Watch Dogs review: getest met 32 GPU's

Uitstekende game met dito graphics, maar té Nvidia?

Door


Inleiding

Watch Dogs is een Ubisoft titel waarvoor de verwachtingen hooggespannen waren. Een open world game à la Grand Theft Auto, met next-gen graphics en een innovatieve mogelijkheid om door middel van hacken je doel te bereiken – uiteraard naast een standaard arsenaal aan meer conventioneel geweld. Inmiddels is de game uit en wij testten hem met 32 verschillende GPU’s.


De hype voor Watch Dogs was groot en het is dan ook vermoedelijk gedeeltelijk daardoor, dat de reviews een beetje tegenvielen. Metacritics komt uit op 78 punten voor de PC versie, Game Rankings op 76,17%. Dat zijn in de wat aparte wereld van game-reviews tegenvallende scores. Een deel van de kritieken betreft de wat matig uitgewerkte verhaallijnen, maar ook was er het nodige commentaar op de prestaties.

Watch Dogs (PC)

Nu is deze game zowel voor de oude generatie consoles (Xbox 360 en PlayStation 3) als de nieuwe modellen (Xbox One en PlayStation 4) uitgekomen – én voor de PC. Dat stelt de nodige eisen, want dat zijn platforms met een zeer uiteenlopende rekenkracht. De versies voor de oude consoles hebben dan ook nogal wat compromissen zoals voor de draw distance, terwijl die voor de nieuwe generatie consoles er beter uitzien. Voor verwende PC gamers ziet de game er in eerste instantie ook wat teleurstellend uit – maar PC gamers kunnen iets wat op consoles niet kan: de kwaliteitsinstellingen aanpassen.

Zetten we die op maximaal, de resolutie naar Ultra HD en schakelen we alle grafische trucs in, dan blijkt Watch Dogs wel degelijk een érg mooi plaatje neer te zetten. De keerzijde van de medaille is dat de game dan ook vrijwel alle grafische kaarten op de knieën krijgt, met uitzondering van de allerkrachtigste modellen. Eerlijk gezegd vinden we dat wel verfrissend, want het gebeurt in deze tijd waarin consoles de games-markt domineren niet elke dag voor dat een game alles uit een PC trekt wat erin zit.

Watch Dogs is een Nvidia GameWorks titel, de opvolger van het oude The Way It’s Meant To Be Played-programma. Kortgezegd houdt het in dat Nvidia nauw samenwerkte voor de implementatie van grafische effecten en een aantal door Nvidia zelf ontwikkelde technieken in de game als optie verwerkt kreeg. Uiteraard wil dat niet zeggen dat de titel niet goed werkt op AMD-kaarten – ondanks de controverse waar je hier meer over kan lezen op valt dat alles mee, zo blijkt uit onze tests.

Op AMD-kaarten moet je Nvidia HBAO+ Ambient Occlusion schaduwen en TXAA anti-aliasing missen, maar verder werken alle technieken en eerlijk gezegd vinden we het verschil met de ‘generieke’ alternatieven voor de exclusieve Nvidia-versies ook weer niet zó groot. AMD's grootste kritiek is echter dat veel van de uit het GameWorks iniatief gebruikte 3D-effecten en shader algoritmes die in Watch Dogs worden gebruikt closed source in de game-code zitten, waardoor AMD geen goede mogelijkheden had en heeft om deze op driverniveau te optimaliseren. AMD claimt zelfs dat verschillende gebruikte shaders door Nvidia opzettelijk complex en langzaam zijn gemaakt, waarna deze bij Nvidia kaarten op driver niveau worden vervangen door snellere varianten, aangezien Nvidia natuurlijk exact weet wat de shaders doen. Of dit waar is, is moeilijk te bewijzen, al heeft Nvidia inmiddels een aardig track record als het gaat om met vileine software trucs te proberen de concurrentie de pas af te snijden. Maar goed, zoals we verderop zien komen AMD-kaarten keurig mee in de game en heel eerlijk: het is de afgelopen jaren al zeer gebruikelijk dat sommige games meer AMD-geoptimaliseerd zijn en andere meer Nvidia-geoptimaliseerd. We gebruiken niet voor niets altijd een gigantische lijst aan games bij onze GPU-reviews.

Watch Dogs (PC)

Test

Wij testten Watch Dogs op ons standaard GPU-testsysteem, in zowel Full HD (1920x1080), triple-Full HD (5760x1080) en UHD/4K (3840x2160) in combinatie met 32 courante GPU’s. Ons systeem bestaat uit een Intel Core i7 3960X (Sandy Bridge-E) processor, ASUS P7X79 Pro moederbord, 16 GB Corsair DDR3-1600 geheugen, Samsung 840 Evo 1TB SSD en een Cooler Master Silent Pro Gold 1200 watt voeding. Voor Nvidia-videokaarten gebruikten we GeForce driver versie 337.88 (en 337.91 voor de Titan-Z), voor AMD-kaarten Radeon-driver 14.6.


In deze review besproken product

  Product Laagste prijs

Watch Dogs (PC)

PC, Actie

Specificaties

Lees ook deze game artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*