GPU als geldpers: alles over cryptocoin mining

Wat is mining, en welke GPU's leveren de beste resultaten?

Door


Inleiding

Grafische kaarten met AMD’s RX 500- en Vega-series en Nvidia’s GeForce GTX 10 gpu's zijn al maanden (vrijwel) uitverkocht en bovendien peperduur. De reden? Ze worden massaal opgekocht om er cryptocoins als Ethereum en Zcash mee te minen. Maar wat zijn cryptocoins, hoe gaat het minen in zijn werk en heeft het wellicht nut om jouw game-pc in verloren uren aan het werk te zetten? Wij zochten het uit.


Na de beurscrash van 2008 en het gehavende vertrouwen in banken dat daarmee gepaard ging, publiceerde een cryptografie-expert onder de naam Satoshi Nakamoto een whitepaper (pdf) met de naam ‘Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System’. In het document beschreef hij een nieuw digitaal betaalsysteem dat geheel gedecentraliseerd werkt, en waar banken en overheden geen invloed op kunnen uitoefenen.

Bitcoin gebruikt daarvoor een zogenaamde blockchain (blokketen in het Nederlands), een gedistribueerde database waarin alle transacties met de digitale valuta worden bijgehouden. De blockchain kan gezien worden als een digitaal grootboek, waarvan iedere gebruiker een lokale kopie kan hebben. Om een transactie geldig te laten zijn, moet deze door meerdere computers binnen het netwerk goedgekeurd worden. Hierbij wordt gecontroleerd wat het saldo van de betalende partij is, aan wie het wordt overgemaakt en wat vervolgens het nieuwe saldo van beide partijen is. Om te voorkomen dat er achteraf met data in de blockchain geknoeid kan worden, worden alle datablokken middels een hashfunctie versleuteld. Elk volgend blok refereert daarbij aan de hash van het vorige blok. Zou de inhoud van blok 1 – en daarmee diens hash - veranderen, dan zou dat ook invloed hebben op de inhoud van het opvolgende blok en op het daarop volgende, enzovoorts. Hierdoor is het feitelijk onmogelijk om met de inhoud van een blokketen te knoeien, bijvoorbeeld om fraude te plegen.


In een blockchain verwijst elk nieuw blok naar de hash van het vorige, waardoor het feitelijk onmogelijk is om ongemerkt veranderingen in de keten aan te brengen.

Bitcoin was in 2009 de eerste zogenaamde cryptocurrency die gebruik maakte van blockchain technologie, maar sindsdien zijn er tientallen andere cryptocurrencies bijgekomen. Die bieden allemaal (iets) andere mogelijkheden en hebben andere specifieke gebruiksdoelen voor ogen, maar zijn wel allemaal op dezelfde basisbeginselen van blockchain technologie gebaseerd.

Waarom zijn cryptocurrencies geld waard?

Dit artikel is niet bedoeld om in detail uiteen te zetten wat de voor- en nadelen van cryptocurrency zijn, maar in vogelvlucht moeten we de basisbeginselen toch even aanstippen. Bij traditionele geldsystemen vormt goud van oudsher een onderpand voor de in omloop zijnde munten en het briefgeld. Tegenwoordig is dat met ons fractionele bankensysteem al lang niet meer het geval. Geld heeft in de basis een waarde omdat we erop vertrouwen dat andere mensen, bedrijven en overheden waarmee wij zaken doen dat geld zullen accepteren als wij goederen of diensten willen afnemen. Bij cryptocurrencies is dat niet anders. De prijs van een digitale munt wordt bepaald door marktwerking, ofwel door vraag en aanbod. De vraag is daarbij vaak het resultaat van geloof in de potentie van een coin om een bepaald doel te vervullen, maar is nog vaker voor het overgrote deel onderwerp van speculatie. Voordeel van cryptocoins boven reguliere munteenheden is dat de hoeveelheid digitaal geld bij de meeste blockchains een vastgesteld maximum heeft, er kan dus geen geld ‘bijgedrukt’ worden zodat inflatie uitgesloten is. Ben je er vroeg bij en wordt een digitale munt veel geld waard, dan ben je mogelijk dus spekkoper.

Bekijk ook onze video over dit onderwerp.


Dossier

Lees ook deze videokaart artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info is volledig onafhankelijk. Onze reviews zijn puur gebaseerd op objectieve testresultaten en onze eigen ervaring met de producten. Deze reviews kan je hier gratis lezen, maar dat is alleen mogelijk dankzij de steun van onze trouwe lezers. Met een abonnement op Hardware.Info Magazine steun je deze site en lees je de uitgebreidste 100% hardware reviews als eerste. Neem dus nu een abonnement, je hebt er al een voor 26,50 euro!

Neem nu een abonnement en steun Hardware.Info

*