ASRock Beebox review: bijzondere Braswell

Beschikbaar als systeem en barebone is dit een prima Braswell-pc'tje

Door


Inleiding

Mini-PC'tjes lijken doorgaans nogal op elkaar, maar ASRock wist met de Beebox toch voldoende onderscheidende kenmerken te noemen, dat we er maar een hebben aangevraagd voor een test. Dit kleintje heeft aardig wat in zijn mars voor een vriendelijke prijs en komt vervaarlijk dicht in de buurt van de ideale HTPC, maar er zijn ook grenzen aan wat mogelijk is in deze prijsklasse.


Als je een product maakt dat gebaseerd is op Intels NUC-standaard en je wilt de kerneigenschap daarvan bewaren - namelijk, een heel klein formaat - dan zijn de mogelijkheden om je te onderscheiden beperkt. Het doosje biedt per definitie niet heel veel ruimte voor aansluitmogelijkheden en het moederbordje geeft ook beperkte ruimte voor inbouwopties. Je moet het dus van andere zaken hebben en dat is wat ASRock met de Beebox dan ook heeft gedaan.

ASRock Beebox N3000-4G128S Black

De Beebox is een plastic kastje dat afgezien van zijn vriendelijk ronde vormen eruit ziet als elke andere mini-PC in het UCFF-formaat. Toch moet je verder kijken dan het wat goedkoop ogende uiterlijk, want dan zie je een USB 3.0 Type-C aansluiting aan de voorzijde (géén 3.1 dus, Type-C is ook geschikt voor 3.0) zitten. Ook zichtbaar daar is een ontvanger voor een infrarood oog voor de meegeleverde afstandsbediening. Het lijdt weinig twijfel wat ASRock als primaire gebruiksdoel ziet: dit is een kastje voor in de huiskamer.

ASRock Beebox N3000-4G128S Black

De achterkant verraadt meer interessante features. Zo zien we daar nog eens twee USB 3.0-poorten, twee HDMI-aansluitingen én een DisplayPort-connector, een gigabit netwerkaansluiting en natuurlijk de voedingaansluiting. We missen een geheugenkaartlezer en een digitale uitgang voor audio.

Die gebreken nemen we minder zwaar op als we de prijs van de Beebox zien: als systeempje met 2x2GB werkgeheugen en een 128 GB SSD kost hij zo'n 265 euro, maar als barebone heb je hem al voor 150 euro. Tel er pakweg 80 euro voor 4GB geheugen en een SSD'tje bij op en voor iets meer dan 230 euro heb je een heel interessant mini-PC'tje.

Braswell

Waarom zo interessant? Omdat de Beebox is gebaseerd op een Braswell-processor van Intel. Dat is de mobiele SoC op basis van de Airmont CPU, de opvolger van de Silvermont die meest recent ten grondslag lag aan het Bay Trail platoform. Voor Airmont heeft Intel verschillende namen voor de desktop en mobiel bedacht (Cherry Trail en Braswell, respectievelijk), maar de mobiele versie duikt tot dusver ook geregeld op in mini-PC's en -barebones. Voor de prijs is het een heel capabele krachtbron, die opvalt door zijn uitgebreide videomogelijkheden. Zo is Intel QuickSync ingebouwd, evenals een H.265 decoder.


Lees ook deze systeem artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*