40 802.11ac-routers review: kies de beste router

Van 2012 tot nu, alle modellen op een rij

Door


Deelnemers in vogelvlucht (Linksys, Netgear)

Van Linksys hebben we de WRT1900AC en WRT1900ACS, alsmede de EA6900, EA7500 en de EA8500 in deze test opgenomen. De EA6900 is inmiddels al enkele jaren op de markt, maar nog altijd courant. De prijs van dat model is net zoals dat van andere AC1900-modellen uit die tijd nog altijd vrij hoog. Uiteraard is dit model voorzien van de Smart WiFi-firmware. Qua prestaties zijn we niet overmatig onder de indruk. De slechts enkele tientjes duurdere EA7500 is dan een veel interessantere optie. Dit model is uniek in de markt op dit moment, want hij biedt MU MIMO aan voor 179 euro. Het is de eerste router met drie antenneaansluitingen (3x3) die we in ons testlab krijgen waarbij die nieuwe functionaliteit is toegevoegd. De prestaties zijn daarnaast in het algemeen ook goed tot zeer goed.

Linksys EA7500
Linksys EA7500

Ga je nog een stapje hoger, dan kom je bij de EA8500. Die doet het ook uitstekend, maar is beduidend duurder. Als we 250 euro aan een router uit gaan geven, dan verwachten we toch net iets meer mogelijkheden. De twee WRT-modellen maken het aanbod van Linksys compleet. De WRT1900AC en WRT1900ACS lijken als twee druppels water op elkaar. Intern zijn het beide Marvell-gebaseerde apparaten (verschillende cpu's, dezelfde draadloze chips), waarbij de eerste is geklokt op 1,2 GHz en de tweede op 1,6 GHz. De WRT-modellen bieden duidelijk meer mogelijkheden dan de EA-lijn en zijn ook geschikt voor OpenWrt.

Linksys WRT1900ACS
Linksys WRT1900ACS

Linksys EA8500

Netgear

Netgear was in 2012 de eerste fabrikant die met de R6300 een 802.11ac-router in ons testlab deed belanden. Daarna was het een tijdje wat stiller, maar de laatste jaren heeft het bedrijf een stevig tempo te pakken als het gaat om de introductie van nieuwe topmodellen. In deze round-up zijn de R7000, R7500 (MU MIMO), R7800 (MU MIMO), R8000 (tri-band) en R8500 (tri-band en MU MIMO) voorbij zien komen. Die zitten dan ook allemaal in deze test. Daarnaast hebben we ook de geestelijk opvolger van de R6300, de R6400, in deze test opgenomen.

Netgear R7800 Nighthawk X4S
Netgear R7800

De R7800 en R8500 zijn de twee meest recente loten aan de Netgear-stam. Met name die eerste is erg interessant. Dat is een AC2600-model en is in tegenstelling tot het nieuwe MU MIMO-model van Asus (de RT-AC88U) niet op Broadcom gebaseerd maar op Qualcomm. Dat is opmerkelijk, omdat high-end merken zoals Asus en Netgear de laatste jaren eigenlijk altijd voor Broadcom gingen voor hun topmodellen. Netgear heeft er wat ons betreft zeker goed aan gedaan om deze overstap te maken. Allereerst zijn de prestaties erg goed. Zelfs op 2,4 GHz zien we consequent scores die boven de 110 Mbps uitkomen. Daarnaast hebben we vooralsnog iets meer vertrouwen in de MU MIMO-implementatie van Qualcomm dan in die van Broadcom, al was het maar omdat Qualcomm een potentieel veel grotere install base heeft aan compatibele clients, met alle op Snapdragons draaiende smartphones die in omloop zijn. Daarvan is de kans een stuk groter dat ze goed samenwerken met een Qualcomm-gebaseerde MU MIMO-router dan met een Broadcom-gebaseerd exemplaar.

Netgear R8000 Nighthawk X6
Netgear R8000

De R8500 heeft wat ons betreft hetzelfde probleem als de RT-AC5300 van Asus. Voor 459 euro moet er toch wat meer meerwaarde zijn boven modellen die enkele honderden euro's minder kosten dan op dit moment het geval is. Overigens is het uit de scores van de R8500 wel heel erg duidelijk dat dit wel een zeer krachtige router is. Link aggregatie is op dit apparaat ook mogelijk. In tegenstelling tot Asus RT-AC5300, hoef je bij de R8500 niet meteen bang te zijn dat je dan lan-poorten tekort gaat komen voor andere doeleinden: Netgear heeft de twee samen te voegen poorten extra toegevoegd, wat dus een totaal aantal van zes poorten oplevert. 

Netgear R8500 Nighthawk X8
Netgear R8500

De R7500v2 heeft in tegenstelling tot de eerste versie een firmware die de MU MIMO-implementatie van Quantenna daadwerkelijk ondersteunt, evenals inmiddels het geval is bij de Asus RT-AC87U en de Zyxel Armor Z1. Dat maakt deze intrinsiek zeer krachtige apparaten meteen ook een stuk interessanter, al was het maar omdat je nu ook daadwerkelijk krijgt waar je voor betaalt. Het is natuurlijk wel jammer dat het bijna een jaar heeft geduurd vooraleer dit geregeld was. De R7000 en R8000 zijn wat ons betreft net iets interessanter dan de R7500, de eerste omdat die erg aantrekkelijk geprijsd is, de tweede omdat die dankzij de tri-band-technologie op dit moment een flinke klap sneller is.

Netgear R6400
Netgear R6400

Als het hele tri-bandgebeuren je niet bijster kan boeien, dan is de R7000 nog altijd een van de interessantste routers die je momenteel kunt kopen. Ben je op zoek naar een 802.11ac-router die nog iets goedkoper is, dan raden we de R6400 ook zeker aan. Die koppelt uitstekende resultaten aan een relatief lage prijs. 


Vergelijken

In deze review besproken 40 producten

  Meer producten (40)  

Lees ook deze router artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*