moeten slijten. De opdruk is er in gegraveerd en daarna opgevuld met verf. De key caps zitten op bruine Cherry-schakelaars, die een aanslag hebben van net geen 50 gram, ongeveer hetzelfde als de toetsen op de Logitech G710+, eveneens met bruine schakelaars. Bij de aanslag van de spatiebalk merken we wel een verschil. Daar hebben we voor de QuickFire Rapid-i Brown maar 42 gram nodig, terwijl dat bij de Logitech ook tegen de 50 gram is. Dat heeft wellicht met de stabilisatoren te maken die gebruikt moeten worden bij een dergelijke grote toets.

Op een klein toetsenbord zoals deze CM Storm zijn aparte mediatoetsen uiteraard niet mogelijk. Die zitten dan ook onder de toetsen op het INS-eilandje. Je kunt de Windows-toets blokkeren met behulp van een toetsencombinatie. Verder kun je de repeat rate van een toets naar eigen smaak aanpassen met behulp van de functies onder de F5-F8-knoppen. Je kunt dan zelf instellen hoe snel het toetsenbord een volgende aanslag moet registreren als je een toets ingedrukt houdt. We treffen verder geen macro-toetsen aan. Extra software is ook niet aanwezig.

CM Storm QuickFire Rapid-i Brown

Verlichting

Qua verlichting biedt de QuickFire Rapid-i Brown volgens eigen opgave vijf standen, maar wij hebben er eentje meer geteld. Je kunt kiezen voor 1) alle verlichting aan; 2) breathing mode; 3) alles uit, met verlichting van toets op het moment van aanslag (gaat daarna gelijk weer uit); 4) alles uit, met verlichting van toets op het moment van aanslag (gaat daarna langzaam weer uit);  5) alles uit, met verlichting van alle toetsen op dezelfde horizontale en verticale rij; 6) alleen WASD en pijltjestoetsen verlicht. Je kunt naast deze 6 modi zelf ook nog vier verlichtingsprofielen aanmaken met behulp van de functies onder de F9-F12-toetsen. Al met al zijn de mogelijkheden op het punt van de verlichting dus behoorlijk uitgebreid. De verlichting van de Caps- en Scroll-lock is overigens niet instelbaar. Die gaan aan en uit met het in- en uitschakelen van die functie.

In gebruik en conclusie

We hebben het toetsenbord uiteraard ook een tijdje gebruikt. Zoals we al eerder opmerkten, speelt persoonlijke voorkeur een zeer grote rol bij de keuze voor een bepaald soort toetsenbord. Bij ons is viel deze plank maar gedeeltelijk in de smaak. De uitgebreide verlichtingsmogelijkheden zijn wat ons betreft een groot pluspunt. De bruine switches kunnen eveneens onze goedkeuring wegdragen. Het zijn switches die je zou kunnen bestempelen als 'middle of the road'. Niet zoveel weerstand als bijvoorbeeld een zwarte switch, maar ook weer niet zo weinig als een rode. Het tactile-hobbeltje werkt over het algemeen ook prima, al zal dit niet voor iedereen een pluspunt zijn.

Wat we tijdens het gebruik wel duidelijk hebben gemerkt is dat dit bord voor ons in ieder geval niet geschikt was om langere tijd achter elkaar op te typen. Meerdere redacteuren hebben het geprobeerd en beide kregen na korte tijd last. De een van de onderarm en de ander van de schouder. Een polssteun zou dit waarschijnlijk op kunnen lossen, maar dan is de QuickFire natuurlijk niet meer zo compact. We testen hier aan de lopende band toetsenborden en wisselen heel erg vaak, maar een fysieke reactie zoals deze hebben we nog niet vaak ervaren. Let wel, we baseren dit op langere tijd achter elkaar typen. Gebruik je je toetsenbord voornamelijk om mee te gamen, dan zal die ervaring naar alle waarschijnlijkheid anders/beter zijn.

Conclusie

De CM Storm QuickFire Rapid-i Brown is een toetsenbord dat bij ons een wat gemengd gevoel achterlaat. We zijn zeker gecharmeerd van de beperkte 'footprint' van een tenkeyless-toetsenbord en zien de logica van de verbeterde ergonomie ook. Daarnaast vinden we het ook een stoer en fraai bord, met behoorlijk uitgebreide verlichtingsmogelijkheden. Het ontbreken van macro-toetsen en extra software is natuurlijk wel een minpunt. In de praktijk hebben we verder niets gemerkt van ergonomische voordelen. We kregen er juist last van. Dat is erg jammer, maar zorgt ervoor dat we dit toetsenbord niet zonder meer aan kunnen raden.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

CM Storm QuickFire Rapid-i Brown

CM Storm QuickFire Rapid-i Brown

  • Toetsenbord
  • Qwerty
  • Mechanisch toetsenbord
Niet verkrijgbaar
0
*