Mediaspeler mini round-up: voor elk wat wils

Mediaspelers terug naar de schaduw: een laatste blik?

Door


Conclusie

Mediaspelers zijn rap aan het terugkeren naar wat het waren, nicheproducten. Dat is te zien aan het zeer geringe aantal modellen dat in 2012 en 2013 op de markt is gekomen - waar in de periode 2008-2011 jaarlijks tal van nieuwe modellen en nieuwe merken 'in de mediaspelers' stapten, is aan die beweging inmiddels wel een einde gekomen. Het kleiner worden van het segment is ook te zien aan de technologische innovatie: de bestandscompatibiliteit verandert amper nog, ondersteuning van DRM en daarmee streaming diensten als Netflix lijkt opgegeven te zijn, nieuwe modellen richten zich vooral op verfijning van bestaande functies.

Het is mogelijk dat er een opleving komt op het moment dat UHD/4K-televisies een wat aantrekkelijker prijspunt bereiken. H.265 codering vergt weer behoorlijk meer rekenkracht dan H.264 en op laptop en desktop zien we in de mainstream eerder een daling van rekenkracht/euro dan een stijging. Vergelijkbaar met hoe een 400 euro kostende H.264 mediaspeler in 2007 een interessant alternatief was voor een 3GHz PC die initieel vereist was om soepel deze codec af te spelen, zou iets soortgelijks de komende jaren kunnen gebeuren. De kans is echter klein. In de tussentijd zijn smartphone en tablet mainstream geworden en die apparaten zijn voor de hand liggende kandidaten voor integratie van goedkope, dedicated H.265 decoders (en later encoders).

Daarnaast is Smart TV, zij het met horten en stoten, eindelijk zijn belofte van 'internet in de huiskamer' aan het inlossen. De meeste televisies, Blu-ray spelers en home cinemasets beschikken over mediaspeelfuncties en die worden alleen maar uitgebreider. De meerwaarde van een apart apparaat dat louter kan afspelen is daarmee beperkt. Uiteraard blijft er een niche voor liefhebbers van zaken als gepersonaliseerde mediabibliotheken en obscure bestandsformaten, maar gezien de immer dalende prijzen van goedkope mini-PC'tjes is voor die groep een custom 'mediaspeel-PC' vermoedelijk minstens zo interessant.

Kijken we naar de modellen die we voor dit artikel konden bespreken, dan is de ASUS O!Play BDS-700 een interessante optie als je toch al op zoek was naar een Blu-ray speler. De prijs is natuurlijk wat hoger, maar je krijgt er een redelijk complete mediaspeler bij. Het enige wat je in het achterhoofd moet houden, is dat met wat zoeken een complete thuisbioscoopset voor een niet al te veel hogere meerprijs te koop is, die vrijwel dezelfde mogelijkheden biedt. De beperkingen qua afspelen via het netwerk zorgen ervoor dat de BDS-700 het zonder award moet stellen.

De Eminent EM7385 is een prima 3D-mediaspeler, maar behoorlijk aan de prijs. Dat geldt ook de concurrent van Mede8er, de MED1000X3D, maar dat merk heeft ook al de qua functionaliteit vrijwel identieke MED800X3D, terwijl de Xtreamer Prodigy een paar tientjes minder kost. Van al die opties is de interface van de Eminent toch wel het minst fraai en dat onderdeel is naar onze mening te belangrijk om te negeren. Ook hier houden we de awards dus in de kast.

De 'Smart TV extenders' van LG, de SP520 en de SP820, lossen hun belofte niet in. Ze voegen veel mogelijkheden toe, maar juist basale zaken zijn onvolledig of niet geïmplementeerd. Wellicht een volgende versie, maar de belofte van de DP1W lossen ze niet in.

Mede8er MED600X3D

De Mede8er MED600X3D ten slotte is een prima keuze als je op dit moment een mediaspeler zoekt die met 3D overweg kan. Is dat niet belangrijk, dan kan je beter een goedkopere optie uitzoeken. Ook deze speler is echter niet te duur voor wat hij biedt, terwijl Mede8er inmiddels wel heeft laten zien achter de eigen producten te staan - al kan het soms even duren eer een bug wordt opgelost. Dat is echter inherent aan deze productgroep. De MED600X3D ontvangt dus een Silver Award.


Mede8er MED600X3D


Vergelijken

In deze review besproken vijf producten

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info is volledig onafhankelijk. Onze reviews zijn puur gebaseerd op objectieve testresultaten en onze eigen ervaring met de producten. Deze reviews kan je hier gratis lezen, maar dat is alleen mogelijk dankzij de steun van onze trouwe lezers. Met een abonnement op Hardware.Info Magazine steun je deze site en lees je de uitgebreidste 100% hardware reviews als eerste. Neem dus nu een abonnement, je hebt er al een voor 26,50 euro!

Neem nu een abonnement en steun Hardware.Info

*