Topreview! Aquantia AQN-107 review door

Datum review:
Product in bezit sinds: juni 2017
Product verkregen via: gekocht (eigendom)
Views:

Algemene beoordeling

9 sterren

Compatibiliteit
8 sterren
Zou je dit product aan anderen aanbevelen?
Ja
Zou je weer een netwerkadapter van Aquantia kopen?
Ja

Introductie
Na een tijd gewerkt te hebben met meerdere 1-Gbit verbindingen, om meer snelheid te verkrijgen, ben ik verder gaan kijken naar een betere oplossing. In mei dit jaar kwam er een nieuws artikel langs over Aquantia NIC's. Ikzelf had nog nooit van het merk gehoord, maar na wat rondvragen twee van deze kaarten besteld. Kosten (inclusief invoerrechten) 140,00 euro per kaart.
In deze review zal worden ingegaan op de gebruikssituatie, product, prestaties, overal beleving, zaken om rekening mee te houden.

Gebruikssituatie
Eerst zal ik de situatie schetsen zoals hij eerst was, wat mij heeft doen besluiten het aan te passen, en hoe het is aangepast.

Voor vrijwel al mijn bestanden maak ik gebruik van een NAS, zowel voor backups, als primaire opslag. Voor ruim een jaar heb ik gebruik gemaakt van een enkele 1-Gbit verbinding. Dat werkte wel goed, maar met de komt van enkele SSD's in mijn pc begon het avontuur om mijn NAS sneller te maken.
Na een leuke raid-opstelling kwamen de extra controllers voor netwerk. Uiteindelijk kwam dit tot een totaal van 6 verbindingen, 1 onboard, 1x1poort NIC, en 1x4 poort NIC, in zowel mijn pc, als mijn NAS. Met teaming en de nodige configuraties op de switch werkte het wel, maar ook wanneer het er zelf zin in had. Dus niet een geweldige oplossing, maar het werkte.
Vervolgens gaan we verbouwen thuis en krijg ik de mogelijkheid om mijn NAS op zolder te plaatsen, met als limitatie dat ik slechts 2 kabels kan trekken. Dus tijd voor een de aanpassing.
In zowel mijn pc als NAS heb ik een Aquantia-AQN-107 geplaatst met daartussen een Cat-7 kabel. Kabel was misschien wat veel van het goede, maar kreeg het advies om er niet al te veel op te bezuinigen. Wel even getest met een Cat-6 kabel, maar snelheid kwam laag uit (kan zeker aan de kabel liggen). Vervolgens de IP-adressen ingesteld, en het DNS-bestandje aangepast zodat deze snelle verbinding prioriteit heeft boven de andere netwerken.

Product
De Aquantia-AQN-107 is een netwerkkaart gericht op 10Gbit. Ook de langzamere standaarden: 5Gbit, 2.5Gbit, 1Gbit, 100Mbit worden ondersteund. Er is ook een Aquantia-AQN-108 beschikbaar, maar deze ondersteund maximaal 5Gbit. Kosten op moment van aanschaf in juni 2017, 129 en 99 dollar respectievelijk.

De kaart beschikt over een AQC-107 controler van Aquantia, die communiceert via een PCI-e 3.0 x4 interface. En word koel gehouden door een zwarte heatsink. Het is aangeraden iets van airflow langs deze kaart te creëren, deze lucht kan dankzij de geperforeerde bracket gemakkelijk de behuizing uit. De controller gaat terug in prestaties wanneer de temperatuur van de heatsink boven de 40-50 graden uitkomt.
De drivers zijn er voor Windows en Linux. Voor Windows is er ondersteuning voor in ieder geval: 7, 10 en server 2012. xp, 8.0/8.1 en server 2003, 2008 en 2016 zouden ook ondersteund worden, maar hiermee heb ikzelf geen ervaring, evenals Linux.
Wel een gemis dat deze NIC geen ondersteuning heeft binnen FreeNAS/FreeBSD. Dat zou zeker voor de hobbyist een mooie toevoeging zijn.

De kabel sluit overigens strak aan in de connector, en heeft dus geen ruimte voor beweging zoals bij goedkope 1-Gbit kaarten nog wel eens het geval is. Waarschijnlijk om de aarding/bescherming goed te laten verlopen.

De AQC-107 controller is ook terug te zien in andere producten, bijvoorbeeld: High-end moederborden, NIC's van andere merken zoals Gigabyte of Asus. Recentelijk is er in de HardwareInfo TV uitzending gesproken over een van de kaarten van Asus.
Verder zouden er in de toekomst ook switches uitkomen met deze, of een andere Aquantia, controller. Waarmee 10Gbit naar mijn idee betaalbaar wordt.

Prestaties
Een hoop geld stukslaan op een netwerkkaart is blijkbaar niet zo moeilijk, maar we willen er wel iets voor terug zien natuurlijk. Voor mij was het van belang dat de verbinding stabiel is, en de snelheid van ongeveer 5Gbit gehaald moest worden.
Helaas heb ik geen hardware om het maximale uit de kaarten te halen, of duurtesten te draaien. In de HardwareInfo TV uitzending is hierover informatie te verkrijgen. Natuurlijk kan ik wel schijven over mijn gebruikssituatie.

Hoofdzakelijk merk ik de verschillen bij het verplaatsen van grote bestanden, denk aan: Vdisks of backups. Eigenlijk alles met bestanden groter dan 50GB. Films, muziek en foto's worden ook steeds groter en dan is het wel fijn dat je weer snel door kan.
Op kleine bestanden merk ik geen verschil, maar dat is logisch aangezien ik HDD's gebruik in me nas.

In wat ruwere gegevens uit bijvoorbeeld CrystalDiskMark kom ik op snelheden van gemiddeld 500-600 MB/s voor zowel lezen als schrijven bij grote bestanden. Op de kleinere ongeveer 10MB, maar dat is de weiden aan de raid-opstelling.
In de praktijk loopt alles een stuk vlotter, snelheden lopen op tot ongeveer 1GB/s voor bestanden tot 2GB, wanneer ik wegschrijf vanaf mijn raid0 met SSD's. Grotere bestanden zakken terug tot de 500-600 MB/s wegens caching.
Voor meer informatie over mijn pc en nas verwijs ik u graag door naar mijn User-systemen.

Zonder drivers wordt kaart herkent binnen Windows en zal deze werken op een snelheid van 1-Gbit, voldoende om dus de drivers te kunnen downloaden. Binnen server 2012 draait deze standaard op 5-Gbit.

Overal beleving
Inmiddels zijn we een half jaar verder en alles werkt nog steeds naar behoren. De load op deze kaartjes zal bij mij zeker niet zo heel hoog liggen. Maar mijn NAS gaat wel vaker uit van een traditionele server.
Wilt u overstappen op een snellere verbinding van 1-Gbit, of uw netwerk vereenvoudigen. Dan kan ik deze netwerkkaarten u zeker aanbevelen. Binnen mijn situatie ben ik niets tegen gekomen die mij dit kan weerhouden.
Drivers zijn makkelijk te vinden, en de ondersteuning is er voor veel platforms.
Ook wanneer u niet over high-end hardware beschikt, kunt u een duidelijke verbetering verwachten. Zeker wanneer u de zeer schappelijke prijs in overweging meeneemt.
Het is zeker nog niet zo goedkoop als vandaag de dag 1-Gbit is, maar op het moment van schrijven is de kaart te koop voor net geen 60 euro (al komen hier nog invoerrechten overheen) bij Arrow Electronics.

Zaken om rekening mee te houden
Snel netwerk is leuk, maar weet zeker dat de bottleneck wel echt het netwerk is. Een HDD zal normaal gesproken 100-120MB/s kunnen verwerken, en dat valt nog net binnen 1-Gbit. Dan is 10Gbit dus overbodig.
Gaat u met raid, of vergelijkbaar, aan de slag, dan kan het verschil gaan maken. Snelheden lopen dan voldoende op om er profijt uit te halen. Gebruikt u SSD's in uw NAS, dan kunnen deze nu tot hun volle potentie gebruikt worden.

Gebruikt u een wat oudere/minder krachtige CPU, met maximaal 16 PCI-e lanes, dan zal u dus lanes moeten delen wanneer u bijvoorbeeld een videokaart in het systeem heeft zitten. Dat is zo in mijn geval zo, en ik haal iets lagere scores/fps dan voor ik deze netwerkkaart had geïnstalleerd.

Ook moet u de load op de cpu niet onderschatten. Zeker in NAS apparaten zit meestal een lichte processor, en dan vormt dit een bottleneck wanneer u een snelheid van 10Gbit probeert te halen. Minimaal een quad-core zou ik aanraden.

Tot slot is 10Gbit over een (standaard) Cat-5e kabel bijna niet haalbaar. Afhankelijk van de kwaliteit en lengte van de kabel kan er tot 2,5- of 5-Gbit worden gehaald. Een Cat-6a of Cat-7 is er op gemaakt om 10Gbit te halen.

Min- en pluspunten

  • Geen ondersteuning FreeNAS/FreeBSD
  • Verder geen
  • 10 Gbit
  • Relatief goedkoop
  • RJ-45
  • Goede drivers voor Windows/Linux

In deze productervaring besproken product

  Product Laagste prijs

Aquantia AQN-107

Specificaties

Wat vonden andere gebruikers van deze productervaring?

12 van de 12 gebruikers vonden deze productervaring nuttig.

Je moet ingelogd zijn om te kunnen stemmen.
*