DOCSIS3: Internetten via de kabel met meer dan 100 Mbit/s

Glasvezel? Niet nodig!

Door


DOCSIS

De standaard die gebruikt wordt bij kabelinternet luistert naar de naam DOCSIS, wat staat voor Data Over Cable Service Interface Specifications. De standaard wordt beheerd door het Amerikaanse bedrijf CableLabs, maar kent meerdere initiatiefnemers, waaronder bekende namen als Broadcom, Cisco, Intel, Motorola en Netgear. Aangezien er verschillen bestaan tussen de werking van het Amerikaanse en Europese kabelnet – NTSC-kanalen hebben een frequentieband van 6 MHz, PAL-kanalen zoals gezegd 8 MHz – is er voor ons continent een speciale versie van de standaard, genaamd EuroDOCSIS. De verificatie voor deze Europese versie gebeurt bij het bedrijf Excentis.

De eerste versie van de DOCSIS standaard werd in 1997 vastgesteld. Volgens de standaard kan een kabel provider één om meerdere kanalen inzetten voor internetverkeer, waarbij dankzij zogenaamde 64-QAM of 256-QAM modulatie er zoals eerder genoemd ongeveer 50 Mbit/s per beschikbare 8 MHz frequentieband beschikbaar is. Om kabelmodems betaalbaar te houden, voorzag de standaard in een minder complexe modulatietechniek voor dataverkeer van het huis terug naar internet, waardoor de totale upstream voor alle huishoudens aangesloten op één wijkcentrale beperkt was tot circa 9 Mbit/s. Door de opkomst van nieuwe internetgebruiksdoelen waarbij een snellere upstream nodig is, werd in 2001 ingestemd met DOCSIS versie 2.0, waarbij ook voor de upstream van de complexe 64-QAM of 128-QAM modulatie gebruik gemaakt wordt, wat resulteerde in een totale upstream van 27 Mbit/s.

Versie 3

Sinds 2006 is versie 3 van de DOCSIS standaard beschikbaar, die inmiddels stap-voor-stap in Nederland wordt ingezet. Het belangrijkste verschil is dat een kabelmodem bij de nieuwe standaard gelijktijdig kan ‘afstemmen’ op meerdere frequentiebanden. Op die manier zijn ongekende snelheden te behalen: wanneer je vier kanalen combineert kan DOCSIS3 snelheden tot 200 Mbit/s het huis binnenloodsen. Met het combineren van acht kanalen is zelfs 400 Mbit/s haalbaar. Dat zijn snelheden die met ADSL absoluut ondenkbaar zijn. De nieuwe standaard voorziet verder in de mogelijkheid om maximaal vier upstreamkanalen te combineren, om zo tot 108 Mbit/s upload te komen. Ofwel: met de huidige stand van de techniek kan kabelinternet net zo snel als of sneller zijn dan een 100 Mbit/s UTP-netwerk. Een andere vernieuwing in DOSCSIS3 is de ondersteuning voor IPv6, de nieuwe versie van het internetprotocol.


Cisco EPC3000 modem geschikt voor DOCSIS3.

Overboeking

De mogelijkheid hebben om dusdanig veel megabits op de kabel te zetten is één, maar om het daadwerkelijk voor individuele klanten beschikbaar te hebben is twee. Een gevoelig onderwerp bij zowel kabelinternet als ADSL is de zogenaamde overboeking: hoeveel klanten moeten een bepaalde beschikbare bandbreedte delen?

In de beginjaren van kabelinternet gebeurde het moduleren van de digitale data op de coaxkabel op regionaal niveau. Wanneer een kabelprovider bijvoorbeeld een zestal frequentiebanden beschikbaar maakte voor internet was er 300 Mbit/s beschikbaar, maar deze moest dan wel gedeeld worden door alle klanten in de hele regio. Geen wonder dat de abonnementen die men aanbood zeer beperkt in snelheid waren, bijvoorbeeld maximaal 512 kbit/s. Dan nog liep je vaak tegen beperkingen op: met 600 klanten, die elk op die snelheid gaan downloaden, zit de kabel ‘vol’.

Gelukkig is dit probleem tegenwoordig grotendeels opgelost. Kabelproviders hebben de laatste jaren flink geïnvesteerd om hun basisnetwerk te voorzien van glasvezelverbindingen, met een vrijwel onbeperkte bandbreedte. Dat betekent dat de wijkcentrale (het bekende ‘kastje aan het eind van de straat’) in de regel dus via glasvezel is verbonden met het centrale datacentrum van de provider. Het daadwerkelijk moduleren van de internetdata op de coaxkabel gebeurt zodoende tegenwoordig op wijkniveau. Ofwel: de honderden megabits per seconde deel je uiteindelijk nog maar met de mensen in dezelfde straat of – in het ergste geval – met de klanten die wonen in de straten bij jou in de buurt. Dankzij het fijnmaziger maken van het netwerk hebben de kabelproviders de afgelopen tijd abonnementen met snelheden tot boven de 25 Mbit/s kunnen aanbieden, waarbij deze prestaties in de praktijk ook bijna altijd gehaald konden worden. Inmiddels zijn de kabelnetten op veel plekken dusdanig fijnmazig dat de Nederlandse kabelproviders de stap durven te nemen om veel hogere snelheden aan te bieden.


Lees ook deze router artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

*