Hercules DJ Control AIR review: midi controller voor de beginnende DJ

3 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Een goede basis
  3. 3. Extra functionaliteit
  4. 4. Audio mogelijkheden en missende features
  5. 5. Software
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Hercules was een van de eerste met een DJ midi controller voor de computer en heeft ondertussen veel van deze producten in het assortiment. Ze hebben allemaal hun eigen speerpunten en functionaliteiten en ook de DJ Control AIR is erg bijzonder; met handbewegingen in de lucht kun je effecten besturen en de drukgevoelige pads bieden veel mogelijkheden en voldoende ruimte voor creativiteit.

Hercules DJ Control Air
Hercules DJ Control AIR

Als je graag aan de slag wilt als DJ dan heb je grofweg twee keuzes; analoog met een mengpaneel en CD-spelers/platenspelers of digitaal met een computer en een midi controller. Tegenwoordig bestaat er echter veel overlap en worden CD- en platenspelers gecombineerd met software, waardoor je nog meer mogelijkheden hebt maar ook meer controle hebt over de muziek. Een DJ midi controller en software was in het begin niet veel meer dan een samenvoeging van een mengpaneel en CD spelers in een compacte behuizing. Tegenwoordig wordt dit echter naar een hoger niveau getild door artiesten zoals Moldover en Ean Golden. Onder andere zij bedenken handige functionaliteiten om nog creatiever met software en een midi controller om te gaan en verbouwen en maken daarvoor hun eigen randapparatuur, zoals de Midi Fighter Pro.

Hercules DJ Control Air

Nu zal die apparatuur voor de beginnende DJ waarschijnlijk niet interessant zijn. Dan kom je vaak uit bij producten zoals de DJ Control AIR van Hercules. Deze controller combineert acht aanraakgevoelige pads en een sensor voor besturing met je handen met de basis van een DJ midi controller. We gaan in dit artikel niet in op de basis van het digitaal DJ’en. Dat staat voor een groot deel al beschreven in een eerder verschenen review.

Een goede basis

De DJ Control AIR wordt geleverd met Djuced DJ software. Dit pakket biedt zeker voor de beginnende DJ voldoende mogelijkheden. De controller is verdeeld in twee decks die beide dezelfde mogelijkheden hebben, zoals een jogwheel, pitchfader en knoppen om de muziek te bedienen. Middenin vinden we de schuifregelaars voor het individuele volume per deck en de crossfader om de verhouding van het volume tussen beide te regelen. Ook zijn twee equalizers aanwezig die verdeeld zijn in drie frequentiebanden; bass, mid en treble. Als extra functionaliteit heeft deze controller zoals eerder aangegeven drukgevoelige pads en een nabijheidssensor ingebouwd, waarmee je nog meer controle krijgt over de muziek.  

Hercules DJ Control Air
De volume faders

De pitchfaders worden gebruikt om de nummers op een gelijk tempo te laten lopen. Eventueel is het ook mogelijk om de software dit automatisch te laten doen met de sync-knop of door de twee tempoknoppen te gebruiken. Als je geen gebruik maakt van de sync-functie kun je daarna de jogwheels gebruiken om de nummers gelijk te laten lopen door te benden. Als je de jogwheels indrukt  is het ook mogelijk om te scratchen en als alternatieve functie kun je met kleinere stappen de nummers gelijk laten lopen. Gelukkig werken de pitchfaders en jogwheels in de meegeleverde Djuced software erg goed, waardoor het handmatig ook makkelijk te doen is. Wel moeten we de jogwheels net iets te ver indrukken om van de scratchfunctie gebruik te maken. Ook is het jammer dat je geen zwieper kunt geven tijdens het scratchen omdat het jogwheel na het loslaten direct terug gaat naar benden. Boven de jogwheels vinden we ook nog twee spoelknoppen. Helaas kun je deze niet inhouden, maar moet je ze herhaaldelijk indrukken om steeds één beat per keer door te spoelen. Dit gaat daardoor in de meeste gevallen makkelijker met de scratchfunctie.

Hercules DJ Control Air

In het midden van de controller, tussen de equalizers, vinden we een eilandje met knoppen waarmee makkelijk zonder toetsenbord en muis in de muziekbibliotheek nummers geselecteerd kunnen worden. Daarna kunnen deze in de juiste deck geladen worden. Bij ieder kanaal vinden we boven de schuif voor het volume een knop om dat kanaal met de koptelefoon vóór te luisteren.

Hercules DJ Control Air
De knoppen om de muziekbibliotheek te bedienen

Extra functionaliteit

Tussen de equalizers vinden we vijf knoppen waarmee je de functionaliteit van de aanraakgevoelige pads kunt bedienen. Deze laatstgenoemde kun je gebruiken om loops te maken, effecten per kanaal te bedienen en om de vier samples per deck te activeren. Handig is dat het volume van samples en de intensiteit van effecten afhankelijk is van hoe hard je op deze pads drukt. In de Djuced software heb je negen effecten tot je beschikking, waaronder de standaard echo, flanger en reverb. Je hoeft niet de software in om te wisselen tussen effecten. Hiervoor kun je de pad inhouden en de speciale pijltjes gebruiken om deze te selecteren.

Hercules DJ Control Air
De knoppen om de drukgevoelige pads van functie te veranderen

Met pads één en twee kun je makkelijk op ieder deck individueel een loop (herhaling van een deel van het nummer) aanmaken. De software kan helpen om dit exact op de beat te doen. Daarna kun je eventueel met pad drie en vier de herhaling korter of langer maken. Zeer cool is de mogelijkheid om de loop automatisch met de ‘’Magic’’ knop op te delen in vier stukken en daarvan op dat deck als vier samples in te laden. Daaropvolgend kan je de vier aanraakgevoelige pads gebruiken om deze te triggeren. Als je opnieuw de pad indrukt wordt dat sample direct opnieuw afgespeeld. Je kunt de sample alleen in de software stoppen. Het was handiger geweest als dit met een fysieke knop gestopt kon worden, zoals dat op de meeste samplers mogelijk is. In de software kun je eventueel ook instellen dat een sample moet blijven herhalen, maar ook dan is deze niet met de pad te stoppen en zal je toch de software in moeten duiken.

Hercules DJ Control Air
De drukgevoelige pads

De nabijheidssensor aan de bovenzijde van deze controller kan gebruikt worden om de effecten te bedienen. Als je met je hand dichterbij komt wordt het effect steeds sterker. Om dit te gebruiken moet je het gewenste pad met effect ingedrukt houden en daarna met je hand boven de sensor zweven. Als je het gewenste effect bereikt hebt, laat je de pad los, waarna het effect door blijft gaan. Als je deze wilt stoppen moet je dezelfde pad nogmaals indrukken. Het is jammer dat er verder geen gebruik gemaakt wordt van deze sensor. De integratie van Roland met de D-beam techniek is beter. Daarmee is het bijvoorbeeld ook mogelijk om het volume en frequentiebanden los te dempen en samples te triggeren.

Hercules DJ Control Air
De nabijheidssensor met daaronder de beatleds

Zoals dat soms ook op een mengpaneel aanwezig is zitten er op deze controller, net onder de nabijheidssensor, beatleds die meegaan met de muziek. Met deze leds kun je per deck zien of beide nummers nog simultaan lopen. Ieder deck is hiervoor voorzien van vier leds. De lichtsterkte van deze leds kan ingesteld worden met een draaiwieltje aan de achterzijde van de controller.

Audio mogelijkheden en missende features

De DJ Control AIR is voorzien van een ASIO geluidskaart met twee stereo audio-uitgangen. Door de ondersteuning voor ASIO zit er bijna geen vertraging tussen de bediening van de muziek en wat afgespeeld wordt door de speakers. Een normale geluidskaart heeft hierin beperkingen en zal in de meeste gevallen met een te grote vertraging werken om goed gebruik te maken van DJ software. Een 3,5mm jack uitgang aan de achterzijde voorziet de versterker van geluid en de koptelefoon wordt aan de voorzijde aangesloten via een 6,3mm jack uitgang. Een verloopstekker naar 3,5mm jack is meegeleverd. Aan de voorzijde kun je voor de koptelefoon ook wisselen tussen voorluisteren of de mix en is het koptelefoon-volume instelbaar. Mocht je dat willen, dan is het ook mogelijk om beide uitgangen naar een extern mengpaneel te lussen en daar je mix te maken.

Om op te nemen kun je gewoon de record functie op de controller zelf gebruiken. De opname wordt daarna automatisch opgenomen in de muziekbibliotheek. Mocht je zelf aan de slag gaan met midi mapping dan is het ook mogelijk om de schuifregelaars te gebruiken voor effecten of iets anders. In Djuced zelf kun je geen midi aanpassingen maken.

Hercules DJ Control Air
Hercules DJ Control Air
De voor- en achterzijde van de controller

Helaas heeft een aantal basis functionaliteiten plaats moeten maken voor de speerpunten van deze controller. Zo missen bij de equalizer knoppen om de drie frequentiebanden makkelijk te dempen (kill buttons) en is er maar één knop aanwezig voor het maken en het gebruiken van cue points. Helaas kunnen de drukgevoelige pads hier standaard niet voor gebruikt worden, wat voor ons een duidelijk minpunt is. Naast de enige cue knop vinden we bij ieder deck alleen een play/pause knop terug.

Hercules DJ Control Air
Er zitten wel erg weinig knoppen onder het jogwheel

Software

Een DJ midi controller is niets zonder computer, daarom nemen we de standaard meegeleverde software ook mee in ons oordeel. Djuced is alleen verkrijgbaar in combinatie met een Hercules controller en is voor het eerst geïntroduceerd met de DJ Control AIR. Hercules geeft aan dat deze software speciaal voor hun eigen producten is ontwikkeld door een groep onafhankelijke ontwikkelaars, waarbij ze zelf bijgedragen hebben aan de grafische interface. Het lijkt er dus op dat er geen grote softwareboer achter de software zit.  

Hercules DJ Control Air
Djuced DJ software

De bediening is goed op elkaar afgestemd en het geheel is makkelijk in gebruik. Sommige functies kunnen alleen in de software met toetsenbord en muis bediend worden, zoals meerdere cue points en de sequencer die bij ieder deck aanwezig is. Hiermee kan je tot een zestiende met vier eigen samples een ritme maken. Standaard zijn er korte samples zoals een snare en kick aanwezig, een lange sample kan niet gebruikt worden omdat deze direct weer afgekapt wordt als de volgende tel begint. Het tempo van de sequencer gaat mee met dat van het huidige nummer in dat deck.

Bij het maken van loops kan de software je helpen met de juiste timing voor het begin en eind van de loop. Ook kun je met de muis de lengte altijd handmatig nauwkeurig instellen en de loop verschuiven.

Hercules DJ Control Air        Hercules DJ Control Air
Links de sequencer en rechts de samplerfunctie in de software

De sampler functie hebben we al besproken op de controller zelf, maar in de software kan je net iets meer. Zo is het mogelijk om handmatig een gedeelte van het nummer dat afgespeeld wordt op te nemen en als sample op te slaan. Helaas worden samples niet gesynchroniseerd met een ander nummer. Ieder sample dat wordt opgenomen of gemaakt via de ‘’magic’’ functie op de controller wordt automatisch opgeslagen in de muziekbibliotheek. Daar kan je deze makkelijk terugvinden samen met alle muziek op je computer, eventueel gecategoriseerd op genre en artiest etc. Handig is dat je in de geschiedenis terug kunt vinden welke nummers je eerder afgespeeld hebt. Ook kunnen favoriete mappen gemaakt worden en kan Djuced de muziek in iTunes uitlezen.

Hercules DJ Control Air

Conclusie

Voor beginnende DJ's is de DJ Control AIR een goede keuze, omdat deze veel mogelijkheden biedt maar het allemaal niet te ingewikkeld maakt. Zo zijn wij erg tevreden over de drukgevoelige pads en de manier waarop deze zijn geïntegreerd. De nabijheidssensor is ook een interessante feature, al hebben wij betere integraties gezien. Er ontbreekt echter ook nog wel een aantal standaard functies, zoals handige kill buttons bij de equalizer en meer knoppen onder het jogwheel, voor meer controle over cue points. De prijs is daarentegen wel erg gunstig, want de DJ Control AIR is al voor gemiddeld 145 euro verkrijgbaar.

Hercules DJ Control Air


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Hercules DJ Control Air

Hercules DJ Control Air

  • USB 2.0
  • 2.0
Niet verkrijgbaar
0
*