Alles over WiFi: klaar voor 802.11ax

Op naar de volgende generatie wifi

Door


De toekomst van wifi

De opvolger van 802.11ac zal 802.11ax heten, en niet, zoals je wellicht zou denken als je de routermarkt een beetje volgt, 802.11ad. Hoewel deze standaard, ook wel bekend als WiGig extreme snelheden belooft van wel 7 Gbit/s op de 60 GHz band, is het bereik beperkt tot enkele meters; bovendien kan het signaal niet door muren of plafonds heen, wat het vanuit praktisch oogpunt ongeschikt maakt voor de gemiddelde consument die niet staat te springen om in elke afzonderlijke ruimte een accespoint op te hangen.

802.11ad: voor VR

802.11ad wordt op dit moment verder ontwikkeld voor zaken als draadloze docking en het aansturen van VR-headsets, waarbij zender en ontvanger zich op zeer korte afstand van elkaar bevinden. De huidige verwachting is dat 802.11ad in combinatie met de Chinese variant (802.11aj) zal leiden tot een nieuwe standaard, 802.11ay, waarmee duizelingwekkende snelheden tot 20 Gb/s (!) mogelijk moeten zijn. Een definitieve versie hiervan wordt echter niet eerder dan eind 2019 verwacht. In de tussentijd kan ondersteuning voor 802.11ad bij routers en clients bovendien, zoals Lionel Paris van Netgear in een interview bij Hardware.Info TV al zei, voor specifieke doeleinden een prima aanvulling zijn op 802.11ax.

802.11ax beloftes

Natuurlijk willen we altijd meer snelheid, maar de betrouwbaarheid van de verbinding is minstens zo belangrijk in onze volle draadloze netwerkomgevingen. Dat betekent dat zaken als het beperken van storingsgevoeligheid en steeds meer apparaten tegelijkertijd te woord kunnen staan hoog op de agenda staan. De aankomende 802.11ax standaard belooft op al deze onderdelen een aanzienlijke vooruitgang te zullen gaan bewerkstelligen, met meer snelheid, voor meer apparaten en met een groter bereik. 802.11ax zal net als bij 802.11n het geval was gaan werken op zowel de 2,4 als de 5 GHz band. De nieuwe standaard zal ondersteuning bieden voor orthogonal frequency division multiple access (ofdma), een techniek die we al kennen van de LTE-standaard (4G). Hiermee kunnen meerdere apparaten gebruik maken van één specifiek frequentiekanaal als ze slechts weinig data verbruiken, waardoor de kans op storing fors afneemt.


Asus kondigde als eerste fabrikant op IFA in Berlijn al een 802.11ax router aan.

Verder zal 802.11ax standaard gebruik maken van mu-mimo, waar dit bij 802.11ac nog optioneel was, en bovendien zowel voor de down- als uploadlink. Ook wordt de gebruikte qam-techniek behoorlijk opgeschroefd van de 256-qam die we bij 802.11ac treffen naar 1024-qam bij ax (1024-qam wordt al toegepast bij AC-routers, maar nu nog niet gestandaardiseerd onder namen als TurboQAM en NitroQAM). Daar komt bij dat het aantal spatial streams wordt verviervoudigd naar een totaal van 12 datastromen, waarvan vier op 2,4 GHz en acht op 5 GHz. Zodoende zullen er theoretische snelheden mogelijk zijn tussen de 600 Mbit/s (1 stream op 80 Mhz) tot ruim 9600 Mbit/s (8 streams op 160 MHz).


D-Link presenteerde op de afgelopen CES in Las Vegas haar eerste 802.11ax router.

Bij al deze opgevoerde snelheden is ook de energiezuinigheid niet vergeten. In 802.11ax is een techniek opgenomen die target wait time heet en onnodige communicatie zoveel mogelijk moet beperken. Daardoor zal de accu van bijvoorbeeld een smartphone minder belast worden en langer kunnen meegaan.

Daar zullen we overigens nog wel even op moeten wachten. Hoewel diverse chip- en router fabrikanten op IFA 2017 en CES 2018 ax-producten aankondigden, is de verwachting dat we de eerste 802.11ax routers niet voor het einde van dit jaar hoeven te verwachten en dat het standaardiseringproces van de IEEE vermoedelijk pas eind 2019 is afgerond. Nog even geduld dus, maar we hebben wel iets om naar uit te kijken.


Dossier

Lees ook deze router artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*