Netgear WAX610 productervaring door Lynxz

Lynxz 23 juli 2021 18:29
4.5 van de 5
Algemene gegevens
Aanschafdatum product juli 2021
Product verkregen via Testpanel
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer access point van Netgear kopen? Ja

Min- en pluspunten

  • Settings om WiFi te tweaken enigzins beperkt (vergeleken met OpenWrt)
  • Kosten voor beheer via Insight na het 1e jaar
  • Goede stabiele WiFi en prima snelheden
  • Eenvoudige setup en beheer
  • ondersteuning voor PoE+ en reguliere voedingsadapter
  • Strakke vormgeving in degelijk behuizing

Samenvatting
Strak vormgegeven access point gericht op de zakelijke markt en zorgt voor stabiele WiFi verbindingen. Voorzien van 2.5G ethernet en PoE+. Het beheer is gericht op gebruik via het Netgear Insight Cloud portaal of de Insight app. Daarnaast is lokaal beheer via de ingebouwde web interface ook mogelijk.

Inleiding
‘Thuiswerken is de norm’ en dat voor nu al weet anderhalf jaar. Het heeft in ieder geval voor een nieuwe uitdaging gezorgd: de uitdaging van een stabiel, betrouwbaar draadloos netwerk. Daar waar in het verleden het niet zo erg was als de WiFi-verbinding er even uitlag, omdat ‘even’ een nieuwe firmware getest werd of er wat aan de settings werd getweaked, werd het nu bijna een 1e levensbehoefte en niet alleen voor mijzelf, maar voor het hele gezin. Geen WiFi, dan ook geen werk of school. Dat laatste kan in de praktijk wel een beetje genuanceerd worden omdat iedereen in huis ook nog gewoon een desktop gebruikt, vooral voor gaming dan wel, maar goed het commentaar is niet van de lucht bij gebrek aan WiFi.

Anderhalf jaar geleden gebruikte de WiFi van mijn router (Turris Omnia) die (zoals bij zoveel mensen) geplaatst is in de meterkast. Dit is in veel gevallen een verre van optimale plaatsing, waarbij de keuken en de voorste slaapkamer nog wel een goed bereik hadden, maar het rest van het huis alleen matig tot niet biedend werden. De eerste stap tot verbetering was het plaatsen van een apart access point (APU2) die ik voorzien heb van 2 wifi-adapters, één wordt gebruikt voor de 2,4GHz band en de ander voor de 5Ghz band. Dit bood zeker verbetering, maar het bleef verre van optimaal omdat nog steeds niet overal een optimaal bereik wordt geboden. Upgraden naar een mesh setup? Elke kamer is al voorzien van ethernet dus een wireless backhaul is niet interessant. Verder vind ik het meeste consumenten spul niet zo interessant. Meer plastic is meer snelheid lijkt het, waarbij het ontwerp vooral zo gemaakt lijkt te zijn dat mensen er geen spullen op (kunnen) zetten. Een meer zakelijke oplossing dan maar? Bedraad ook upgraden naar 10 gigabit? Interessant, want gigabit binnenshuis gebruiken we inmiddels ook alweer een jaar of 15. Een NAS is leuk, maar bestanden overzetten gaat zo traag dat het op dit moment letterlijk niet meer is dan een offline backup device. Dus een zakelijke oplossing met twee of drie access points, een 10 gigabit switch klinkt als ideaal, maar een dergelijke investering moet het wel waard zijn natuurlijk.
Lang getwijfeld, toch maar niet gedaan en toen kwam de mogelijkheid om een complete set van Netgear uit te testen met een multi-gig switch, een WAX630 access point en twee WAX610 access points. Deze review gaat specifiek over het WAX610 access point.

Specificaties
De WAX610 van Netgear is een WiFi-6 access point die 1200Mbps op 5GHz en 600Mbps op 2,4GHz ondersteunt. Het access point beschikt over twee interne antennes en ondersteunt multi user MIMO met twee streams op de 5GHz band en twee streams op de 2,4GHz band. Er is één 2.5Gbps ethernet poort aanwezig met ondersteuning voor Power over Ethernet (PoE+). Daarnaast is er ook mesh support zodat het mogelijk is om tussen verschillende access points een draadloze verbinding te realiseren.

Kenmerk WAX610
WiFi Standaarden 5.0GHz: 802.11a/n/ac/ax; 2.4GHz: 802.11b/g/n/ax
Wireless modes 5.0GHz: 2x2; 2.4GHz: 2x2
Theoretische max. snelheid AX1800 1.8Gbps; Op 5.0GHz: 1200Mbps en op 2.4GHz: 600Mbps
Security WPA2 Personal, WPA2 Enterprise, WPA3 Personal, WPA3 Enterprise
Maten 160.9 x 160.9 x 33.25 mm

Het accesspoint is gericht op inzet binnen het midden en klein bedrijf, waarbij het beheer van het netwerk centraal kan plaatsvinden via het Netgear Insight Cloud portaal of de Insight app. Onder de motorkap is de WAX610 voorzien van een Qualcom chipset uit de IPQ serie
Zowel WPA3-Personal als WPA3-Enterprise worden ondersteund. WPA3-Personal moet het probleem van zwakke netwerkwachtwoorden ondervangen doordat het pre shared key mechanisme vervangen wordt door een secure password authenticated key exchange mechanisme.

1e indruk
Het access point wordt geleverd in een nette kartonnen verpakking. Bij deze versie van het access point wordt standaard geen voeding meegeleverd (bij de WAX610PA is dit wel het geval – hierbij wordt een 12V 2.5A adapter meegeleverd). Naast het accespoint zelf, bevat de verpakking twee bevestigingsplaatjes om het apparaat aan de muur of het plafond te bevestigen.
Het access point zelf heeft een witte kleur en een eenvoudige symmetrische vormgeving met afgeronde hoeken en is 16 bij 16 centimeter groot en ruim 3 centimeter dik. Dit is een access point wat je eenvoudig aan een muur of plafond kunt plaatsen wat zelfs in het volle zicht niet echt opvalt. De bouwkwaliteit is dik in orde waarbij opvalt dat de gehele onderkant uit metaal bestaat welke gelijktijdig als koelelement dient om de warmte af te voeren.
Dit is vermoedelijk ook de reden waarom het apparaat nooit helemaal strak tegen de muur of het plafond gemonteerd kan worden, maar dat er altijd een bepaalde afstand tussen het apparaat en de muur blijft bestaan. Met het bijgeleverde bevestigingssysteem is dit ruim een centimeter. Bij directe montage zonder het bevestigingssysteem is 5mm. De metalen achterkant is hiervoor voorzien van twee gaten.
Aan de onderkant vind je in een uitsparing de aansluitingen voor de ethernet kabel, de voedingsadapter en de reset pin.

Installatie
Zoals in de inleiding aangegeven gebruik je een dergelijk access point meestal niet standalone, maar als onderdeel van een complete oplossing. Waar andere partijen kiezen voor een standalone controller of controller software die binnen je eigen netwerk in te zetten is, kiest Netgear voor een cloud oplossing. Deze cloud oplossing – Insight genaamd – stelt je in staat het netwerk via een app en website te beheren.
In eerste instantie voelt dit raar aan: het interne netwerk via externe servers beheren en dan ook nog via een app?
Realiteit is dat veel kleinere bedrijven zelf niet de expertise hebben om netwerken adequaat te beheren, laat staan het budget hebben om de juiste expertise in te huren. Een dergelijke remote beheerde oplossing is dan nog helemaal niet zo’n gekke oplossing. Ja, het gebruik van Insight kost geld (10,-€ per device per jaar na het 1e jaar), maar dit staat in het niet bij het leveren van (on-site) support door een engineer.
Realiteit is ook, dat naast thuiswerken nu de norm is, werken in de cloud ook de norm is geworden, iedereen werkt remote met een verbinding naar de ‘cloud’ of je nu thuis werkt of op kantoor.

Aangezien de verschillende componenten op verschillende plaatsen terecht komen is het handig om eerst een testopstelling te maken met alle componenten bij elkaar. Zo is snel te zien of alles goed werkt en is het niet nodig om elke keer heen en weer te lopen.

Zoals eerder gezegd kan het beheer via Insight met behulp van de app of met behulp van de website. Wil je dit nu niet, dan is elk apparaat ook los te beheren via de ingebouwde webserver.

Na het aanmaken van een Insight account kun je beginnen het netwerk te definiëren. Eerst maken we een nieuwe netwerk locatie aan en voegen we het 1e access point toe door de barcode op het access point te scannen. Na het kiezen van de basis instellingen voor het draadloze netwerk met netwerknaam, wachtwoord en locatie reboot het access point zichzelf en past de gekozen instellingen toe. Nu de basis setup geïnstalleerd is, kunnen we de overige access points toevoegen. Het enige wat we hiervoor hoeven te doen is de barcode te scannen en de netwerk locatie te kiezen. De juiste instellingen worden verder automatisch overgenomen. En na het automatisch herstarten en een paar minuten geduld komen de access points automatisch online.
Ook het het toevoegen van extra SSID’s en VLAN’s is eenvoudig waardoor je bijvoorbeeld gemakkelijk een apart netwerk voor gasten of IoT devices kan toevoegen. Vergeleken met OpenWrt zijn de mogelijke settings om te tweaken wel iets beperkt.

Beheer met behulp van de Insight app

Beheer met behulp van het Insight Cloud portaal

WiFi instellingen binnen het Insight Cloud portaal

Gebruik
Na de initiele setup verplaatsen we de apparatuur naar de uiteindelijke locatie, waarbij een accesspoint de huidige APU2 vervangd, het tweede accesspoint boven bij mijn werkplekken wordt geplaats en de 3e naar de schuur achter in de tuin wordt geplaatst. De schuur is voorzien van een ethernet aansluiting met PoE, dus dat is makkelijk dacht ik, maar bleek toch tegen te vallen. Het access point gebruikt behoorlijk wat stroom en de specificatie PoE+ (met nadruk op de plus) is er niet voor niets. Na het aansluiten van het access point met een gewone adapter werkte het access point naar behoren. Nameten met een stroommeter blijkt dat het AP iets minder dan 12W idle gebruikt en 14,3W onder load. Het access point wordt onder load vrij warm. De metalen onderkant meet onder de soc bijna 47 graden. De WiFi verbindingen zijn snel, maar bovenal stabiel. Op de 5Ghz band worden snelheden van rond de 500Mbit op een Surface Pro 6 uitgerust met een Marvell AVASTAR Wireless AC 2x2 controller gehaald en 700mbit op een Lenovo IdeaPad 5 Pro (16ACH6) voorzien van een Realtek RTL8852A AX 2x2 controller. In het hele huis en tuin is er goed bereik.

Stabiele WiFi met prima snelheden, ook met WiFi 5

Conclusie
De WAX610 is een goed WiFi-6 access point gericht op de zakelijke markt. Het access point doet wat het moet doen: voorzien in stabiele WiFi verbindingen. De combinatie van strakke bijna onopvallende vormgeving, de verschillende montage opties en mogelijkheid voor PoE+ maken een flexibele inzet mogelijk. Het beheer is primair gericht op gebruik via het Netgear Insight Cloud portaal en de Insight app. Setup en beheer via Insight gaat eenvoudig, wel moet je er mee rekening houden dat je voor het gebruik van Insight moet betalen na het 1e jaar. De dienst kost zo’n 10€ per device per jaar. Opzich is dit geen geld voor het remote kunnen beheren en up-to-date houden van de netwerkapparatuur, maar het is wel weer een ‘as a service’ om af te nemen. Persoonlijk had ik het beter gevonden als de dienst in de aanschafprijs verwerkt was. Verder zul je voor jezelf moeten bepalen of remote beheer via de cloud ook voor jou is. Als dit niet het geval is, kun je misschien beter voor een oplossing gaan met een lokale controller.

Foto's

Vergelijk   Product Prijs
Netgear WAX610

Netgear WAX610

  • 802.11ax (Wi-Fi 6)
  • 600 Mbit/s
  • 1200 Mbit/s
  • Power over Ethernet

€ 166,59

16 winkels
0
*