AMD Radeon RX 480 'Polaris' review: GTX 970 prestaties voor ca. € 250

AMD zet prijswapen in bij eerste 14nm GPU

Door


Klaar voor VR

VR is natuurlijk the next big thing in de wereld van PC gaming en geen wonder dat AMD bij de lancering van de Radeon RX 480 hier uitgebreid aandacht aan besteedt. Sterker nog; zoals we in de inleiding al schreven is VR onderdeel van de primaire communicatie rondom de kaart: AMD wil zoals gezegd "premium VR" beschikbaar maken op een vriendelijk prijspunt. Naast alle marketing zijn er ook enige technische zaken te melden rondom VR.

AMD bundelt alle hardware, software, API's en SDK's rond VR onder de naam LiquidVR. Met de komst van de Polaris kaarten zijn er een aantal nieuwe features.

Allereerst is er TrueAudio Next, een technologie die qua opzet erg lijkt op wat Nvidia aankondigde bij de GTX 1080 en 1070: VR Audio. Via een SDK wil men gamedevelopers in staat stellen om GPU cores te gebruiken voor het berekenen van reflecties en absorpties van geluid in de 3D ruimte, om een zo realistisch mogelijk geluidsbeeld te creëren. Hiervoor worden raytracing-achtige algoritmes gebruikt. Dankzij de vernieuwde asynchronous compute mogelijkheden is het voor game-developers mogelijk om een specifiek percentage van de GPU rekenkracht te reserveren voor audio. AMD geeft net als Nvidia aan dat juist bij VR games en andere VR toepassingen realistisch geluid nog veel belangrijker is dan bij traditionele 3D-games. Met een VR-headset op je hoofd draagt volledig kloppend positioneel geluid bij aan het realisme: een geluidsbron die van links komt moet niet alleen ook qua gehoor duidelijk van links komen, maar ook qua reflecties en absorpties op een kloppende manier interacteren met de virtuele omgeving waar je in staat. TrueAudio Next is puur een software SDK en in tegenstelling tot AMD's eerdere geflopte TrueAudio initiatief geen dedicated audio-processor in de GPU. Sterker nog: voor wie het zich afvraagt; de TrueAudio DSP die bij de Hawaii GPU wordt geïntroduceerd is bij Polaris inmiddels verdwenen, wegens gebrek aan enthousiasme bij game developers. De TrueAudio SDK wordt open source beschikbaar gesteld via AMD's GPUOpen programma. De vraag is natuurlijk wel hoe goed dit crossplatform gaat werken en hoeveel GPU-rekenkracht er daadwerkelijk nodig is. Wordt vervolgd...

Verder geeft AMD aan dat de verbeteringen op het vlak van asynchronous computing juist voor VR-toepassingen erg van belang zijn. De twee pagina's eerder beschreven Quick Response Queue functionaliteit, waarbij een compute workload per direct een groot gedeelte van de GPU rekenkracht kan opeisen en de grafische taken even kan terugschroeven, wordt volgens AMD door Oculus gebruikt in hun drivers wanneer gecombineerd met een AMD kaart. Het zorgt ervoor dat de asynochronous warp, het indien nodig verplaatsen van bestaande frames omdat er nog geen nieuw frame klaar is, gegarandeerd altijd op tijd uitgevoerd kan worden, wat volgens AMD zorgt voor een optimaal soepele VR-ervaring.

Tenslotte is er variable rate shading beschikbaar binnen de AMD API's die gebruikt worden door Oculus, HTC en ontwikkelaars van VR-games. Zoals bekend wordt beeld bij VR-headset vervormd geprojecteerd om te compenseren voor de vervorming van de lenzen in de headset. Hierdoor is uit de hoeken veel minder detail zichtbaar dan vanuit het midden van gerenderde frames. Daar komt bij dat je als gebruiker tijdens het spelen van VR-games ook veel meer naar het midden van het beeld dan naar de hoeken kijkt. Dankzij variable rate shading is het mogelijk om in de hoeken en randen van het 3D-beeld beelden te renderen op een lagere resolutie en/of lagere kwaliteit dan in het midden. Op die manier kan de framerate omhoog, zonder een duidelijk zichtbare verslechtering van de beeldkwaliteit.

De markt voor VR is nog flink in ontwikkeling en op dit moment is het nog koffiedik kijken of Nvidia of juist AMD het best is geoutilleerd voor VR. Het is een onderwerp dat we de komende maanden en jaren nauwgezet zullen volgen. 


Lees ook deze 3d-chip artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*