MSI Z77A-GD80 review: Thunderbolt onder Windows

Eerste moederbord met Intel Thunderbolt controller

Door


Inleiding

MSI heeft deze week officieel haar Z77A-GD80 moederbord met Intel Z77 chipset geïntroduceerd. Na het al testen van 20 Z77 moederborden is een willekeurig 21e exemplaar nu niet direct iets waar we in het Hardware.Info testlab meteen alles voor opzij leggen. Deze GD80 is echter niet zomaar een Z77-bord, maar een waar we al een tijdje naar uitkeken: het is namelijk het eerste apart verkrijgbare moederbord met Intel Thunderbolt controller aan boord en daarmee ook de eerste kans om te experimenteren met Thunderbolt in de Windows-wereld.


MSI Z77A-GD80

Thunderbolt

Halverwege vorig jaar besteedden we in een uitvoerig artikel al aandacht aan de Intel Thunderbolt technologie, maar een klein stukje herhaling kan geen kwaad. Thunderbolt is een naar verluidt door Apple bedachte, maar door Intel ontwikkelde nieuwe interface om randapparatuur op een computer aan te sluiten. Door een Thunderbolt-kabel gaan gelijktijdig twee signalen: een DisplayPort-signaal voor beeldinformatie en daarnaast een PCI-Express-signaal. Aan die PCI-Express-bus kunnen binnen randapparatuur allerhande controllerchips geknoopt worden, bijvoorbeeld een PCI-Express-naar-SATA-controller voor externe harde schijven. 


Thunderbolt combineert PCI-Express en DisplayPort in één kabel.

ThunderBolt heeft een aantal voordelen boven bestaande interfaces zoals USB 3.0. Allereerst het feit dat beeld en andere data door één en dezelfde kabel gaan, gecombineerd met het feit dat je Thunderbolt apparaten met elkaar kunt doorlussen. Dat betekent dat je dankzij Thunderbolt in feite alle externe apparatuur via één kabel op je PC of laptop kunt aansluiten. Een mooi voorbeeld daarvan is Apples Thunderbolt display; een monitor waarin via diverse controllerchips ondermeer Gigabit LAN, Firewire en USB zijn verwerkt. Sluit dat scherm met een Thunderbolt-kabel aan op je Apple-laptop en je bent helemaal klaar.

Het tweede voordeel van Thunderbolt is de snelheid. Intel claimt tot 10 gigabit/s ofwel 1,25 gigabyte/s in beide richtingen te kunnen halen. Dat is meer dan de beloofde 480 megabyte/s van USB 3.0.

Thunderbolt maakt gebruik van fysiek dezelfde stekker als Mini-DisplayPort. De interfaces zijn ook compatible in de zin dat je een DisplayPort-monitor op een Thunderbolt-connector kunt aansluiten. Thunderbolt-kabels zijn intern echter wel degelijk anders dan DisplayPort-kabels. Je kunt dus geen DisplayPort-kabel gebruiken om bijvoorbeeld een Thunderbolt-hardeschijf aan te sluiten. Op dit moment zijn Thunderbolt-kabels alles behalve goedkoop.

Apple-gebruikers profiteren inmiddels al de nodige tijd van de prestaties en het gebruiksgemak van Thunderbolt. Met de introductie van de MSI Z77A-GD80 zet Thunderbolt ook de eerste stap in het Windows-ecosysteem.

MSI Z77A-GD80
De Thunderbolt connector op de MSI Z77A-GD80


In deze review besproken product

  Product Laagste prijs

MSI Z77A-GD80

ATX, Socket 1155, Intel Z77, DDR3

Specificaties Testresultaten Reviews

Lees ook deze moederbord artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*