Test: WD TV Live HD vs. Eminent EM7075dts

40 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Test
  3. 3. WD TV Live HD
  4. 4. Processoroorlog?
  5. 5. In de doos
  6. 6. Aansluitingen
  7. 7. In gebruik
  8. 8. Afstandsbediening
  9. 9. Bestandscompatibiliteit
  10. 10. Geluid
  11. 11. Beperkte instellingsmogelijkheden
  12. 12. Netwerk
  13. 13. Extra's
  14. 14. Conclusie
  15. 15. Besproken producten
  16. 16. Reacties

Inleiding

Anno 2009 zien we een alsmaar stijgend aantal mediaspelers in de winkels. De apparaten zijn van een niche aan het uitgroeien tot een zeer populaire productgroep. Analoge aansluitingen hebben plaatsgemaakt voor digitale: HDMI en S/PDIF zijn inmiddels standaard. De nieuwste generatie spelers kan vrijwel zonder uitzondering een 1080p signaal naar de televisie sturen, zowel met 50, 60 als 24 Hz. Deze laatste frame rate is uiteraard die van originele filmopnames en standaard voor het merendeel van de Blu-ray titels. Lang niet alle spelers kunnen 'echte' Blu-ray bestanden weergeven; ze verslikken zich in de menu's, de hoge bitrates of de folderstructuur. Ook andere bestandsformaten zijn problematisch, maar de gangbare formaten (H.264 en VC-1 codecs, MKV en M2TS containers) worden inmiddels meestal probleemloos afgespeeld wanneer de bestanden zijn geëncodeerd op een wijze die niet teveel afwijkt van de standaardprocedure van de vele groepen die zich bezighouden met het verspreiden van high definition films en series, opgenomen van Amerikaanse HDTV uitzendingen of gekopieerd van Blu-ray Discs. Dat maakt de keuze lastig, want er zijn vrijwel geen spelers die in alle opzichten perfect zijn. In ieder geval is de trend qua prijs positief, een HD mediaspeler is tegenwoordig te koop voor circa 100 euro, een halvering van de gangbare vraagprijs een jaar geleden.

Nieuwe spelers

Zowel Eminent als Western Digital introduceerden kort na elkaar een nieuwe speler, gebaseerd op de nieuwe Sigma 8655 chip. De hdMedia Stream van Eminent bespraken we al een tijd geleden in een uitgebreide preview. Nu grijpen we de gelegenheid van de introductie van de WD TV Live aan voor een uitgebreide definitieve test van beide spelers.

Western Digital TV Live Media Player

Western Digital zelf kon een testexemplaar aanleveren, maar voor een zo beperkte periode dat we geen mogelijkheid zagen een gedegen test binnen dit tijdsbestek te realiseren. Gelukkig was Informatique zo vriendelijk ons een exemplaar beschikbaar te stellen, waar we langer mee aan de slag konden.

Eminent hdMedia Stream EM7075

Eminent leverde ons de afgelopen maanden een preproductie sample van de hdMedia Stream EM7075, een final productie exemplaar en op de valreep een in december verschijnende nieuwe editie, de EM7075dts.

Test

Onze installatie voor deze test bevat een PC met Windows 7 64-bit Ultimate, een  Linksys WRT610N gigabit router, een Qnap 219P TurboNAS met gigabit aansluiting, een ASUS gigabit 5-poorts switch en goede kwaliteit Cat5e kabel. De PC biedt Windows netwerk shares, de Qnap leverde een standaard SMB shares alsmede een NFS mapping naar die shares en een UPnP mediaserver (Twonky 4.4.19). De Linksys router bood via de USB-aansluiting eveneens een gedeelde externe harde schijf als SMB share.


Een klein deel van de testbestanden

De bestandscompatibiliteit testen we aan de hand van een groot aantal bestanden. In de eerste plaats een standaardsuite om codec en container compatibiliteit te verifiëren. Ten tweede een fikse selectie films en TV-afleveringen met gangbare variaties, groottes (8-10 GB voor films, 1-3 GB voor afleveringen van series) en container/codec combinaties (MKV, AVI, M2TS, ISO, H.264, VC-1). Ten slotte laten we een selectie 'lastige' bestanden op de speler los via zowel netwerk als USB. Deze hebben (extreem) hoge video en audio bitrates, en zijn verzameld in de loop van de afgelopen jaren als voorbeelden van moeilijke content.


Dit is een lastig bestand om weer te geven, maar niet onmogelijk.

Op dit moment rekenen we het spelers niet zeer zwaar aan als deze niet via élke verbinding goed worden afgespeeld - we zien het als een consequentie van de staat waarin deze productgroep zich momenteel bevindt. Wel dient een speler in ieder geval een mogelijkheid te bieden, te doen wat hij belooft. Uiteraard zijn de verwachtingen voor duurdere spelers in dit opzicht hoger dan voor goedkopere modellen - wie weinig uit wil geven moet nu eenmaal met meer beperkingen leven. Naarmate correcte weergave van dit soort bestanden meer gemeengoed wordt, worden onze eisen ook hoger. Voor ons is het belangrijkste punt: doet de mediaspeler wat deze belooft met het merendeel van de bestanden - het blijft een feit dat er enorm veel variatie is bij de online aangeboden bestanden, binnen de standaarden die codecs en containers bieden kan een hobbyist encoder in zijn zoektocht naar de ultieme combinatie van een klein bestand en hoge kwaliteit altijd wel met een combinatie komen waarin courante spelers zich verslikken.

WD TV Live HD

Western Digital introduceerde een jaar geleden als eerste een goedkopere mediaspeler. De verrassende WD TV HD was met een adviesprijs van 99 euro een stuk betaalbaarder dan bestaande modellen van de concurrentie (die 200 euro of meer kostten), maar bood 1080p, MKV en H.264 weergave en een fraaie interface. Deze lage prijs werd mogelijk gemaakt door groot inkopen, een kleine marge, en veel functionaliteit weglaten. Nu lanceert het de WD TV Live HD, een iets duurdere opvolger die de hiaten van het eerste model aanvult. Om de prijs laag te houden was de voorganger namelijk niet voorzien van een netwerkaansluiting. Ook kon dit model geen HD audioformaten doorgeven aan een externe versterker; DTS downmixing werd niet ondersteund. De nieuwe versie moet dit alles corrigeren.

Western Digital TV Live Media Player
De nieuwe naast de oude: mat versus glim.

De WD TV Live HD heeft een adviesprijs van 129 euro maar is online al voor circa 100 euro te vinden. In de winkels zagen we heel wat gevalleen waarin zowel instapmodel WD TV mini, WD TV HD en deze Live variant naast elkaar worden aangeboden. Het prijsverschil tussen de HD en de Live HD is een paar tientjes en we zouden iedereen die voor dit merk wil kiezen zonder meer aanraden deze laatste versie te nemen. Of ook upgraden interessant is voor bezitters van de WD TV HD, zal ieder voor zich moeten bepalen na lezing van deze review en de eigen omstandigheden; zowel voor wie een externe receiver/decoder bezit als wie alle geluid via de TV weergeeft bevat de nieuwe speler belangrijke verbeteringen, maar met name voor de tweede groep zal de behoefte aan afspelen via het netwerk wellicht de doorslag geven.

Eminent hdMedia Stream EM7075
Op de ronde aansluiting aan de voorzijde kan een optionele IR-ontvanger worden aangesloten, zodat de EM7075dts verder achter een kastdeur kan verdwijnen.

De Eminent EM7075dts is identiek aan de eerder verschenen en gepreviewde EM7075 met één cruciaal verschil: ondersteuning voor DTS downmixing is ingebouwd! Dat maakt deze speler op papier gelijkwaardig aan de WD TV Live. Rond december moet hij in de winkel liggen, met een adviesprijs van 139,95 euro. De EM7075 zonder dts is een tientje goedkoper, maar zal snel uitgefaseerd worden.

Processoroorlog?

Net als bij PC's lijkt er onderhand een aardige strijd te ontstaan tussen twee spelers die het hart van mediaspelers leveren: in de linkerhoek hebben we Sigma Designs, een bedrijf dat sinds jaar en dag chips ontwerpt voor DVD- en Blu-ray spelers, en dus ook voor mediaspelers. Ter rechterzijde treffen we het iedere PC liefhebber bekende Realtek, dat naam heeft gemaakt met tal van chips voor netwerk- en audiotoepassingen met een gunstige prijs/prestatieverhouding. Aanvankelijk had Sigma een voorsprong op Realtek, met de 8634/5 chip welke prima HD video kon afspelen; Realtek gebaseerde spelers waren beperkt tot een 720p/1080i uitgangsignaal, konden geen WMV afspelen en hadden evenmin ondersteuning voor de gangbare HD video codecs.

Met de nieuwe generatie chips van Realtek is daarin verandering gekomen. De RTD1073 biedt alles wat de voorgangers 1262 en 1282 leverden, en voegt daaraan ondersteuning voor heel wat bestandsformaten toe, alsmede 1080p weergave. Daarnaast bieden de meeste  'Realtek' spelers extra's die het hart van de hardware enthousiast harder laten kloppen, zoals NAS-functionaliteit, en Bittorrent en Usenet clients. Overigens is de onder andere in de Xtreamer en Dvico Tvix M-6600 gebruikte 128x /  1283DD chip niets meer of minder dan een 100MHz hoger geklokte 1073.

AC Ryan PlayOn!HD
De AC Ryan Playon!HD, de eerste speler met Realtek 1073 chip, maar verre van 'af' bij introductie. Ook nu nog zijn problemen van de eerste versie niet alle opgelost.

Sigma liet ondertussen op zich wachten, met als gevolg dat het merendeel van de betaalbare mediaspelers een Realtek chip als processor heeft. Helaas heeft die chip ook heel wat nadelen - je kan rustig stellen dat de erbij horende software niet 'af' was toen de eerste spelers met deze chip verschenen. Inmiddels zien we de eerste firmwares verschijnen die de problemen moeten oplossen en daaraan zal Hardware.Info dan ook zeker aandacht besteden.

Ondertussen heeft ook Sigma het strijdperk van de betaalbare mediaprocessors betreden. De 865x serie is ontworpen met de gedachte de kosten laag te houden, terwijl in alle belangrijke functionaliteit is voorzien. De eerder door Hardware.Info besproken Eminent hdMedia Stream EM7075 was de eerste speler met deze chip, en ook de WD TV Live die we er vandaag naast plaatsen, beschikt hierover. Zoals zal blijken vertonen deze twee meer dan een paar overeenkomsten.

In de doos

De WD TV Live wordt geleverd met analoge kabels voor composiet en component video, alsmede stereo geluid. Voor een HDMI en/of optisch digitale kabel zal je zelf moeten zorgen. Dat is niet uitzonderlijk, maar uiteraard zien we liever een pakket waarmee je direct aan de slag kan.

Western Digital TV Live Media Player
In de box van Western Digital.

Daarnaast bevindt zich in de doos een ronduit lompe stroomadapter en de bekende kleine afstandsbediening. In tegenstelling tot de voorganger zijn afstandsbediening en speler dit keer in matzwart uitgevoerd in plaats van glimmend zwart plastic. De meningen hierover zijn, getuige de reacties op ons forum, verdeeld: de een vindt het matte zwart prettiger (geen vingerafdrukken), de ander mist de 'luxe' uitstraling van een glossy oppervlak.

Eminent hdMedia Stream EM7075
Eminent levert zelfs een optisch digitale kabel, uitzonderlijk.

De Eminent EM7075dts wordt juist wél geleverd met HDMI- en optisch digitale kabel. Ook een netwerk- en een analoge kabel bevinden zich in de doos. De stroomadapter is iets bescheidener van formaat en niet direct met de stekker verbonden, waardoor hij minder ruimte inneemt in een stekkerblok. Qua uiterlijk is de speler verder gelijk aan het eerder besproken preproductie exemplaar.

Aansluitingen

De WD TV Live heeft naast de standaard HDMI (1.3) en optisch digitale uitgang een composiet video uitgang, een component uitgang (via een verloopkabeltje) en een bedrade netwerkaansluiting. Een optionele dongle voor draadloos netwerk moet apart gekocht worden. Onze ervaringen met draadloze netwerken en video streamen zijn tot dusver erg wisselend; alleen in optimale omstandigheden worden video's met hoge bitrates zonder haperen weergegeven. Haal je dus thuis geregeld hoge doorvoersnelheden via een 802.11n verbinding, dan kun je zo'n dongle overwegen - anders kun je beter een kabel gebruiken. USB dongles bieden hoe dan ook niet de hoogste snelheden, daarvoor is de antenne te klein en zijn de zend/ontvangst eenheden te beperkt. De WD TV Live hebben we vooralsnog niet kunnen testen met een draadloze verbinding, maar voor HD video raden we zoals gezegd voorlopig een bedrade verbinding aan; zoals je zal lezen, levert dat al genoeg beperkingen op.

Western Digital TV Live Media Player

Er zijn in ieder geval twee USB-aansluitingen, zodat naast een dongle ook via USB kan worden afgespeeld. Zoals vrijwel elke mediaspeler worden via een hub aangesloten schijven moeiteloos herkend en wie wil kan op die manier dus meerdere USB-opslagapparaten aansluiten. Het is wel verstandig een USB-hub met eigen stroomvoorziening te gebruiken. Onze ervaring met 2,5 inch harde schijven, die veelal hun stroom louter via USB betrekken, is wisselend. Met name bij intensieve taken (HD video) willen spelers nogal eens moeite hebben zonder problemen hiervan af te spelen - om problemen te vermijden zouden we dan ook 3,5 inch modellen aanraden met een eigen stroomvoorziening.

Eminent hdMedia Stream EM7075

De Eminent EM7075dts heeft dezelfde aansluitingen als de WD TV Live, maar mist een component video-uitgang en een tweede USB-aansluiting. Ook voor de EM7075dts komt een WiFi dongle beschikbaar, maar dan kun je de speler dus alleen als streamer gebruiken, tenzij je gebruik maakt van een USB hub.

In gebruik

Net als de WD TV HD hebben zowel de WD TV Live als de EM7075dts de mogelijkheid een mediabibliotheek te bouwen. Hiertoe wordt meta-informatie van mediabestanden uitgelezen en opgeslagen in een database, die op het USB-medium wordt bewaard in een aparte folder. Via het netwerk werkt deze bibliotheek dan ook niet. Hiervoor is een truc (netwerklocatie mounten als USB-drive) maar die zullen alleen gevorderde gebruikers toepassen.

Eminent hdMedia Stream EM7075
De optie 'mediaverzameling' (media library) kan optioneel ook uitgezet worden.

Eminent hdMedia Stream EM7075
Leuk: voorvertoning van cover art dankzij embedded jpg en folder.jpg onderstening.

Helaas ontbreekt een 'go to' functie zoals we die kennen van de nieuwe Realtek gebaseerde spelers. Wel gaat spoelen snel en zonder problemen, zowel voor- als achteruit. Ook is het mogelijk één keer fast forward in te drukken en vervolgens met de 'next' en 'back' knoppen steeds 10% voor- en achteruit te springen. Echt precies naar het juiste moment gaat is er niet bij. Wel onthoudt de speler waar het laatst afgespeelde bestand zich bevond, dus wie een film in twee sessies wil zien kan het kijken eenvoudig hervatten vanaf het moment dat werd gestopt. Dit alles geldt voor zowel de speler van Eminent als die van Western Digital.

Menu

De WD TV Live heeft dezelfde menu-indeling als de voorganger, een soort kruising tussen een Crossbar interface zoals we die kennen van Sony en een traditioneel menu. Het ziet er fraai uit, maar het feit dat opties de ene keer links/rechts dan wel boven/onder elkaar zitten, en elders in een nieuw venster worden getoond zorgt niet voor een erg consistente gebruikerservaring.

Het menu reageert met een hele kleine maar merkbare vertraging op de afstandsbediening, net als bij de voorganger. Hierdoor kan je 'te ver doorschieten' in de navigatie - met enige gewenning valt dit niet meer op. Hoe dan ook is de speler merkbaar sneller dan de voorganger, folder- en bestandlijsten verschijnen sneller en bestanden starten vrijwel direct in plaats van na een korte wachttijd.

Western Digital TV Live Media Player
Het hoofdmenu van de WD TV Live.

Irritant is dat je steeds naar het hoofdmenu terug moet, als je van bestandstype wilt wisselen: wie afwisselend video en geluidsbestanden wil afspelen, wordt hier niet vrolijk van.

Eminent hdMedia Stream EM7075
En van de Eminent EM7075dts.

Het menu van de Eminent EM7075dts werkt zeer vergelijkbaar, alleen is het hoofdmenu horizontaal in plaats van verticaal georiënteerd. Ook zijn meer hoofdmenu-items in één keer zichtbaar, waardoor dit menu in de praktijk wat overzichtelijker is. De submenu's met folders en bestanden zijn zo goed als identiek qua aantallen getoonde folders en bestanden.

Afstandsbediening

Op de afstandsbediening van beide spelers bevindt zich ook een 'eject' knop, wat wellicht bevreemdt aangezien geen van beide beschikt over een station voor verwisselbare media. De WD TV HD had ook zo'n knop op de afstandsbediening, welke bedoeld is om USB media netjes 'stop te zetten' alvorens deze te verwijderen. Gebruik hiervan is aan te raden, want de speler kan flink van slag raken als een schijf zo maar wordt verwijderd, zo merkten we tijdens de test.

Western Digital TV Live Media Player Eminent hdMedia Stream EM7075

Links de afstandsbediening van WD, rechts van Eminent.

Verder ligt de afstandsbediening van de WD TV Live ondanks het kleine formaat prettig in de hand. Die van Eminent zijn we net wat minder over te spreken. De meeste nuttige functies zitten erop; de WD TV Live heeft de indeling meer op orde, door de plaatsing van het navigatiekruis missen we nogal eens de juiste toets op de afstandsbediening van de EM7075dts. We missen helaas op beide afstandsbedieningen volumeknoppen.

Bestandscompatibiliteit

Een volledig overzicht van ondersteunde bestanden vind je in de tabel met specificaties van de aan dit artikel gekoppelde productpagina's van de WD TV Live en de EM7075dts. Hier besteden we alleen aandacht aan de bestandsformaten die naar onze mening het belangrijkste zijn voor deze spelers: HD video bestanden.

Beeld

Video in MKV en M2TS containers met H.264 en VC-1 codecs wordt uitstekend weergegeven. Ook lastiger bestanden met hoge bitrates vormen via de USB-aansluiting geen probleem. Helaas worden menu's niet getoond, noch voor dvd's, noch voor Blu-rays. In het geval van ISO-bestanden (disc images) start direct de'hoofdfilm' (kennelijk het grootste bestand in het ISO-archief); bij folderstructuren (VIDEO_TS dan wel BDMV) moet handmatig het juiste bestand worden gestart, hetzij het eerste VOB-bestand, hetzij de juiste M2TS file. Aangezien er genoeg Sigma gebaseerde spelers zijn die wel DVD-menu's kunnen weergeven, rekenen we dit als een forse misser. Blu-ray menu's zijn aanzienlijk complexer en voor een speler in deze prijsklasse verwachten we dan ook minder op dit vlak. Hoe dan ook is de mogelijkheid ISO-bestanden, inclusief Blu-ray varianten, weer te geven prettig.

De beeldkwaliteit bij weergave van 1080p materiaal is erg goed. Hoewel dit voornamelijk een subjectieve indruk is, zouden we het als marginaal beter kwalificeren dan die van de Realtek gebaseerde spelers. Het verschil is hoe dan ook niet groot genoeg om een keuze voor de een of de ander te maken. Wanneer de spelers worden ingesteld op 1080p 24p, wordt ook daadwerkelijk een 24p signaal uitgestuurd - het lijkt erop dat niet automatisch de frame rate wordt gedetecteerd, want bij de 'auto' instelling blijft het uitgangsignaal 60Hz. Eminent bevestigde ons dat dit een bewuste keuze is.

Eminent hdMedia Stream EM7075
24p werkt prima, maar moet wel worden geforceerd.

Bij materiaal van lagere kwaliteit is het een ander verhaal; de Sigma chip heeft een weinig indrukwekkende scaler en veel meer dan oprekken naar het juiste formaat doet hij niet. Ruisonderdrukking, compensatie voor mpeg2 block artefacten of motion adaptive deinterlacing zijn niet of slecht geïmplementeerd. De HQV test bevestigt dit beeld, deinterlacing is primitief en de frame rate conversie tests falen alle jammerlijk. Dat klinkt erger dan het is, ook zonder deze optimalisaties is de bepalende factor bij het kijkplezier de kwaliteit van het bronmateriaal en er is goed te kijken naar een kwalitatief goede DVD kopie - maar bij mindere kwaliteit materiaal zal deze speler eerder dan een model met betere beeldverwerking teleurstellen.

Ondertiteling

De meeste gangbare ondertitelformaten worden ondersteund - geen van de door ons geteste bestanden met ondertitels vertoonde problemen. Ook het veelgebruikte externe SRT-formaat werkt, ook wanneer er zich interne ondertitels in een bestand bevinden. De ondertiteling kan qua grootte worden aangepast, maar de positie staat vast. Een sync optie ontbreekt ogenschijnlijk, maar met de links/rechts knoppen kan de timing 100 ms vertraagd of versneld worden - het is wat primitief, maar beter dan niets.  Bij de WD TV Live kan de rand van de ondertitels worden aangepast, bijvoorbeeld om het contrast ervan te verhogen.

Western Digital TV Live Media Player
De WD TV Live heeft een optie om de omkadering van ondertiteltekst aan te passen.

Eminent hdMedia Stream EM7075
Deze opties hebben beide spelers.

Geluid

Over ondersteunde bestandsformaten kunnen we kort zijn: alle gangbare types worden afgespeeld, inclusief FLAC en OGG. Voor APE is er nog geen ondersteuning. Dit gezegd hebbende, voor deze vooral als videospeler bedoelde apparaten is de weergave van surroundformaten natuurlijk minstens zo belangrijk - het houdt de gemoederen duidelijk bezig op diverse fora en dus gaan we er hier wat dieper op in.

De liefhebbers van high definition willen HD geluid bij hun HD beeld. Dat is lastiger dan het klinkt, want het Blu-ray consortium wil de beste varianten van de Dolby en DTS codecs voorbehouden aan Blu-ray Discs en spelers. Licenties voor deze formaten zijn dan ook lastig te verkrijgen. Doorgifte van 7.1 kanaals ongecomprimeerd geluid in Dolby TrueHD of DTS HD Master Audio formaat is, een enkele uitzondering daargelaten, voorbehouden aan 'echte' Blu-ray spelers.


TrueHD is net als DTS-HD MA voorbehouden aan Blu-ray discs (en rips), en wordt alleen via HDMI doorgegeven.

Mediaspelers moeten het doen met downmixing, waarmee zowel een reductie van het aantal kanalen als van de kwaliteit wordt bedoeld. In een TrueHD of MA-stream kan zich een aparte 'core stream' bevinden met de ouderwetse Dolby Digital of DTS 5.1 encodering. Op die manier kan een video met een HD geluidspoor toch met geluid worden afgespeeld via een externe decoder - zelf decoderen (omzetten naar een digitaal PCM signaal en doorsturen naar een versterker) kunnen de meeste mediaspelers niet.

DTS downmixing

Veel mensen hebben geen externe surround versterker. Naast de genoemde groep high end gebruikers die ongecomprimeerd HD geluid met 8 kanalen wil is er dus een aanzienlijk grotere groep, die gewoon geluid wil bij het afspelen, zonder bestanden te hoeven omzetten. Een fikse hobbel om die wens te vervullen is de gewoonte van release groepen om DTS te gebruiken in plaats van Dolby Digital. Op een film van 2 uur in H.264 formaat scheelt die keuze namelijk zo'n 500 MB; DTS heeft bij gelijke bitrate een betere kwaliteit dan Dolby Digital en om een bestand op een double layer DVD te laten passen met zo goed mogelijk beeld en geluid kiest men dus voor DTS. Helaas bood het bedrijf dat DTS licenties verkoopt tot voor kort vrijwel geen mogelijkheden voor de relatief kleine makers van mediaspelers om een licentie te verkrijgen om DTS te decoderen of in ieder geval om te zetten naar een 2.0 stereo PCM signaal dat door de gemiddelde TV wordt begrepen. 'DTS downmixing' is dan ook een gewilde feature en inmiddels zien we die meer beschikbaar komen, inclusief op deze nieuwe speler van Western Digital en deze tweede editie van Eminent's EM7075.

De mogelijkheden van beide spelers op het gebied van weergave zijn beter dan gangbaar, maar nog niet perfect. Nochtans is het nog altijd beter dan veel van de concurrerende modellen met een Realtek 1073 of 128x chip, de meeste hiervan bieden geheel geen HD audio doorgave. Nu pas komen er firmwares beschikbaar om populaire Realtek gebaseerde spelers als de Xtreamer en AC Ryan Playon!HD van enige mogelijkheden op dit vlak te voorzien.

Beperkte instellingsmogelijkheden

Qua audio-instellingen zijn de WD TV Live HD en Eminent EM7075dts hoe dan ook bijzonder summier. De gebruiker heeft de keuze tussen 'stereo' en 'digitaal'. Dat houdt het natuurlijk eenvoudig, maar laat de vraag open wat de speler nu precies kan. De eerste optie downmixed Dolby Digital en DTS sporen van surround naar 2.0 en converteert deze naar PCM. Een stereo PCM-signaal kan door vrijwel alle moderne televisies worden weergegeven, dus deze optie is erg prettig voor wie geen externe versterker heeft. De tweede optie stuurt het ongedecodeerde signaal als bitstream naar een versterker. Dat werkt prima in het geval van standaard Dolby Digital en DTS. Ook DTS TrueHD en DTS-MA worden doorgegeven en herkend door onze externe versterker.

Western Digital TV Live Media Player
Audio output: 'stereo' en 'digital' zijn de enige opties.

AAC 5.1 wordt niet gedecodeerd of doorgegeven, de WD TV Live ondersteunt ook geen WMAPro - hoe dan ook zijn er vrijwel geen versterkers die deze surroundformaten kunnen decoderen, dus wie met een mediaspeler op de TV naar digitale video wil kijken, kan bestanden met deze codecs beter links laten liggen.

QNAP NMP-1000 Network Multimedia Player
Audio instellingen zoals we het zouden willen zien, bij de concurrentie: per codec instelbaar.

Hoewel het voor de eindgebruiker wat ingewikkelder is om in te stellen, zien wij liever de mogelijkheid per codec te kiezen hoe deze wordt afgespeeld: gedecodeerd, gedownmixed en als stereo- of surroundsignaal uitgestuurd. Spelers die dit bieden zijn echter op de vingers van één hand te tellen.

Netwerk

Aanvankelijk wilden de beide spelers onze Windows 7 PC geheel niet herkennen, een probleem dat gemeengoed blijkt te zijn bij mediaspelers, zowel met Realtek als Sigma chip. Enig rondzoeken op internet leverde diverse handleidingen om de instellingen van Windows zo aan te passen, dat het wel werkt.

Onze Qnap 219P NAS leverde betere resultaten op, de shares hierop werden direct herkend. NFS wordt niet ondersteund door deze spelers, maar inmiddels zijn al de eerste instructies beschikbaar om zo'n verbinding tot stand te brengen - dat is echter alleen iets voor gevorderde gebruikers. Het voordeel van NFS, het standaard Linux netwerk bestandssysteem, is dat het fors sneller is dan Windows netwerk shares of SMB shares op een NAS: de meeste mediaspelers zijn gebaseerd op Linux en via een NFS-verbinding wordt een netwerklocatie gezien als een lokaal station, er hoeft dus niet tussen twee bestandssystemen te worden 'vertaald'.

Naar onze mening moet weergave vanaf SMB echter gewoon werken. Een alternatief voor een share is een streaming server. Deze werken via UPnP en bieden een verbinding die is geoptimaliseerd om video en geluid zonder haperen af te spelen. Een bekend voorbeeld van een UPnP mediaserver is Twonky, dat zowel voor PC, Mac als Linux beschikbaar is en draait op onze test-NAS.

Ervaringen

UPnP moet in theorie heel wat hoofdpijn oplossen, maar in de praktijk worden we er nog niet erg vrolijk van. De in Windows 7 aanwezige UPnP mediaserver (onderdeel van Windows Media Player 12) laat standaard geen MKV-bestanden zien. De Twonky server op onze NAS toonde alleen lege folders op de WD TV Live en Eminent EM7075dts. Na installatie van Twonky Mediaserver op de PC verbeterden de resultaten aanmerkelijk. Wel zagen we toch haperingen bij hoge bitrates, met name bij bestanden met een DTS-HRA of -MA audiospoor, maar ook hele grote bestanden met een TrueHD track vertoonden incidentele haperingen. Via netwerk shares ging het allemaal beter. Nog altijd was slechts een deel van de gedeelde bestanden onder Windows 7 zichtbaar, iets wat welicht met rechteninstellingen te maken heeft. Vanaf de NAS werden echter alle bestanden keurig uitgelezen.

Western Digital TV Live Media Player
Mediaservers ofwel UPnP servers worden door beide spelers gevonden.

Vanaf SMB afspelen is in theorie minder snel, maar beide spelers kwijten zich heel behoorlijk van deze taak - vooralsnog heeft deze methode voor deze spelers de voorkeur. Bestanden met standaard bitrates worden prima afgespeeld, en ook veel van onze testbestanden met exotischer vereisten worden keurig weergegeven. Een 26 GB grote testfile met DTS-HRA audiospoor leverde haperingen op bij weergave op 1080p op 60Hz, maar eenmaal geforceerd naar de correcte 24fps liep het probleemloos.

Western Digital TV Live Media Player
Netwerk shares blijken de betere keuze voor hapervrij afspelen.

Extra's

De WD TV Live biedt toegang tot YouTube en Flickr, de Eminent EM7075dts heeft standaard een Bittorrent en NZB client aan boord. De WD TV Live heeft daarnaast een ingebouwde file manager, zodat je vanaf de bank bestanden kan kopiëren of verwijderen. De EM7075dts wordt direct in de Windows netwerkomgeving gezien en aangekoppelde opslagmedia zijn dan toegankelijk om bestanden naartoe te kopiëren. Qua opties en gebruiksvriendelijkheid heeft de WD TV Live dus een (hele) nipte voorsprong, qua features voor de meer veeleisende gebruiker wint de EM7075dts.

Western Digital TV Live Media Player
YouTube bij Western Digital

Firmware ondersteuning

Eminent bracht in korte tijd voor de eerste versie van de EM7075 meerdere firmwares uit - op moment van schrijven was net de 2.00.05 versie geïntroduceerd. De EM7075dts zal met versie 1.00.xx worden uitgeleverd, maar die is dus het resultaat van alweer heel wat optimalisaties. Kortom, we hebben de indruk dat dit merk serieus te werk gaat met de after sales ondersteuning van zijn product.

Western Digital bracht in een jaar tijd voor de WD TV HD drie updates uit, waarvan de eerste zeer lange tijd na de eerste release beschikbaar kwam. Het heeft dan ook ongetwijfeld bijgedragen aan de populariteit van deze speler dat de firmware gehacked werd en van talrijke extra features voorzien door enthousiaste hobbyisten. Van het merk zelf zal aanmerkelijk minder verwacht moeten worden, al moeten we opmerken dat Western Digital wel een community forum heeft geopend om feedback van gebruikers te krijgen.

Voor Nederlandse gebruikers is het belangrijk om te weten dat Eminent als Nederlands bedrijf ook Nederlandse ontwikkelaars in dienst heeft, die sneller zullen kunnen inspelen op wensen vanuit gebruikers, zeker als die specifiek voor Nederland van belang zijn - denk bijvoorbeeld aan ondertiteling.

Conclusie

De Sigma 8655 is een goed alternatief voor de Realtek 1073. Weliswaar biedt de laatste standaard meer mogelijkheden qua extra's, maar onder de streep telt mediaweergave, zowel qua bestandscompatibiliteit als weergavestandaarden. De Sigma 8655 doet foutloos 1080p 24p, TrueHD en DTS-HD MA bitstreaming en reageert snel met het inladen van lijsten en starten van bestanden. De netwerkprestaties zijn beduidend beter dan die van tot dusver geteste Realtek spelers - wellicht dat deze verhouding weer verandert wanneer we nieuwere spelers en firmwares van deze merken testen, maar op dit moment zijn de Sigma apparaten de 'geen gezeur' optie.

Eminent hdMedia Stream EM7075 Western Digital TV Live Media Player

Nadelen zijn er ook: beide units hebben een vreemde, korte vertraging na indrukken van een menu-toets als tegenhanger van de laadtijden van Realtek spelers. Vervelender is de afwezige ondersteuning van DVD menu's. De oorzaak lijkt - met de nadruk op lijkt - in ieder geval ten dele te liggen bij een ontbrekende CSS licentie, want ook via een externe DVD-speler afgespeelde schijven worden alleen weergegeven wanneer deze niet voorzien zijn van encryptie. Gezien de prijs van deze mediaspelers kunnen we niet heel zwaar tillen aan het bestaan van kinderziektes, ze zijn al veel beter dan twee keer zo dure modellen van een jaar geleden. Zo zijn ze aanzienlijk sneller dan een willekeurige NMT.

Van de twee is de Western Digital nét wat meer gericht op de casual gebruiker: het ingebouwde bestandsbeheer en de online diensten zullen vooral het grotere publiek aanspreken. De meer technisch onderlegde gebruiker waardeert de NZB en torrent functionaliteit van Eminent, alsmede de ondersteuning van dit merk voor eigen initiatieven van de gebruiker om bijvoorbeeld NFS mappings te maken of netwerk shares als lokaal station te mounten. Aan de andere kant heeft Eminent ook de optie van de Nederlandse taal voor de interface, wat ontbreekt bij Western Digital. Op dit moment wordt al hard geknutseld aan alternatieve firmware die waarschijnlijk op beide spelers werkt, maar wie het liever houdt bij initiatieven van de leverancier zelf, kan vermoedelijk meer van Eminent dan van Western Digital verwachten.

Het is goed dat er een alternatief is voor de door kinderziektes geplaagde Realtek spelers en deze beide Sigma 8655 apparaten hebben weliswaar veel overeenkomsten, maar ook genoeg verschillen. Het model van Eminent is iets duurder (gemiddeld 129 euro vs 120 voor de WD TV Live), maar alleen al de Nederlandse interface weegt daartegen op. Gezien bovenstaande en het feit dat beide spelers naar onze mening evenveel waar voor geld leveren, belonen we beide dan ook met een Hardware.Info Bronze Award.


Eminent EM7075dts
Western Digital TV Live HD


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Bronze Award Eminent hdMedia Stream DTS EM7075DTS

Eminent hdMedia Stream DTS EM7075DTS

  • 820 GB
  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
Eminent hdMedia Stream EM7075

Eminent hdMedia Stream EM7075

  • HDMI
  • LAN

€ 39,00

1 winkel
Bronze Award Western Digital TV Live Media Player

Western Digital TV Live Media Player

  • HDMI
  • LAN
Niet verkrijgbaar
0
*