40 802.11ac-routers review: kies de beste router

Van 2012 tot nu, alle modellen op een rij

Door


Firmware

De hardware van routers blijft uiteraard erg belangrijk, maar de afgelopen jaren vindt er ook een duidelijke ontwikkeling plaats op het gebied van de firmware en de software. Eigenlijk zijn er twee uitzonderingen op deze regel, namelijk Apple en Asus. Apple biedt nog altijd de Airport Utility aan, een stukje software dat uitblinkt in zijn eenvoud, maar daartegenover verhoudingsgewijs weinig mogelijkheden stelt. Als je graag alles zelf tot in de puntjes instelt, zal je van die software niet bepaald blij worden.

Gaat het om instellingen, dan kun je van oudsher al erg goed terecht bij Asus-routers. De AsusWRT-firmware is met enige afstand de uitgebreidste en biedt allerhande exotische mogelijkheden, zoals het configureren van een extra WAN-poort en de integratie van een Bittorrent- en Usenet-client. Deze firmware is de afgelopen jaren niet wezenlijk veranderd, afgezien van het toevoegen van wat mogelijkheden zo nu en dan. Wat ons betreft is dat niet echt een probleem, want al die mogelijkheden zitten verpakt in een zeer gebruiksvriendelijke interface, met een van de beste startschermen die je tegen kunt komen.

ASUS RT-AC5300 (2015)
De interface van Asus is wat ons betreft nog altijd de beste.

Voor andere fabrikanten was het echter wel degelijk hoog tijd om eens te kijken naar de webinterface en er een alternatief voor te verzinnen. Denk hierbij aan D-Link, Sitecom, TP-Link en in iets mindere mate Zyxel. D-Link en TP-Link hebben de overstap naar een nieuwe interface al zo goed als helemaal afgerond, Sitecom en Zyxel zijn er druk mee bezig.

Een nieuwe interface zal niet voor iedereen per se een verbetering zijn overigens. Met name D-Link heeft echt een radicale ommezwaai gemaakt en is van de zeer uitgebreide en tot in de puntjes te configureren oude oranje interface overgegaan naar een veel meer op de massa gerichte, veel gebruiksvriendelijker moderne interface met aanzienlijk minder instelmogelijkheden. 

D-Link DIR-890L
De interface van D-Link ziet er een stuk gelikter uit dan voorheen, maar is niet meer zo uitgebreid.

Netgear was een jaar of vijf geleden een van de eerste die het over een wat meer grafische boeg gooide met betrekking tot de interface. Feitelijk was dat niet meer dan een kopie van de oude interface met een ander jasje. Sindsdien is er eigenlijk niet bijster veel meer veranderd. De mogelijkheden zijn wel wat uitgebreid in de tussentijd. Zo is er in de nieuwste firmware een download-client ingebouwd en kun je de routers van het merk instellen als VPN-server, een instellingsmogelijkheid die steeds vaker toegevoegd wordt. De interface is echter wel nog altijd behoorlijk langzaam en eigenlijk aan vervanging toe. In de wandelgangen hebben we vernomen dat daar achter de schermen ook aan gewerkt wordt. 

Linksys en AVM verdienen hier een aparte vermelding. AVM maakt voor de Fritz!Box al sinds jaar en dag een unieke een interface, waar vaak ook allerlei AVM-only mogelijkheden in zijn gebouwd. Zo kun je ze tegenwoordig koppelen met smart home-producten van dezelfde fabrikant en kun je bijvoorbeeld in de interface bijhouden hoeveel stroom een bepaald apparaat verbruikt. Dit zijn leuke extra’s, al is het de vraag hoe zinvol ze zijn voor de meeste mensen, omdat het hier om een propriëtair protocol gaat, wat dus niet compatibel is met producten en protocollen van andere fabrikanten.

AVM Fritz!Box 7490

Linksys was in 2012 de eerste met een radicaal andere benadering van hoe routerfirmware zou moeten werken en wat het zou moeten zijn. Nu, zo'n vier jaar later, kunnen we zeggen dat een firmware in de cloud niet meteen het succes is geworden wat ervan verwacht werd en dat het installeren van apps op een router ook bepaald geen vlucht heeft genomen. Wel heeft Linksys met de manier waarop de firmware is opgebouwd een trend gezet, die door steeds meer andere fabrikanten wordt gevolgd. Denk bijvoorbeeld aan het overzichtelijke homescreen met widgets, of de mogelijkheid om met behulp van drag-and-drop de QoS in te stellen.


Vergelijken

In deze review besproken 40 producten

  Meer producten (40)  

Lees ook deze router artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*