9x Intel Z170 Skylake moederborden review: ASRock, ASUS en MSI getest

Negen Skylake moederborden uitvoerig getest en vergeleken

Door


Kort voorgesteld: ASUS

ASUS stuurde ons maar liefst vijf Z170 borden toe.

ASUS Z170-A

De ASUS Z170-A is één van de goedkoopste Z170 borden in de test. ASUS zet de bij X99 ingezette en door velen geprezen zwart/witte-kleurstelling voor de "standaard" borden door en dat staat ons wel aan. Jammer is wel dat bij dit relatief goedkope bord de PCB niet zwart is maar bruin. De featureset is zoals we op de eerste pagina's van dit artikel hebben kunnen zien vrij basic, maar voor het geld kun je natuurlijk weinig anders verwachten. Jammer is de keuze voor een Realtek ALC892 in plaats van ALC1150 audio-codec, maar voor de rest is alle functionaliteit keurig geïmplementeerd. Positief is dat ASUS de USB 3.1 functionaliteit op al haar borden duidelijk sneller weet te maken dan de concurrentie. 

De al perfecte BIOS van ASUS is bij de Z170 generatie nog wat verder doorontwikkeld: zo kun je nu updates via internet uitvoeren, zijn er QR-codes voor meer uitleg bij settings en kun je tijdens het booten met één druk op de knop (CTRL-T) je systeem op een hogere klokfrequentie laten draaien. Prestaties e.d. zijn prima.

ASUS Z170-A: Specificaties - Foto's inclusief BIOS screenshots - Prijzen

ASUS Z170-A ASUS Z170-A

ASUS Z170-Deluxe

De Z170-Deluxe is het meest luxe ASUS Z170 bord uit de "standaard" serie. Dit bord heeft wel een écht zwarte PCB en de uitbundige witte koeloplossing is een mooie basis voor menig zwart/witte build. Zoals we op de eerste pagina's hebben gezien is de Z170-Deluxe lekker compleet. Het feit dat het bord maar één M.2 slot heeft, wordt gecompenseerd doordat ASUS een PCI-Express x4 M.2 converter meelevert. Ook bundelt men direct een M.2 naar U.2 converter. De Z170-Deluxe is het enige bord in de test met WLAN en Bluetooth, voor wie het wil gebruiken zeker een voordeel.

Met onboard XMP, EPU en TPU knoppen kun je als beginnende gebruiker zonder dat je de BIOS in hoeft je geheugenmodules op optimalise snelheid laten werken, het systeem zuiniger maken of het systeem juist standaard overklokken. Handig! Wat wellicht een beetje overkill is, is de aanwezigheid van zes USB 3.1 poorten, maar je kunt ze maar nodig hebben. De afwerking en prestaties zijn uitstekend, zoals het hoort in deze prijsklasse.

ASUS Z170-Deluxe: Specificaties - Foto's inclusief BIOS screenshots - Prijzen

ASUS Z170-Deluxe ASUS Z170-Deluxe

ASUS Z170-Pro Gaming

De Z170-Pro Gaming behoort ook tot de goedkoopste borden in de test en is ASUS' instap Z170 bord voor gamers. Het bord is "te goedkoop" om als "Republic of Gamers" door het leven te mogen gaan, maar deelt wel veel van de software features van de luxere ROG-borden. Als op gamers gericht moederbord mag een zwart/rode-kleurstijl natuurlijk niet ontbreken. ASUS gebruikt geen Killer LAN voor de doelgroep, maar gewoon een Intel chip en bundelt software om game netwerkverkeer voorrang te geven. Wat ons betreft een net zo goede oplossing. De op Realtek ALC1150 gebaseerde SupremeFX geluidskaart is ook prima. De featureset is voor de rest vrij basic, maar dat kan ook niet anders in dit prijssegment.

De BIOS biedt veel nieuwe mogelijkheden, zoals hierboven ook al genoemd. Veel van de ROG-software vinden we ook bij dit bord, zoals software om RAM te gebruiken als cache voor je SSD en de SupremeFX geluidsverbeteringssoftware inclusief Sonic Radar. Via een los te verkrijgen uitbreidingskaartje kan het aantal fan-aansluitingen nog vergroot worden. Als enige ASUS bord heeft de Pro Gaming standaard geen agressieve turbo, waardoor de prestaties wat lager uitvallen, al is dat eenvoudig handmatig in te stellen. Op andere vlakken scoort het bord prima.

ASUS Z170-Pro Gaming: Specificaties - Foto's inclusief BIOS screenshots - Prijzen

ASUS Z170 Pro Gaming ASUS Z170 Pro Gaming

ASUS Maximus VIII Gene

Bij de Republic of Gamers moederborden zijn we inmiddels alweer aanbeland bij de achtste generatie Maximus borden. De Gene is traditiegetrouw een Micro ATX bord dat qua overklokmogelijkheden weinig tot niets onder doet voor luxe ATX borden. Het ontwerp is door ASUS verder opnieuw vernieuwd: zwart met rood blijft de hoofdmoot, maar bij de koelblokken zijn donkergrijze "gunmetal" kleuraccenten toegevoegd. Sjiek! Als extra features biedt het bord onder meer onboard power- en resetknoppen, een HEX-display en voltage meetpunten, zeg maar de standaard werkset voor overklokkers. Ondanks het Micro ATX formaat is SLI of Crossfire met twee kaarten prima mogelijk.

We hebben het al vaak geschreven: door de verregaande integratie is het anno 2015 echt niet meer nodig om een groot ATX systeem te bouwen om snel te gamen. ASUS bewijst met de nieuwe Gene opnieuw dat je met Micro ATX ook prima uit de voeten kunt. Wat we bij de ROG borden zeker niet onvermeld mogen laten is de uitstekende "SupremeFX 2015"audio-implementatie, gebaseerd op Realtek ALC1150 codec met extra DAC, krachtige Ti versteker, Nichicon condensators en een NEC schakelaar die een plop of knal bij het in- en uitschakelen van het systeem verkoomt. De geluidskwaliteit is zoals we verderop zullen zien uitstekend en ook de meegeleverde geluidverbeteringsoftware doet z'n werk goed.

ASUS Maximus VIII Gene: Specificaties - Foto's inclusief BIOS screenshots - Prijzen

ASUS Maximus VIII Gene ASUS Maximus VIII Gene

ASUS Maximus VIII Ranger

De Maximus VIII Ranger is qua prijs de instapper bij de ROG borden. Ten opzichte van de luxere Hero lijkt er voornamelijk op uiterlijk vertoon bezuinigd: zo mist het bord de fraaie overkapping over de IO-connectors, zit er geen verlichting in de koeling en is er een standaard reset-knopje in plaats van een groter exemplaar. Puur qua functionaliteit ontlopen de Ranger en Hero elkaar vrijwel niets: her enige significante verschil dat wij kunnen vinden is dat de Ranger zes SATA600-aansluitingen heeft, waar de Hero er acht heeft. Dat overleven de meeste gamers wel.

Ook dit bord heeft de uitstekende "SupremeFX 2015" audio-implementatie die we hierboven beschreven en opnieuw gebruikt ASUS een Intel LAN-chip, waarbij de USP van de Killer chips wordt gecompenseerd met eigen software. De afwerking en prestaties van dit Ranger bord zijn uitstekend en uiteraard wordt het bord gebundeld met alle speciale ROG-software en is het compatible met ROG accessoires als het OC Panel. 

ASUS Maximus VIII Ranger: Specificaties - Foto's inclusief BIOS screenshots - Prijzen

ASUS Maximus VIII Ranger ASUS Maximus VIII Ranger

ASUS Maximus VIII Hero

De Maximus VIII Hero is zoals hierboven al beschreven in feite een Ranger met twee Serial ATA 600 poorten extra en bovenal een stoerder uiterlijk. Daar hoeven we overigens niet al te cynisch over te doen, want juist in de markt van luxe op gamers gerichte moederborden is het uiterlijk van een bord vrijwel net zo belangrijk als de specificaties en de prestaties. En met dat uiterlijk zit het wel snor: ASUS was jaren geleden al trendzetter met moederborden met specifiek op gamers gerichte design elementen en bewijst ieder jaar weer het ontwerp verder te kunnen verbeteren. De plastic overkapping over de I/O-poorten en audio-implementatie en ook de bijbehorende verlichting ziet er in ieder geval stoer uit. Of het drie tientjes waard is, mag je uiteraard zelf bepalen.

Puur functioneel is op de Hero weinig aan te merken, waarbij we moeten aantekenen dat de Ranger en Hero echt gaming borden zijn en in tegenstelling tot de Gene en de noch te verschijnen Formula en Extreme niet zozeer gericht zijn op overklokkers. Voltage meetpunten moeten we bijvoorbeeld missen, maar dankzij onboard knoppen en een HEX-display kunnen niet-extreme overklokkers met deze borden ook prima uit de voeten. Net als bij de andere ASUS borden zijn de prestaties prima.

ASUS Maximus VIII Hero: Specificaties - Foto's inclusief BIOS screenshots - Prijzen

ASUS Maximus VIII Hero ASUS Maximus VIII Hero


Lees ook deze moederbord artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*