Intel Thunderbolt-technologie

Alle soorten data razendsnel door één kabel!

Door


Thunderbolt

Het is dus inmiddels eindelijk duidelijk wat de nieuwe technologie exact wel en niet is. In de basis is Thunderbolt exact wat Intel in 2009 met de demonstratie van Light Peak beloofde: een interface die verschillende soorten data gecombineerd over één kabel kan transporteren. Waar tijdens de ontwikkeling werd gesproken over het feit dat de technologie standaarden als "USB, Firewire en HDMI" zou kunnen verenigen, is Thunderbolt uiteindelijk gebaseerd op twee andere interfaces: DisplayPort en PCI-Express.

DisplayPort is de modernste verbinding voor monitoren, die we de laatste tijd op steeds meer PC's, laptops en videokaarten terugvinden. PCI-Express is in de basis een interface die binnen de PC wordt gebruikt om allerhande chips en uitbreidingskaarten aan te sturen. De standaard is universeel: GPU's, USB-controller, netwerkchips, geluidskaarten, Firewire-controllers, bedenk het en het bestaat als op PCI-Express gebaseerd product. Hoewel het niet de eerste poging is om PCI-Express buiten de computer beschikbaar te maken, is Thunderbolt de eerste gestandaardiseerde manier die beschikbaar komt. Nu kunnen alle genoemde soorten producten ook extern ontwikkeld worden.

Een andere belofte is ook waargemaakt: de snelheid van 10 Gigabit per seconde. In beide richtingen wel te verstaan: in totaal kan er over een Thunderbolt-kabel dus zelfs 20 Gb/s data verstuurd worden. Duidelijk meer dan de 5 Gb/s van USB 3.0.

Thunderbolt maakt in de uiteindelijke vorm gebruik van koperen in plaats van optische kabels. Hiervoor had Intel twee redenen: de kosten zijn een stuk lager en het is mogelijk om apparaten via de nieuwe interface ook van stroom te voorzien. Helaas de is maximale kabellengte wel een stuk korter geworden, 3 meter in plaats van de in 2009 beloofde 100 meter.

Een laatste belofte die wel is ingelost: Thunderbolt is geschikt voor het aansturen van meerdere apparaten tegelijkertijd. Niet via hubs zoals we die kennen van USB, maar via wat men noemt daisy chaining, het doorlussen van meerdere apparaten achter elkaar. Dat ondersteunt de technologie tot maximaal zes apparaten per poort.


De Thunderbolt-controller binnen een systeem krijgt een DisplayPort-signaal vanuit de GPU en PCI-Express vanuit de chipset.


Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*