ASRock X79 Extreme9 review

6 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Extra mogelijkheden
  3. 3. Benchmarks
  4. 4. Stroomverbruik
  5. 5. Geluidskwaliteit
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Halverwege november introduceerde Intel het Sandy Bridge-E platform en publiceerden wij een review van de eerste negen Socket 2011 moederborden met Intel X79 chipset. Inmiddels druppelen weer wat meer X79-borden ons testlab binnen. In deze review bespreken we de X79 Extreme9, het topmodel van ASRock. Wil je meer informatie over de X79-chipset dan verwijzen we je graag naar de genoemde review uit november.

De X79 Extreme9 is zoals gezegd ASRocks topmodel en is zodoende ook geen goedkoop bord: gemiddeld betaal je er € 315 voor. Voor ASRocks doen is dat in ieder geval aan de prijzige kant, maar de topmodellen van ASUS, Gigabyte en MSI gaan allen richting de 400 euro. Het bord ziet er heel stoer uit vanwege de vrijwel compleet zwarte afwerking. Naast de grote Socket 2011 processorvoet vinden we, zoals gebruikelijk, acht DDR3-geheugensloten. ASRock claimt snelheden tot DDR3-2400 probleemloos te kunnen ondersteunen.

ASRock X79 Extreme9

Het bord heeft vijf PCI-Express x16 sloten, met in totaal 40 lanes. Afhankelijk van de hoeveelheid kaarten die je plaatst, schakelt het bord automatisch tussen de lane-verdelingen 16/0/16/0/8, 16/8/8/0/8 en 16/8/8/4/4. Verder is er nog een PCI-Express x1 slot. Normale PCI-kaarten plaatsen behoort niet tot de mogelijkheden.

Intern vinden we niet minder dan 12 (!!) Serial ATA aansluitingen, waarvan 8 volgens de Serial ATA 600 standaard. ASRock is een goede klant bij Marvell naar het schijnt, want in totaal vinden we vier Marvell SATA600-controllerchips aan boord: drie voor de zes interne poorten en een voor de twee eSATA-poorten achterop. Een van de Marvell controllers biedt de mogelijkheid om een SSD als cache voor de harde schijf te gebruiken.

ASRock X79 Extreme9

Achterop het moederbord vinden we naast de genoemde eSATA-poorten zes maal USB 2.0, vier maal USB 3.0, Gigabit LAN en Firewire. Intern vinden we nog zes USB 2.0 en vier USB 3.0 aansluitingen. Voor de LAN-aansluiting gebruikt ASRock een Broadcom chip.

Een onboard geluidskaart mist, maar in plaats daarvan bundelt ASRock de zogenaamde Game Blaster PCI-Express x1 uitbreidingskaart, met daarop een Creative Sound Core3D chip. Laat je niet misleiden door de hippe naam en nog hippere heatspreader op de audiochip. In tegenstelling tot de oorspronkelijk X-Fi chips, is de Core3D geen hardwarematige DSP. De CA0132, zoals de chip officieel heet, is een 'standaard' HDA-codec, maar zoals we verderop bij de geluidskwaliteittestresultaten zullen zien wel een erg goede. De kaart wordt gebundeld met THX TruStudio Pro drivers. Op de Game Blaster kaart zit verder een tweede Gigabit netwerkaansluiting.

Extra mogelijkheden

Het bord biedt verder de nodige hardwarematige extra's. De PCB maakt volgens ASRock gebruik van een extra dikke koperlaag voor betere stroomgeleiding. Op het hele bord maakt ASRock gebruik van speciale 'gold plated' solid cap condensators, die volgens de fabrikant een tot 2,5 keer langere levensduur hebben. Waarvan akte. Rond de CPU-socket maakt ASRock bij de 16+2 fase stroomvoorziening gebruik van Hi-C condensators. Op de onderdelen die de CPU-stroomvoorziening verzorgen zijn twee flinke koelblokken geplaatst. Het bord heeft twee 8-pin stroomconnectors voor de CPU-stroomvoorziening. Verder is er een HEX-display dat BIOS POST-codes weergeeft tijdens het opstarten. Een aantal andere hardwarematige extra's die we niet mogen vergeten te noemen: een meegeleverde 3,5" bracket met twee USB 3.0 poorten - handig als je behuizing geen front USB 3.0 biedt! - en USB-poorten die meer stroom kunnen leveren, zodat mobiele apparaten sneller opgeladen kunnen worden.

ASRock X79 Extreme9

Het bord maakt gebruik van een grafisch EFI-BIOS met lekker veel mogelijkheden, zoals onderstaande screenshots wel aantonen. Niet zo uitgebreid als wat bijvoorbeeld ASUS te bieden heeft, maar als overklokker kom je weinig tekort. Daarnaast bundelt ASRock software om vanuit Windows te overklokken, wat men AXTU noemt (ASRock eXtreme Tuning Utility). 

Andere meegeleverde sofware is X-Fast LAN en X-Fast RAM. Het eerste is software om dataverkeer te prioriteren. De beloofde reductie van pingtijden in games kunnen wij overigens niet aantonen: zoals wel vaker lijkt dergelijke netwerkoptimalisatiesoftware een beetje op het sprookje van de kleren van de keizer. X-Fast RAM gebruikt ongebruikt RAM-geheugen als cache voor het bestandssysteem. Deze software hebben we verder niet onderzocht.

Benchmarks

We hebben de tien door ons besproken Intel X79 moederborden getest in combinatie met een Intel Core i7 3960X processor, 4 x 2 GB Corsair Vengeance DDR3-1600 geheugen, een AMD Radeon HD 6850 videokaart, een Western Digital Raptor 74 GB harde schijf en Windows 7 x64 als besturingssysteem.

Een belangrijke noot bij de grafieken. ASUS, Gigabyte en MSI hebben standaard een slim trucje toegepast in de BIOS'en van hun meeste borden. Zoals je kon lezen in onze review van Sandy Bridge-E processors, is de snelheid van de turbo-modus afhankelijk van het aantal ingeschakelde cores. Standaard loopt een 3960X op 3,3 GHz. Met alle cores actief verhoogt de turbo-modus de kloksnelheid van de processor officiëel tot 3,6 GHz. Alleen met slechts één of twee cores actief gaat de turbo modus door tot 3,9 GHz.. Omdat de processors geheel unlocked zijn, hebben moederbordfabrikanten de vrijheid om zelf een eigen turbo-regime uit te denken. Zes van de tien geteste borden laten de turbo ook wanneer alle cores in gebruik zijn omhoog klokken tot 3,9 GHz! Dat heeft duidelijk betere prestaties tot gevolg, maar uiteraard ook een hoger stroomverbruik. Zeker in de SiSoft Sandra grafieken hieronder pik je ze er zo uit. Let wel: dit is de standaard instelling. ASRock blijkt deze truc niet toe te passen, hoewel hij wel gemeengoed lijkt te worden.

Stroomverbruik

Het stroomverbruik valt een beetje tegen, zeker wanneer je bedenkt dat ASRock de turbo-truc niet gebruikt. Maar we moeten ons wel realiseren dat het bord aardig wat extra controllers aan boord heeft: vier SATA-controllerchips, USB 3.0 controllers, twee netwerkchips, etc. etc. Dat maakt dat een luxe bord als dit al snel meer stroom verbruikt dan een instapexemplaar.

Geluidskwaliteit

Tenslotte de geluidskwaliteit. Die is top! Hoewel de Creative Sound Core3D 'gewoon' een HDA-codec is, is de geluidskwaliteit beter dan bij andere X79-borden.

Conclusie

ASRocks high-end X79 moederbord laat een prima indruk achter en is duidelijk goedkoper dan de topmodellen van ASUS, Gigabyte en MSI. Met de prijs van rond de 315 euro, zit de Extreme9 min of meer op het prijsniveau van de eerder geteste ASUS P9X79 Deluxe. Maken we dan de balans op, dan is de ASRock zonder meer rijker uitgerust (zie deze vergelijkingstabel): een extra PCI-Express x16 slot, Firewire, vier extra Serial ATA 600 aansluitingen en een betere audio-chip zijn de belangrijkste verschillen in het voordeel van ASRock. ASUS zet daar Bluetooth, een nog uitgebreider EFI BIOS en dankzij de turbo-truc standaard wat betere prestaties tegenover. (Al is die turbo-truc ook simpel zélf in te stellen in het BIOS van het ASRock-bord)

Dat alles maakt dat ASRock opnieuw veel waar voor het geld biedt. Wat ons betreft een Silver Award waardig.


ASRock X79 Extreme9


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

ASRock X79 Extreme9

ASRock X79 Extreme9

  • ATX
  • Socket 2011
  • Intel X79
  • DDR3
Niet verkrijgbaar
0
*