Cooler Master SK621 productervaring door pclinde

pclinde 14 augustus 2019 21:09
4 van de 5
Algemene gegevens
Aanschafdatum product augustus 2019
Product verkregen via Volledig gesponsord (met tegenprestatie)
Aanslag
Degelijkheid
Toetsindeling
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer toetsenbord van Cooler Master kopen? Ja

Min- en pluspunten

  • Geen uitklapbare pootjes.
  • Redelijk vlak door ontwerp/keycaps.
  • Cherry MX low profile switch voelt wat minder solid aan dan de reguliere Cherry MX Switch, een klein beetje wobbly.
  • Brede toepasbaarheid dankzij de bekabelde en Bluetooth verbinding.
  • Bluetooth verbinding is in staat om drie profielen/apparaten blijvend te koppelen.
  • Zeer compact als 60 procent toetsenbord.
  • Batterijduur zonder RGB-verlichting ingeschakeld is episch.
  • Bouwkwaliteit.
  • USB Type-C aansluiting.
  • Met het ingebouwde geheugen kun je profielen on-board opslaan.

Review: Cooler Master SK621

- Inleiding
- Specificaties
- Uitpak avontuur
- Software
- In de praktijk
- Conclusie

Links:
Cooler Master SK621 productpagina

Nog niet zo lang geleden ging ik aan de slag met de Cooler Master SK630, een low-profile toetsenbord met Cherry MX low-profile switches. Nog compacter toetsenborden is het resultaat van de low-profile Cherry MX switch wat veel nieuwe mogelijkheden met zich meebrengt.

Nu is het de beurt aan de Cooler Master SK621. Wederom uitgerust met de Cherry MX low-profile switches, maar dan nog een stapje kleiner dan de SK630. De SK630 is namelijk een tenkeyless toetsenbord met een bekabelde USB Type-C verbinding. De SK621 is een 60 procent toetsenbord. Het toetsenbord is daarmee 29.3 centimeter lang. Niet enkel is dit toetsenbord voor thuisgebruik, Cooler Master zoekt het mobieler op. Voorzien van een USB Type-C aansluiting voor een bekabelde verbinding en Bluetooth voor draadloos gebruik. Dit maakt de SK621 best uniek: een draadloos mechanisch toetsenbord. Meer informatie volgt in de opvolgende hoofdstukken. Op het moment van schrijven kost de SK621 circa 110 euro. Ik wil Cooler Master bedanken voor het beschikbaar maken van de SK621.

Een overzicht van de specificaties:

Met zijn 60 procent lay-out is de SK621 maar 29.3 centimeter lang. Ook het gewicht van 424 gram maakt het toetsenbord een lichtgewicht. Totaal zitten er 65 toetsen op dit toetsenbord, waarvan toetsen zoals INS, HOME, PGUP, DEL, END en PGDN verwerkt zijn op algemene ABC-toetsen. Dubbele functies/commando’s verwerk je samen met de FN-toets te vinden onderaan het toetsenbord in de vorm van een Cooler Master logo. De eerste keer is het goed wennen met een 60 procent toetsenbord, vooral de ALT-combinaties en specifieke functietoetsen moet je jezelf opnieuw toe-eigenen. Naarmate je het toetsenbord gebruikt went dit langzamerhand.

Met een hoogte van 2.92 centimeter ligt de SK621 vrij vlak op zijn ondergrond, vergelijkbaar aan de SK630. De low-profile switches zijn verantwoordelijk voor het compacte ontwerp. De switch behuizing van deze low-profile switches zijn relatief laag, waardoor deze compact onder de keycaps verscholen zitten. De hoeveelheid switch behuizing vanaf de aluminiumplaat richting het PCB bedraagt circa 6 tot 7 millimeter. Overige specificaties van dit toetsenbord bestaan uit opties zoals de Bluetooth 4.0 verbinding voor draadloos gebruik, een 32-bit ARM Cortex M0 processor samen met 512KB geheugen voor on-board opslag van profielen en macro’s. Tevens is de AMD Cortex M0 processor aanwezig voor de diverse effecten van de aanwezige RGB-verlichting. De Cherry MX low-profile switch heeft een transparante behuizing voor extra illuminatie van licht.

Niet geheel onbelangrijk om te vermelden: de SK621 is enkel uitgerust met de Cherry MX Red low-profile switch, net als de SK630 en SK620. De SK-toetsenborden met een ‘0’ aan het einde van de naamgeving betreffen bekabelde toetsenborden. Het SK-toetsenbord (enkelvoud) eindigend met een ‘1’ zijn zowel bekabeld als draadloos te gebruiken. Op het moment van schrijven is er maar één ‘1’ toetsenbord: de SK621. Het toetsenbord is voorzien van software via het Cooler Master Portaal, dit is een verzamelplaats voor Cooler Master randapparatuur. Overigens is de SK621 dankzij zijn hardware ook zonder software te gebruiken. Het instellen van Bluetooth gaat daarmee volledig ‘on-the-fly’.

Cooler Master levert de SK621 op in een witte verpakking. Op de voorzijde staan diverse kenmerken van dit toetsenborden, onder andere de Cherry MX low-profile switch, RGB en Bluetooth. Cooler Master kenmerkt de SK621 zelf als 60 procent toetsenbord, zodat het in één oogopslag direct duidelijk mag zijn. De verpakking is net als het toetsenbord compact, een full-size toetsenbord zou niet in de verpakking passen (ter beeldvorming). Binnenin komen we de SK621 tegen, een tweetal boekjes met algemene informatie en één specifiek voor het instellen via Bluetooth, een keycap puller en als laatste een gestoffeerde kabel van 1.8 meter lang.

De SK621 is opgeborgen in een zachte sleeve van stof uitgevoerd in het zwart. Deze sleeve is een aangename aanvulling indien je dit toetsenbord mobiel wilt gebruiken. Je neemt het ramplankje van 424 gram beschermd mee. Overigens past de SK621 ook in een schrijfmap, mocht je deze hebben.

Qua design heeft de SK621 veel weg van de SK630 en SK620 toetsenborden. Ik zeg veel weg: het is een identieke kopie. Niet zo vreemd overigens, vermoedelijk is het ontwerp ontstaan met de Cherry MX low-profile switch, waarna er een schil omheen gebouwd is. Een minimalistisch ontwerp, enorm slank en met zijn 60 procent/65 toetsen klein op 29.3 centimeter. De keycaps zweven boven de aluminiumplaat, waarop de Cherry MX low-profile switches rusten voor stabiliteit. De aluminium rand is schuin afgewerkt, wat net wat vriendelijker oogt. Ook voor plaatsing van de vingers rondom het ontwerp kun je net wat vriendelijker rusten. Denk hierbij aan je pink die je mogelijk naast het toetsenbord laat rusten.

Met een keycap van zijn plaats worden de Cherry MX low-profile switch(es) zichtbaar. De forsere toetsen (enter, backspace, spatiebalk, linker shift) zijn voorzien van sliders ter stabilisatie. Deze voorkomen dat de keycaps wiebelig worden bij grotere toetsen. De keycaps zijn vervaardigd van ABS plastic.

Net als de SK630 is de SK621 onvoorzien in uitklapbare pootjes. Het ontwerp is relatief laag, wat de plaatsing van je polsen en handen ten opzichte van het toetsenbord vrij vlak maken. Het bureau moet om die reden ruimtelijk genoeg zijn.

Op de linkerzijde van het toetsenbord bevindt zich een switch. Deze switch gebruik je om te wisselen tussen een bekabelde en draadloze verbinding. Wanneer deze omhoog staat is de bekabelde verbinding ingeschakeld, wanneer je deze naar beneden brengt ga je over op de Bluetooth verbinding. Op de CAPSLOCK-toets zit een LED-indicator. Deze knippert blauw wanneer een Bluetooth verbinding gemaakt kan worden. Wanneer de Bluetooth verbinding tot stand komt kleurt deze volledig op in het blauw. De LED-indicator laat ook zien wanneer de batterij bijna leeg is met een rode LED kleur. Wanneer je het toetsenbord bekabeld gebruikt, zal het toetsenbord zichzelf automatisch opladen via de USB-verbinding. De LED-indicator brandt dan volledig rood. Wanneer de batterij volledig is opgeladen schakelt de LED-indicator uit.



Waar we het Cooler Master portaal kennen van het ‘verzamelen van diverse Cooler Master hardware’ valt het mij op dat SK621 buiten de boot valt. Wellicht nog een gevalletje van verder finetunen. De MM830 gaming muis is namelijk wel geïntegreerd binnen deze software. Desalniettemin blijft het updaten van de software en firmware netjes verlopen via de software zelf. Al snel verschijnt er een snelkoppeling voor de SK621 op het bureaublad. Nog een toelichting op het portaal zelf: blijkbaar heb ik nu twee varianten: PORTAL en Cooler Master Portal. Waarom de twee gescheiden zijn mag Joost weten, maar goed. Beide dekken de basis: het verzamelen van specifieke Cooler Master hardware.

De SK621 begint op de ‘wireless pagina’ voor algemeen beheer. Ik vermoed dat je dit toetsenbord aanschaft voor zijn draadloze feature, oftewel een bewuste keuze van Cooler Master om de wireless pagina te kiezen als opstartscherm. Je kunt opties zoals RGB-verlichting rondom uitschakelen voor batterijbehoud. Idem dito voor de LED helderheid en slaapmodi het zijn één-voor-één opties om batterijbehoud te optimaliseren. Het beste scenario is de RGB-verlichting volledig uitschakelen, dan gaat de SK621 het langste mee op een volle batterij.

Op LED pagina kun je diverse RGB effecten en thema’s selecteren. Bestaande uit snelheid, richting op het toetsenbord tot het instellen van kleuren. Fijn toevoeging hier is het selectie van specifieke kleurcodes voor RGB. Je kunt op deze wijze een specifieke kleur goed benadrukken.

De macro studio van Cooler Master mag niet ontbreken. Hier kun je macro’s instellen via het toetsenbord met eigen timings. Je kunt je vingers over de key caps laten vliegen met eigen timings, en deze eventueel bijstellen op de milliseconde. Gecombineerd met diverse knopcombinaties kan, tevens een combinatie met de muis is mogelijk. God mode macro’s… no problem! De werking van toetsen aanpassen is ook mogelijk. Je kunt de R-toets bijvoorbeeld combineren met een eigen ALT-combinatie, zodat je programma’s kunt opstarten.

De laatste pagina bestaat uit het profielenoverzicht. Dit profiel is zowel softwarematig als hardwarematig aanwezig op de SK621. Indien je drastische aanpassingen wilt doen, zonder al te veel te moeten klooien op het toetsenbord zelf, raad ik je de software aan. Je kunt profielen exporteren en importeren, daarmee zijn de profielen uitwisselbaar. Mooie toevoeging is het lokaal opslaan van profielen, zodat je niet gebonden bent aan software, ook als je wisselt tussen diverse systemen. Afsluitend voor dit hoofdstuk pakken we er nog wat ‘RGB SHOTS’ bij.

Nog een puntje van aandacht is het instellen van de Bluetooth verbinding. Dit stukje past wat mij betreft goed in het hoofdstuk software. Je kunt een totaal van drie apparaten onthouden op de SK621. Met de FN-toets (functietoets met het Cooler Master logo) en de Z, X en C-toetsen kun je wisselen tussen de drie Bluetooth apparaten. De verbinding komt tot stand met deze toetsen. Je kunt eenvoudig herleiden of er een actieve verbinding is als je wisselt tussen Z, X en C, omdat de LED-indicator bij een verbinding tussen SK621 en apparaat volledig blauw kleurt. Wanneer deze knippert is het Z, X of C-profiel nog niet in gebruik. Je kunt dan eenvoudig koppelen, waarna deze mits succesvol verbonden in het blauw oplicht.

Een stuk praktijkervaring is natuurlijk van uiterst belang. Zo is dit mijn tweede ervaring met een low-profile Cherry MX toetsenbord. Het SK630 toetsenbord van Cooler Master ging namelijk al eerder door de review draaimolen. Gezien dit toetsenbord op bijna alle eigenschappen vergelijkbaar is, blijft mijn ervaring met de Cherry MX low-profile switches gelijk. Uiteraard ga ik wel dieper in op mobiliteit, vormfactor en de batterijduur van de SK621, drie kenmerken die dit toetsenbord onderscheiden.

De low-profile Cherry MX Red switches zijn net als Cherry MX Red lineair. Het is indrukken, zakken en gaan zonder tactiele bump. Een tactiele bump kan naar mijn ervaring best plezierig zijn, als bijvoorbeeld op de Cherry MX Brown switch. Het actuatiepunt, oftewel het moment van activeren/registreren ligt een stuk lager op 1,2 mm ten opzichte van Cherry MX Red met 2 mm. Idem dito voor het bereiken van de bodem, deze ligt op 3,2 mm bij de low profile (red) switches, bij de reguliere Cherry MX Red switches is dit 4 mm.

Het verschil tussen de twee is om die reden best groot, ondanks beide lineair zijn. Je duwt deze Cherry MX Red low profile switches sneller fijn. Dit was dan vooral aan het begin erg wennen. Na wat dagen testen begon de typervaring zich al te verbeteren. Ik maakte minder snel fouten (verkeerde toetsaanslagen). Nu moet ik wel zeggen dat een hoger profiel toetsenbord mij wat beter ligt. De keycaps zijn redelijk vlak, waardoor ik sommige moment het gevoel ervaar dat ik sneller ben. Ik laat mij vingers meer glijden over de toetsen, omdat het oppervlak gelijkmatig is. Bij standaard Cherry MX toetsenbord met een normale keycap, is dit minder gebruikelijk. Door de hoogte van de keycaps is ‘de kloof’ simpelweg wat groter tussen de toetsen. Bij mij is het een gevalletje vermoeidheid. Als ik echt heel moe ben, is de typervaring beter op een regulier Cherry MX toetsenbord. Als ik scherp ben, dan glijden mijn vingers letterlijk over de SK621 (en SK630) heen als boter, wat aangenaam is.

Het blijft altijd een verhaaltje persoonlijke voorkeur, of dit nu Cherry MX is of een andere switch. Wel is de vlakke houding wat minder fijn, en zie ik dit ook als minpunt. Normaal klap ik de pootjes onder mijn toetsenbord open, zodat het toetsenbord meer mijn richting opkomt, iets wat niet mogelijk is met deSK620. Dit forceert mij om rechtop te zitten, wat overigens erg goed is voor ARBO. Toch mis het hangen, wat met een low profile toetsenbord als deze toch wat minder comfortabel gaat.

Even mijn ‘ARBO-life’ en feelings opzij. Hoe bevalt zo’n 60 procent toetsenbord in de praktijk hoor ik je zeggen. Ik moest eerder aan de Cherry MX low-profile switch wennen, dit stadium ben ik ondertussen gepasseerd. Nu kwam 60 procent om de hoek kijken. Ik was vooral mijn combinaties op het toetsenbord kwijt. Voorbeeld hiervan is de printscreen-toets, op de SK621 combineer je deze met de FN-toets.

Ik had niet zozeer het gevoel dat ik meer in elkaar zat met het 60 procent toetsenbord. Dankzij de kleine vormfactor trek je het toetsenbord meer richting jezelf toe. Je kunt het toetsenbord in diverse settings prima gebruiken. Zo kun je eenvoudig notities schrijven op je telefoon (zelf getest op de iPhone en iPad) en wissel je eenvoudig tussen apparaten waarmee de SK621 gekoppeld is. Notities schrijven met mijn iPad Pro is een uitkomst. Ik heb nog steeds het goede voornemen om volledig over te gaan op een tablet. Echter durf ik mij er nog niet aan te wagen, gezien ik nog software gebruik dat enkel beschikbaar is voor Windows.

Tussen bekabeld en Bluetooth heb ik qua latency weinig verschil opgemerkt. Voor gaming laat ik het toetsenbord liever voor wat het is. Het is niet zozeer dat de SK621 niet goed is voor gaming, want gaming met dit toetsenbord is gewoon te doen. Toch mis ik de comfort van een polssteun en wat meer mogelijkheden onder mijn vingers. Hier heeft deels de Cherry MX low-profile switch ook mee te maken. De SK630 vond ik een prima toetsenbord, echter op de langere termijn was het gemis van een polssteun groter dan verwacht. De Cherry MX low-profile switch is naar mijn mening niet een superieure gaming switch, mocht dit van fabrikanten wel de insteek zijn. Ik zie de switch eerder weggelegd voor een combinatie, waar gaming niet het hoofddoel kan en moet zijn. Productiviteit is waar de switch zich beter bevindt. De SK621 is een geweldig voorbeeld van productiviteit dankzij de Bluetooth verbinding. Je kunt wisselen tussen diverse apparaten, vooral op mobiele apparaten zoals mijn iPad vind ik het een aanwinst.

De SK621 heeft een vaste batterij, deze is dus niet uitwisselbaar. De batterij heeft een capaciteit van 4000mah en gaat bij normaal gebruik gemiddeld 14 uur mee. Dit is met de RGB-verlichting actief. Zonder de RGB-verlichting in actie gaat dit apparaat op actieve dagen een stuk langer mee. Gemiddeld red ik 4 tot 5 werkdagen wanneer de RGB-verlichting uitgeschakeld is.

Dit brengt ons bij de conclusie van de Cooler Master SK621, een low-profile toetsenbord met Cherry MX low-profile switches. Belangrijkste karakteristieken van dit ramplankje is het 60 procent ontwerp, de Cherry MX low-profile switch en de Bluetooth 4.0 verbinding voor draadloos plezier.

Een draadloos mechanisch toetsenbord had nog niet eerder op mijn eikenhouten bureau plaats genomen. En nu moet ik zeggen: de SK621 heeft veel meer plekken gezien dan enkel dit eikenhouten bureau. Dankzij zijn 60 procent vormfactor en Bluetooth verbinding kan het toetsenbord meer dan enkel thuisblijven. Zo diende het toetsenbord mij zo af en toe in Whatsapp gesprekken via mijn telefoon, functioneerde deze als ramplankje voor notities op mijn iPad en maakte ik gretig gebruik van het toetsenbord voor tekstdocumenten op mijn werk. Wisselen tussen apparaten gaat eenvoudig met de FN-toets gecombineerd met de Z, X en N-toets voor de drie beschikbare Bluetooth profielen. Vervolgens verdween het toetsenbord zo in mijn tas en schrijfmap voor een nieuw avontuur. Ik heb de SK621 tot zover langere tijd in bezit en kan zeggen dat dit een prettig ervaring is.

De Cherry MX low-profile switches hebben wat gewenning nodig. Je zult met een 60 procent indeling jezelf veel betrappen op typo’s. Naarmate je went zal dit afnemen, toch weet ik nog steeds beter mijn weg te vinden op een full-size en tenkeyless toetsenbord. Met zo’n 60 procent toetsenbord zit je qua lichaamshouding wat meer in elkaar. De positie van je polsen en armen komen wat naar binnen, iets wat jezelf moet ondervinden om te beoordelen of je dit fijn vindt. De stap van tenkeyless naar 60 procent is wat mij betreft redelijk fors. Zelf kan ik er goed mee uit de voeten. Je kunt het toetsenbord aangenaam naar jezelf toe halen, wat de afstand gevoelsmatig wat kleiner maakt.

Gaming is wat mij betreft niet het hoofddoel van dit toetsenbord. Het zit hem meer in de productiviteit met af en toe wat gaming uurtjes. De mobiliteit en mogelijkheden maakt dit toetsenbord breed toepasbaar, waardoor ik persoonlijk veel verschillende momenten had om dit toetsenbord te gebruiken. Gaming blijft wat mij betreft fijner op een andere switch die niet low-profile is. Het zit hem dan vooral in de Cherry MX low-profile switch die ik minder geschikt vind voor gaming.

De combinatie van mobiliteit, drie verschillende Bluetooth apparaten en het compacte ramplankje maken de SK621 zo leuk. De RGB-verlichting ontgaat mij een beetje, idem dito voor de software. Ik ben het leeuwendeel van de tijd bezig geweest met het ervaren van een draadloos mechanisch toetsenbord. De adviesprijs van 140 euro was destijds niet mals. Sindsdien is de SK621 flink gezakt in prijs naar 110 euro. Daarmee is de prijs schappelijker geworden. Sweetspot zou wat mij betreft net onder de 100 euro zijn. De huidige prijs is naar mijn inzien acceptabel, wel moet je dan zeker zijn van je zaak: productiviteit en een brede toepasbaarheid: SK621 it is!

Vergelijk  

Product

Prijs

Cooler Master SK621

Cooler Master SK621

  • Toetsenbord
  • Draadloos
  • Qwerty US / ANSI

€ 89,90

9 winkels
0
*

Deze gebruiker heeft nog geen foto's geupload.