Intel Thunderbolt-technologie

Alle soorten data razendsnel door één kabel!

Door


PC's en laptops

Thunderbolt vinden we nu dus in eerste instantie in Apples nieuwe MacBook Pro. Meer PC's of laptops met de nieuwe interface zijn vooralsnog niet aangekondigd, maar we mogen ervan uitgaan dat Intel met alle grote PC-bouwers in gesprek is. Vanzelfsprekend loopt men hier tegen het bekende kip-ei probleem aan: een laptopfabrikant zal pas geïnteresseerd zijn om een relatief dure Thunderbolt controller in zijn systemen te integreren wanneer er voldoende randapparatuur beschikbaar is om hier op aan te sluiten. Tegelijkertijd worden fabrikanten van randapparatuur pas enthousiast wanneer er voldoende PC's en laptops zijn met de verbinding. De keuze voor Apple als launch partner is wat dat betreft niet gek, aangezien de eigenzinnige fabrikant al meermaals heeft bewezen een nieuwe standaard snel bij haar volgzame doelgroep geaccepteerd te krijgen. Een mooi voorbeeld is DisplayPort, dat in de Apple-wereld helemaal ingeburgerd is, terwijl het in de PC-wereld pas mondjesmaat wordt gebruikt.

Hoe het ook zal gaan, andere partijen zullen op een gegeven moment over de brug komen. We mogen wel verwachten dat Thunderbolt zeker in eerste instantie een technologie zal zijn die primair bij laptops wordt ingezet. De reden is simpel: alleen bij laptops zitten alle chips (CPU, eventuele losse GPU, chipset) op één printplaat. Alleen hier is het dus relatief eenvoudig om zowel het DisplayPort-signaal vanuit de GPU als een PCI-Express-signaal vanuit de chipset naar de Thunderbolt-controller te leiden. In een desktop is dat lastiger.

De enige manier waarop een Thunderbolt-uitbreidingskaart voor een desktop-PC zou kunnen werken, is wanneer het DisplayPort-signaal vanuit de videokaart via een externe kabel de kaart in wordt gevoerd. Dit is een weinig elegante oplossing, maar potentieel wel werkbaar. Het ligt meer voor de hand dat videokaartfabrikanten mettertijd Thunderbolt-controllers direct op hun kaarten zullen plaatsen, wanneer hier een duidelijke markt voor ontstaat.


De Thunderbolt-controller in een desktopsysteem? Dat kan nog even duren...


Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*