Google Chromecast II productervaring door rudybuitb

rudybuitb 9 december 2015 18:08
4 van de 5
Algemene gegevens
Aanschafdatum product oktober 2015
Product verkregen via Gekocht (eigendom)
Gebruiksgemak
Codec ondersteuning
Beeldkwaliteit
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer dvd-/blu-ray-/mediaspeler van Google kopen? Ja

Min- en pluspunten

  • Niet iedereen zal veel verschil merken met de eerste versie
  • Google heeft nog niet alle functionaliteit overal beschikbaar gemaakt
  • Screen mirroring werkt nog niet optimaal
  • Zeer betaalbaar
  • Makkelijk te installeren
  • Eenvoudig in gebruik
  • Screen mirroring kan een leuke toevoeging zijn

Inhoudsopgave

Inleiding
Verpakking
Hardware
Installatie
Gebruik
Conclusie

Inleiding

Google heeft recent een nieuwe versie uitgebracht van hun zeer populaire streaming device, de Chromecast. In deze review wil ik kijken of de tweede iteratie van de Chromecast voldoende nieuws biedt voor iemand die al de eerste versie gebruikt. En natuurlijk is het ook interessant om te zien of mensen die er nog geen hebben er een zouden moeten aanschaffen.

Wat doet de Chromecast precies?

De Chromecast is zoals gezegd een media streaming device, d.w.z. Google biedt met dit apparaatje een mogelijkheid om je standaard TV te veranderen in een smart TV. Normaal gesproken zou je hiervoor een aparte Settopbox kopen zoals bijv. een Roku 4 mediaspeler of een Apple TV.
Het voordeel van de Chromecast is dat je geen apart kastje nodig hebt met een afstandsbediening, maar dat je hem bedient met een apparaat dat je reeds in je bezit hebt.
Vrijwel iedereen tegenwoordig heeft wel een smartphone, tablet of laptop. Met deze devices kun je content naar de Chromecast ‘casten’. Heb je die apparaten nog niet, dan kun je de Chromecast dus ook beter overslaan. Erg interessant is uiteraard de zeer lage prijs, waardoor je een Chromecast bijna als impulsaankoop zou kunnen zien. Maar hoe werkt het nu in de praktijk? Daar gaan we achter komen!

Verpakking

De doos waarin de Chromecast wordt geleverd is klein en simpel. Een plastic stripje lostrekken en je kunt de kartonnen bovenkant naar rechts openvouwen.
We vinden dan de Chromecast zelf (met geïntegreerde HDMI aansluiting), een kabel om in een USB poort van de televisie te steken en een adapter als je TV geen USB poort beschikbaar heeft.
Aan de binnenzijde (aan de linkerkant) staan enkele korte instructies om met de nieuwe Chromecast aan de slag te gaan. Meer zit er niet in de verpakking, maar meer is ook niet nodig.

Hardware

Een aantal zaken zijn veranderd t.o.v. de vorige versie. De oude versie had de vorm van een grote USB stick, de nieuwe variant lijkt wat meer op een hockey puck. Er zijn drie kleuren verkrijgbaar: zwart, rood en geel. Voor de mensen die het niet te spannend willen maken qua kleur is de zwarte optie prima om onopvallend achter de TV weg te werken.

Aan de ronde behuizing zit een HDMI stekker met een zeer kort kabeltje. Het voordeel hiervan is dat je de Chromecast makkelijk aan kunt sluiten, ook al heb je weinig ruimte op je TV (bijv. omdat er al meerdere apparaten via HDMI zijn aangesloten). De stekker kan d.m.v. een magnetische strip achter op de ronde behuizing worden vastgezet zodat de Chromecast niet aan een kabeltje uit je HDMI poort bungelt, maar alles er een beetje netjes uitziet.

De bijgeleverde kabel is meer dan lang genoeg: ook al heb je geen USB poort op de TV beschikbaar, je kunt altijd een stopcontact ergens in de buurt gebruiken.

Dankzij een nieuw antennesysteem en de optie om van een 5GHz (802.11ac) netwerk gebruik te maken (de oude versie ondersteunde alleen 2,4GHz netwerken), zou het streamen met de nieuwe versie in hoge resolutie kunnen en zou er ook minder gebufferd hoeven te worden.
In de praktijk komt dat neer op hoge kwaliteit 1080p (Full HD) content die snel afgespeeld kan worden, zonder haperingen of lange wachttijden.
De Chromecast kan gebruikt worden met Android, iOS, Windows, Mac OS, maar zelfs ook Linux, ook al wordt dit laatste niet officieel ondersteund. Je moet dan wel de Chrome browser gebruiken binnen de niet-mobiele besturingssystemen.
Een argument tegen de Chromecast was voor sommige mensen dat je altijd een smartphone of tablet moest ontgrendelen om je film bijv. even op pauze te zetten. Dat is echter een tijdje geleden al opgelost door Google d.m.v. een update. Door HDMI-CEC kan nu ook de gewone TV afstandsbediening gebruikt worden om video of audio te pauzeren en weer te starten. Dit is in de praktijk erg prettig en zorgt ervoor dat je niet met vieze handen - die net in een zak chips hebben gezeten - aan je smartphone hoeft te zitten :).

Installatie

De Chromecast moet in een HDMI poort van je TV worden gestoken. De USB kabel wordt aan 1 kant met de Chromecast verbonden en de andere kant gaat in een USB poort van je TV (of via de meegeleverde stekker in het stopcontact). Dit kan maar op 1 manier en wijst zichzelf.

Zoals in de korte instructies binnenin de verpakking te lezen is, moet daarna de Chromecast app geïnstalleerd worden op een mobiel apparaat. Je vindt deze app in de Google Play Store of de iOS App Store, of dat nu op een telefoon of tablet gebeurt maakt verder niet uit.
Na het starten van deze app word je in een paar stappen door het installatieproces geloodsd.
Bij ‘apparaten’ kun je de Chromecast kiezen die je wilt instellen.

Dan wordt gevraagd of de code (die in de app wordt weergegeven) overeenkomt met de code die op de TV zichtbaar is.

Je klikt op ‘Ik zie de code’ en daarna wordt gevraagd om een naam te kiezen voor het apparaat.

De volgende stap is het kiezen van het wireless netwerk waarmee de Chromecast verbonden zal worden.

Als je een router hebt die behalve 2,4GHz ook 5GHz ondersteunt, dan is het waarschijnlijk verstandig om hier voor 5GHz te kiezen. De 2,4GHz band is door veel mensen al in gebruik, bij de 5GHz band is dit vaak veel minder het geval. Je hebt dan een kleiner risico op interferentie van andere netwerken, bovendien is de maximale snelheid via 5GHz een stuk hoger. Het bereik is misschien wat kleiner, maar als de router niet te ver weg staat dan mag dat normaal gesproken geen probleem zijn.
Er kan overigens ook nog gekozen worden om gastaccounts toe te staan, zodat vrienden of familie eenvoudig verbinding kunnen maken met je Chromecast als zij ook een foto, filmpje of stukje muziek willen delen met anderen. Dit was alweer de setup (erg eenvoudig en snel), hierna kan worden gestart met het casten van audio of video naar de TV.

Gebruik

Binnen de Chromecast app wordt op het tabblad ‘geïnstalleerd’ aangegeven welke apps allemaal op je telefoon of tablet staan die gebruik kunnen maken van de casting functionaliteit. Veel voorkomende namen op het gebied van video zijn bijvoorbeeld:

* Google Play Movies
* Plex
* NPO (Uitzending Gemist)
* Netflix
* TED
* YouTube
* HBO GO
* Videoland
* Fox Sports

Bij audio toepassingen vinden we o.a.:

* Google Play Music
* Spotify
* Pocket Casts (Podcasts)
* Rdio
* TuneIn Radio
* Deezer

Behoorlijk wat om uit te kiezen dus. In de Chromecast app zou alle media (van alle beschikbare/geïnstallleerde apps) zichtbaar moeten zijn zodat je vanuit 1 plek alles kunt kiezen. Voordeel daarvan zou zijn dat je dan niet meer alle afzonderlijke apps hoeft te openen om content te zoeken. Helaas lijkt deze functionaliteit nog niet te werken in Nederland en is de app op dit moment niet veel meer dan een verzameling snelkoppelingen. Die snelkoppelingen brengen je dan alsnog naar de afzonderlijke app. Dat is dus jammer, dit had het zoeken naar media een stuk makkelijker kunnen maken.
Je kunt daarom net zo goed bijv. direct de YouTube app openen, een video kiezen die je wilt zien en dan op het cast icoontje klikken om de video naar de TV te sturen. Op dat moment wordt overigens niet de verbinding van je telefoon of tablet gebruikt, maar neemt de Chromecast het streamen van de video over. Je batterij van de telefoon of tablet zal hier dus weinig onder te lijden hebben.

De nieuwe versie van de Chromecast - verbonden met een 5GHz netwerk- is bij mij in de praktijk iets sneller dan de eerste versie die je alleen kon verbinden met een 2,4GHz netwerk. Aangezien de performance van de vorige versie in mijn geval ook al erg goed was (geen haperingen, weinig buffering) is het geen dag en nacht verschil. Voor sommige mensen zal het verschil tussen het verbinden met een 5GHz netwerk en een 2,4GHz netwerk wellicht groter en beter merkbaar zijn.
Bij het starten van een filmpje duurt het slechts enkele seconden voordat de content geladen is en de audio of video begint te spelen. De kwaliteit van de streams is erg goed. Er wordt nergens teruggeschakeld in resolutie en alles speelt vloeiend af.
Behalve audio en video kun je ook foto’s via de Google Foto app streamen naar de TV, leuk als je bijv. wat vakantiekiekjes wilt laten zien aan vrienden of familie.

Een andere interessante functie is screen mirroring. Dat houdt in dat je het scherm van je Android telefoon of tablet kunt tonen op de televisie. Makkelijk als iemand wil meekijken terwijl je iets op internet aan het opzoeken bent, maar ook leuk als je een spelletje op de TV wilt spelen terwijl je de telefoon of tablet als controller gebruikt. Er is wel een beetje lag (vertraging) te ontdekken, dit zorgt ervoor dat het iets lastiger is om games te spelen waarbij reactievermogen belangrijk is (zoals racegames).
Helemaal top werkt deze functie dan ook niet, maar een leuke toevoeging is het zeker!

Google heeft daarnaast Fast Play aangekondigd voor de Chromecast, dit zou ervoor moeten zorgen dat er al content wordt geladen op de achtergrond (toegespitst op je gebruik). De app probeert te voorspellen wat de gebruiker zal gaan kijken om zo laadtijden nog verder te verkorten. Men geeft aan dat deze caching optie het laden van content tot 80% sneller zou kunnen maken. Deze functie werkt op dit moment echter nog niet, naar verwachting zal Fast Play in 2016 beschikbaar gaan komen.
Behalve mobiele apparaten kun je ook een tabblad in de Chrome browser casten naar de Chromecast. Hiervoor kun je de extensie Google Cast installeren, dit werkt in Windows, Mac OS en Linux.

Conclusie

Het is geen wonder dat de eerste versie van de Chromecast zo vaak verkocht is. Iedereen die zijn TV wil gaan gebruiken als smart TV kan met een minimale uitgave (de nieuwe versie kost op het moment 39,- euro) een erg prettige gebruikerservaring krijgen.
De Chromecast is zeer eenvoudig te installeren en - niet onbelangrijk - ook zeer simpel te gebruiken. Alles wat je moet doen is binnen een ondersteunde app op het cast icoontje klikken als je content naar de TV wilt sturen en je kunt genieten van foto’s, video’s en audio op het grote scherm.
Het feit dat je ook je gewone afstandsbediening van de TV kunt gebruiken om te pauzeren en af te spelen maakt het een plezier in het dagelijks gebruik.
Veel uitgebreide opties zijn er bij de Chromecast niet te vinden, maar voor mensen die nog een oplossing zoeken die meteen werkt en intuïtief is: je kunt rustig een (nieuwe) Chromecast aanschaffen.
Mensen die al de eerste Chromecast hebben en daarmee geen problemen ondervinden kunnen deze nieuwe versie waarschijnlijk net zo goed overslaan.

Vergelijk   Product Prijs
Google Chromecast II

Google Chromecast II

  • 0 GB
  • HDMI
  • 802.11ac
Niet verkrijgbaar
0
*

Deze gebruiker heeft nog geen foto's geupload.