Intel Thunderbolt-technologie

Alle soorten data razendsnel door één kabel!

Door


Inleiding

Wat begon als een indrukwekkende technologiedemo in 2009, belandde twee jaar later als nieuwe connector op de 2011-editie van de Apple MacBook Pro: Intels Thunderbolt-technologie moet het aantal kabels tussen PC en randapparatuur drastisch gaan verlagen.

We schrijven september 2009. Tijdens zijn keynote op het Intel Developer Forum toont Dadi Perlmutter, één van de topmannen van Intel, een nieuwe interface met de codenaam Light Peak. Intel geeft aan dat men met behulp van optische kabels tot 10 Gigabit aan data per seconde wil transporteren over afstanden tot 100 meter. De nieuwste standaard wordt cryptisch omschreven als "geschikt voor video, netwerk en storage". Sony wordt direct genoemd als een partij die in de toekomst van Light Peak gebruik gaat maken. De door Intel-ingenieurs in elkaar gefröbelde prototype controller is bijna groter dan het moederbord waar deze in is gestoken en heeft één opvallende eigenschap: Intel gebruikt een aangepaste USB-connector voor de aansluiting. Dat schept direct geruchten dat Intel stiekem USB 4.0 aan het demonstreren was, zonder dat expliciet te vermelden.

Die geruchten worden nog dezelfde week ontkracht, wanneer Intel aangeeft dat we Light Peak voornamelijk moeten zien als complementair aan USB. Ook wordt in de week na IDF via de Amerikaanse site Engadget het gerucht de wereld in geslingerd dat niet Intel, maar juist Apple de bedenker is van het concept. Het was de computerbouwer uit Cupertino die naar Intel was gegaan met het idee om een interface te bedenken die uiteindelijk alle bestaande verbindingen vanuit de PC als USB, Firewire en HDMI zou moeten vervangen. Apple zou hiervoor reden zien omdat er op kleine, mobiele apparaten simpelweg niet genoeg plek is om drie of vier verschillende connectors te plaatsen. Destijds was het nog een gerucht, maar met de kennis van nu – Apple als launch partner van de nieuwe technologie – mogen we wel concluderen dat Engadget het bij het rechte eind had.

In april 2010 maakt Intel bekend dat het verwacht Light Peak in 2011 op de markt te zullen brengen, nog eerder dan dat USB 3.0 in Intel chipsets wordt opgenomen. In september 2010 demonstreert het bedrijf de nieuwe technologie opnieuw, nu vanuit een prototype notebook, waarbij één kabel onder meer twee schermen, een externe harde schijf en een externe geluidskaart aanstuurt. De demo laat goed zien dat Intel vergevorderd is met de ontwikkeling. Direct wordt ook duidelijk dat men is afgestapt van het idee om optische kabels te gebruiken, maar in ieder geval voor de eerste versie van de standaard heeft gekozen voor normale, koperen kabels.

Inmiddels is het 2011 en heeft Apple recent haar nieuwste Macbook Pro geïntroduceerd, inclusief de uiteindelijke versie van de Light Peak technologie: Intel Thunderbolt.

Thunderbolt combineert DisplayPort en PCI-Express in één kabel.


Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*