Lenovo Transform 2.0: De toekomst van Thinkpad en andere zaken

Van slim Skypen tot automatische 'bespiedbescherming'

Door


De toekomst van Thinkpad

Hoewel de toekomstvisie van Lenovo veel nadruk legt op software en services, blijft de productie van hardware nog steeds de kern van wat het bedrijf doet, zo wordt diverse malen benadrukt tijdens het event. In de keynote kwamen bijvoorbeeld de recent op de IFA geïntroduceerde Thinkpad X1 Extreme en Thinkpad P1 voorbij. De eerste is Lenovo's krachtigste Thinkpad, de tweede een lichte mobiele workstation. Met die zakelijke machines hoopt Lenovo de concurrentie vooruit te blijven.

"Hoewel sommigen hadden verwacht dat de verkopen in de pc-markt zouden blijven dalen, is de markt gestabiliseerd", zegt Senior Worldwide Competitive Analyst Highsmith. "De pc blijft een stabiel onderdeel van Lenovo’s bedrijfsmodel." De geleverde apparaten moeten wel meebewegen met de nieuwe eisen die de klant stelt. "We moeten ervoor zorgen dat laptops meer gaan werken als je smartphone. In onze nieuwe Thinkpad X1 Carbon zitten bijvoorbeeld vier microfoons en een slimme assistent die altijd aan kan staan. Wat ons betreft gaat dat niet zomaar: je kunt niet gewoon vier microfoons op het apparaat plakken. Je moet goed over de implementatie nadenken."

Ook in andere opzichten zijn de verwachtingen van nieuwe werknemers anders dan die van vorige generaties. "Millenials willen state-of-the art tech gebruiken op het werk. Daarmee is de end-user belangrijker geworden in het ontwerp van apparaten. Bij sommige IT-afdelingen van bedrijven leeft de gedachte dat je gebruikers maar consumentenlaptops moet geven om ze blij te maken. Maar die apparaten hebben bijvoorbeeld weer niet de aansluitingen of de stevigheid die je van een zakelijk model verwacht."


Lenovo Thinkpad X1 Extreme

De vormgeving van Lenovo's Thinkpad-laptops zal dus ook meer consumentenachtig moeten worden. "Daarbij doen we echter geen concessies aan de zakelijke features", zo belooft Highsmith. "Stevig, gemakkelijk te repareren en met een doelmatig ontwerp. We hebben er voor de X1 Carbon nog aan gedacht om de camera in de onderste bezel te stoppen om de schermranden maar zo dun mogelijk te maken, maar we realiseerden ons dat dat een slechte gebruikservaring zou opleveren." Zodoende zit de camera ook bij de nieuwe laptop bovenaan, waarvoor de ingenieurs volgens Highsmith de hele topcover opnieuw moesten ontwerpen.

Highsmith: "We luisteren goed naar de markt, al letten we daarbij op dat we niet zomaar wat uitproberen. We gaan geen technologie in onze Thinkpad-laptops stoppen omdat hij nieuw is." Bij de consumentenseries betoont de fabrikant zich wat experimenteler. Zo liet Lenovo op Transform 2.0 opnieuw de Yoga C630 zien, die in november moet uitkomen als eerste Windows-convertible voorzien van een Snapdragon 850 SoC. Met die chip behaalt het apparaat een geclaimde accuduur van liefst 25 uur.


Lenovo Yoga C630

"Ik vraag me af wat voor meerwaarde een Arm-SoC nu zou bieden in een Thinkpad-laptop", zegt Highsmith. "Een acculooptijd van 25 uur is natuurlijk leuk, maar als je zoiets introduceert, moet je zeker weten dat klanten er ook op een andere manier iets aan hebben." De prestaties van de chip met x86-software zijn op dit moment bijvoorbeeld nog een vraagteken - volgens geruchten maakt de emulatielaag hem tientallen procenten trager, terwijl er ook andere beperkingen gelden.

"De balans vinden tussen innovatie en doelmatigheid is lastig", zegt Highsmith. "We willen enerzijds apparaten maken die onze klanten zeker willen hebben, die als het ware verdwijnen doordat je niks negatiefs opvalt aan het ontwerp. Aan de andere kant moeten we daardoor ook niet achterop raken, relevant blijven. Dat is de reden waarom ik de Thinkpad-lijn zo interessant vind."


Lees ook deze systeem artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*