Op naar 5G! Dit mogen we in de (nabije) toekomst verwachten van mobiele netwerken

Door


Het échte 5G

Met LTE Advanced plus en NB-IOT kunnen in de 4G wereld al belangrijke stappen worden gezet, maar het is dus wachten op de 5G standaard om nog hogere snelheden, lagere latencies en lager energieverbruik mogelijk te maken. Dat moet geen kleine stap worden: zo spreekt Ericsson expliciet over een revolutie in plaats van evolutie.

Wanneer we praten met de verschillende leveranciers van netwerkproducten, krijgen we mooie vergezichten: zo moet 5G vaste internetverbindingen thuis en op kantoor overbodig maken en moeten tientallen miljarden apparaten op mobiele netwerken wereldwijd kunnen worden aangesloten. Er zijn zelfs toekomstvisies waarbij in de transportsector iedere container voorzien wordt van een sensor, zodat containers waar dan ook – in de haven, onderweg op een vrachtwagen, aangekomen bij de klant – getraceerd kunnen worden.

Wat het doel van 5G is, is dus wel duidelijk. Over welke technologische vernieuwingen ingezet zouden moeten worden 5G zijn er jaren felle discussies geweest tussen de verschillende techreuzen en hoewel de eerste 5G netwerken in de lucht zijn is de standaard nog steeds volop in ontwikkeling. De ontwerpfase is voorbij zou je kunnen zeggen, maar we zijn nog (lang) niet op het punt dat het volledig uitgekristalliseerd is van welke technologieën de verschillende 5G netwerken in de wereld exact gebruik gaan maken.

Als we even wegblijven bij de échte details, zijn voldoende zaken wel duidelijk. Allereerst worden mimo en het combineren van meerdere frequentiebanden, nog veel meer dan bij 1/2 Gbps LTE, gebruikt voor het behalen van hogere snelheden. Daarnaast worden voor 5G optioneel hogere frequentiespectra gebruikt - (ver) boven de 6 GHz - waar eenvoudig grotere frequentiebanden (van honderden MHz in plaats van maximaal 20 MHz zoals bij 4G) gebruikt kunnen worden. Er wordt dan gesproken over mmWave, aangezien er op deze frequenties golflengtes in de orde grootte van een millimeter zijn. De zeer hoge frequenties maken het weliswaar eenvoudiger om hogere doorvoersnelheden te behalen, de reikwijdte van signalen wordt tegelijkertijd flink beperkt. Daarmee is mmWave vooral interessant voor in drukbevolkte gebieden waar zendmasten maximaal zo’n 100 meter uit elkaar staan. Vandaar ook dat je 5G fabrikanten altijd hoort praten over sub-6 (de traditionele radiofrequenties voor telefonie en data) en mmWave (de nieuwe, hogere frequenties).

Omdat hoge frequentiebanden alleen geschikt zijn voor plekken waar de zendmasten dicht bij elkaar staan en dat niet overal het geval is, biedt de 5G standaard ook de mogelijkheid om bij datacommunicatie naadloos over te schakelen van de ene frequentieband naar de andere. Sterker nog; de eerste 5G smartphones zullen zelfs naadloos kunnen schakelen tussen 4G en 5G, zoals recent aangekondigd door Qualcomm.

Een andere technologie die bij 5G toegepast wordt is beam forming, iets wat we bij de nieuwe generaties wifi-routers ook al zien: met geavanceerde antenne-technologie worden signalen daarmee zo goed mogelijk gericht afgestraald naar de ontvanger, waardoor efficiëntere communicatie mogelijk is. Daarnaast moet 5G gebruik gaan maken van complexere en dus efficiëntere codering, om zo het aantal bits per seconde per Hz te verhogen.


Een blik in één van de Ericsson labs waar gewerkt wordt aan 5G.


Lees ook deze smartphone artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*