USB 3.1 review: eerste ervaring met 10 Gbit/s USB op ASUS Z97-A/USB 3.1

Prestatieverschil tussen USB 3.0 en 3.1 in kaart gebracht

Door


Inleiding

Eind 2013 kondigde het consortium van bedrijven achter de USB-standaard aan te werken aan een nieuwe versie van de populaire interface. USB 3.1 moet een verdubbeling van de prestaties ten opzichte van USB 3.0 bewerkstelligen. Daarnaast heeft het consortium de laatste tijd gewerkt aan een nieuwe connector, Type-C genaamd, die USB gebruiksvriendelijker moet maken. ASUS stuurde ons een paar dagen geleden haar toekomstige Z97-A/USB 3.1 moederbord, samen met een externe USB 3.1 SSD-behuizing. In dit artikel lees je onze eerste ervaringen met USB 3.1 en onze eerste prestatietests.


 

ASUS Z97-A/USB 3.1, het eerste moederbord met USB 3.1

Hogere snelheid

USB 3.1 is een doorontwikkeling van USB 3.0, vandaar ook dat het consortium voor 3.1 in plaats van 4.0 heeft gekozen. Waar er bij USB 3.0 er nieuwe aders in USB-kabels werden toegevoegd en er daardoor ook nieuwe connectors nodig waren, is USB 3.1 hardwarematig in feite identiek aan USB 3.0. Zonder het harde werk van de ontwikkelaars te willen marginaliseren zijn er twee zaken aangepast: de signaalsnelheid en de gebruikte gegevenscodering.

USB 3.0 maakt gebruik van een data signaalsnelheid van 5.0 gigabit per seconde. Om te voorkomen dat er te weinig variatie in het signaal zit en dus synchronisatie/timing-issues te voorkomen, maakt USB 3.0 gebruik van zogenaamde 8b/10b encodering, wat betekent dat voor iedere 8 bits aan daadwerkelijk verzonden data en 10 bits over de kabel gaan. Dat maakt dat de datadoorvoersnelheid 4.0 gigabit/s bedraagt, ofwel 500 MB/s. Let wel, dat zijn theoretische maximumsnelheden, in de praktijk ligt de bovengrens van USB 3.0 communicatie net boven de 400 MB/s.

Bij de nieuwe 3.1 versie is de signaalsnelheid verdubbeld van 5.0 naar 10.0 gigabit per seconde. Tegelijkertijd wordt er ook gebruikgemaakt een andere type encoding met minder overhead, 128b/132b. Oftewel, voor iedere 128 bits data worden 132 bits verstuurd. Dat maakt dat de datadoorvoersnelheid van USB 3.1 9,7 gigabit/s is, wat omgerekend neerkomt op 1241 MB/s. Ruim een verdubbeling ten opzichte van USB 3.0 dus! Ook dat zal in de praktijk niet haalbaar zijn wegens software- en protocol-overhead, maar snelheden richting de 1000 MB/s zouden (op termijn) mogelijk moeten zijn.

Softwarematig is USB 3.1 ook geheel compatibel met USB 3.0. Dat maakt zelfs dat je voor USB 3.1 controllers, zoals op het door ons gebruikte ASUS-moederbord, niet eens speciale drivers nodig hebt. Windows 8(.1), dat geïntegreerde ondersteuning voor USB 3.0 met UASP-protocol heeft, werkt ook direct goed met de USB 3.1 controllers.

Voor de nieuwe standaard heeft het USB consortium ook direct een nieuwe naam bedacht: waar USB 3.0 ook wel SuperSpeed USB wordt genoemd, luister USB 3.1 naar de marketingnaam SuperSpeed+.

In onderstaande tabel vind je nog eens overzichtelijk het verschil in prestaties tussen USB 1.x, 2.0, 3.0 en 3.1 terug:

StandaardUSB 1.xUSB 2.0USB 3.0USB 3.1
Naam Full Speed Hi-Speed SuperSpeed SuperSpeed+
Signaal snelheid 12 Mb/s 480 Mb/s 5.0 Gb/s 10.0 Gb/s
Codering 8b/10b 8b/10b 8b/10b 128b/132b
Data snelheid 1,2 MB/s 48 MB/s 500 MB/s 1241 MB/s
Max. snelheid in de praktijk ca. 0,8 MB/s ca. 35 MB/s ca. 400 MB/s ca. 1000 MB/s (?)

Met een hardwarematige snelheid van 10 Gb/s zit USB 3.1 nu op dezelfde snelheid als de eerste versie van de door Apple omarmde Intel Thunderbolt standaard. En een andere slimme truc van Thunderbolt zit nu ook in de USB-standaard verwerkt, namelijk het kunnen combineren van andersoortige signalen in een USB-kabel. En dat allemaal dankzij een nieuwe connector, type-C genaamd...


Dankzij deze ASUS USB 3.1 enclosure - die overigens niet los te koop komt - konden we USB 3.1 nu al testen.


Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*