Interview met Asus-VP Eric Chen: de toekomst van Asus

Toekomst van Taiwanese computermaker ligt tussen hardware en AI

Door


Asus: van computerfabrikant naar AI-bedrijf?

AI is niet alleen een sleutelwoord voor Project Precog. Het bedrijf legde in zijn presentatie op allerlei manieren de nadruk op de manieren waarop AI de ervaring van gebruikers moet verbeteren. Ook de smartphones en smartwatches die het bedrijf de laatste tijd introduceerde, bevatten volgens Chen een vorm van AI-technologie die met de gebruiker zou kunnen meedenken.

"AI is nu al een belangrijk topic binnen Asus", zegt Chen. "Dat wil zeggen: niet alleen in onze producten, maar ook de rest van onze bedrijfsvoering. We bouwen op dit moment aan een nieuw hoofdkantoor. Van wat ik daarvan heb gehoord, zal AI ook in dat gebouw een belangrijke rol spelen. Werknemers hebben zelfs geen smartcards meer nodig."

"We zijn ons op dit moment aan het voorbereiden op de sprong in ontwikkelingen op het vlak van AI. In Singapore hebben we een AI Lab geopend. We willen daar world class AI-engineers hebben werken, om technologie te ontwikkelen die we in ons productportfolio nuttig kunnen gebruiken."

Parallel aan de beweging in de richting van AI staat ook de verbreding van Asus als bedrijf. Dat moet ervoor zorgen dat Asus, vanouds maker van pc-componenten, beter weerbaar is tegen de snelle veranderingen die de techwereld doormaakt. "70 tot 80 procent van onze inkomsten komt nu nog uit onze bedrijfstak die zich bezighoudt met het produceren van pc’s en componenten", zegt Chen. "Maar in de komende jaren zal het belang van die tak afnemen. Niet omdat die tak zal krimpen. Maar omdat we ons productaanbod diverser gaan maken. Niet alleen produceren we nu pc’s en gaming producten, maar we hebben ook een roboticadivisie, een IoT-onderdeel en een bedrijfstak die zich bezighoudt met gezondheidsoplossingen."

Chen: "Ons bedrijf wordt nog vooral met computers geassocieerd, nietwaar? Om de vergelijking met Apple weer even op te zoeken: dat bedrijf heette ooit Apple Computer. Nu niet meer, wat de veranderde rol van het bedrijf aangeeft. Hetzelfde staat Asus te gebeuren. Niet meer Asustek Computer Inc. (zoals het bedrijf officieel nog steeds heet -red), maar Asus Inc."

Meer dan hardware alleen

Asus wil volgens Chen niet meer puur een hardwaremaker zijn. Met zijn eigen AI-toepassingen en software probeert het bedrijf meerwaarde te creëren voor zijn gebruikers. Zo nodigt het bedrijf voor zijn nieuwe ScreenPad meteen ontwikkelaars uit, door een SDK beschikbaar te stellen. Op die manier moet er binnenkort een ecosysteem van apps beschikbaar zijn, wat het invoerapparaat meer nut kan geven.

Ook op gebied van de merknaam wil Asus stappen zetten. "Kijk bijvoorbeeld naar wat we hebben gedaan op het vlak van gaming in de afgelopen drie jaar", zegt Chen. "We bouwen niet alleen computers die krachtig genoeg zijn om op te gamen. Maar we bouwen er ook iets breders omheen. We sponsoren gametoernooien en hebben ondertussen al twee pro-gaming teams overgenomen, een in China en een in Spanje."

Van 'hoe' naar 'waarom'

Een van de manieren waarop Asus volgens Chen moet gaan veranderen, is de manier waarop het bedrijf nieuwe producten ontwikkelt. "We zijn een zeer technisch georiënteerd bedrijf. Meer dan 50 procent van ons personeelsbestand bestaat uit technici in research and development-functies. Dat is enerzijds goed, maar aan de andere kant moeten we bij alles wat we doen ook gaan afvragen: waarom en waarvoor doen we het eigenlijk?" Voorheen vroegen we ons altijd allereerst af wat we gingen doen. Dus we proberen dat denkproces nu om te draaien. We zijn daardoor voorzichtiger geworden voordat we aan iets beginnen."

Chen: "We blijven experimenteren, maar startende vanuit de visie van de eindgebruiker. Dus we beginnen voortaan met de vraag "Waarom?" in plaats van "Hoe", zodat we zeker weten dat we iets maken wat onze eindgebruikers ook daadwerkelijk op zitten te wachten. Technologie om je te helpen."


Lees ook deze moederbord artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info is volledig onafhankelijk. Onze reviews zijn puur gebaseerd op objectieve testresultaten en onze eigen ervaring met de producten. Deze reviews kan je hier gratis lezen, maar dat is alleen mogelijk dankzij de steun van onze trouwe lezers. Met een abonnement op Hardware.Info Magazine steun je deze site en lees je de uitgebreidste 100% hardware reviews als eerste. Neem dus nu een abonnement, je hebt er al een voor 26,50 euro!

Neem nu een abonnement en steun Hardware.Info

*