Fractal Design Define S Window Black productervaring door Foritain

Foritain 4 september 2015 10:30
Algemene gegevens
Aanschafdatum product augustus 2015
Product verkregen via Volledig gesponsord (met tegenprestatie)
Inbouwmogelijkheden
Vormgeving
Airflow
Eenvoud van assemblage
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer behuizing van Fractal Design kopen? Ja

Min- en pluspunten

  • Hier en daar kleine fysieke cost-downs zichtbaar. Ontbreken geluidsdemping front, afwerking modu-vents
  • Geen fan-controller of PSU-cover, zaken die deze case uitstekend zouden staan.
  • Strak ontwerp, een echte 'Define'
  • Bouwkwaliteit en afwerking keurig voor de prijsklasse
  • Extreem veel ruimte voor radiatoren, reservoirs, ventilatoren.
  • Ongehinderde airflow in de gehele behuizing
  • Innovatief interieur een plezier om mee te werken, en om naar te kijken
  • Geluidsdemping op zij- en toppanelen.
  • Stoffilters aan onder- en voorzijde
  • Keurige prijs voor dit mooie product

Review:Fractal Design Define S

- Inleiding
- Specificaties
- De buitenkant
- De binnenkant
- Inbouwen & Kabelmanagement
- Koeling & Geluidsproductie
- Prijs & Alternatieven
- Conclusie

Productpagina @ Fractal Design

Mijn laatste Fractal review is inmiddels al weer even geleden, en eigenlijk was het ontbreken van een Fractal Design ATX behuizing in het lijstje toch wel een beetje opvallend. Hoewel het onderwerp van vandaag, de Define S, wel een ATX behuizing is is het toch wel een review met een kleine twist. De Define S is namelijk een ATX toren die af stapt van wat een traditionele ATX toren maakt. Hoe dan? Dat gaan we zo dadelijk zien.

De Define S is leverbaar in een gesloten variant en een ‘windowed’ variant, waarbij ik de laatste aan de tand ga voelen. Deze uitvoering kost je normaliter tussen de 90 en 100 euro afhankelijk van de shop, de gesloten versie is ruim verkrijgbaar voor ca 90 euro.

De features en specificaties van de Fractal website:

De specificaties zelf zijn erg uitvoering, ik laat deze dan ook in hun oorspronkelijke staat staan:

Specifications

ATX, Micro ATX, Mini ITX motherboard compatibility
7 expansion slots
3 - 3.5" HDD positions (can also accommodate 2.5" units); 2 - 2.5" dedicated SSD/HDD unit positions
9 - Fan positions (2 Fractal Design Dynamic GP14 140mm fans included); 8 fan positions on window model
Filtered fan slots in the front and bottom
CPU coolers up to 180mm in height
ATX PSUs up to 180/170 mm with a bottom 120/140mm fan installed; When not using any bottom fan location longer PSUs up to 300mm can be used
Graphics cards up to 425 mm in length with front fans installed, without compromising HDD capacity; Graphics cards up to 450mm in length without front fans installed directly in line with the GPU
With a front radiator, maximum graphics card length is reduced by the radiator thickness
20 - 40 mm of space for cable routing behind the motherboard plate
Velcro straps included for easy cable management
Both side panels feature smart captive thumbscrews so no thumbscrews are lost
Colours available: Black
Case dimensions (WxHxD): 233 x 451 x 520mm
Case dimensions - with feet/screws/protrusions: 233 x 465 x 533mm
Net weight - window version: 8.5 kg
Package dimensions (WxHxD): 322 x 615 x 535mm
Package weight - window version: 10.2 kg

Cooling system

Front: 3 – 120/140 mm fans (included is 1 Fractal Design Dynamic GP14 fan, 1000 RPM speed)
Rear: 1 – 120/140 mm fan (included is 1 Fractal Design Dynamic GP14 fan, 1000 RPM speed)
Top: 3 - 120/140 mm fan (not included) or 1 - 180 mm fan with 165mm hole spacing (not included)
Bottom: 1 – 120/140 mm fan (not included)
Dust filters: Bottom and front intakes
Water cooling compatibility - Radiators

Front – 360, 280, 240, 140 and 120 mm radiators of all thicknesses
Top – 420, 360, 280, 240, 140 and 120 mm radiators. (A thickness limitation of 55mm for both radiator + fan applies on 420, 280 and 140 mm radiators)
Bottom – 120 mm radiator (Use of radiators in the bottom position limits the PSU length to 165 mm)
Rear – 120 or 140 mm radiator
Water cooling compatibility - Pumps

Pre-drilled holes on the bottom panel, supports many DDC and D5 variants
Water cooling compatibility - Reservoirs

Adjustable mounting brackets allow for almost any rectangular mounting screw pattern
Maximum distance between the mounting bracket screw positions: 350mm height / 80mm width
Front interface

2 USB 3.0
Audio in/out
Power button with LED (blue)
HDD activity LED (blue)
Reset button
Package contents

Define S computer case
User manual
Accessory box
Additional information

EAN/GTIN-13: 7350041083450
UPC: 817301013451
Product code: FD-CA-DEF-S-BK-W
Available for System Integrators

De specificaties verklappen al wat de twist bij de Define S is; de traditionele HDD en ODD bays ontbreken namelijk. Optische stations zijn dan ook niet te combineren, en wat opslag betreft heb je ruimte voor 2 2.5” drives en 3 3.5” of 2.5” drives. Minder dan de gemiddelde toren, maar met de grote HDDs en SSDs van tegenwoordig vraag ik mij af wat de praktische beperking is.

De keerzijde is niet onverwacht een behuizing die zich geheel richt op waterkoeling, en de hele productpagina lijkt daar ook aan op te gaan. 240mm, 280mm, en zelfs 360mm radiatoren passen aan de voorzijde, en bovenin is zelfs ruimte voor een 420mm model. Daarbij is de ruimte waar de HDD cages normaliter zitten gereed gemaakt voor populaire pomp en radiator varianten, en het ontbreken van cages zorgt voor een ongehinderde airflow door de hele behuizing.

De koeling gaat dan wel ten koste van opslag, de all-round featureset lijkt er zeker niet onder te lijden: stof-filters, geluidsdemping, velcro kabel management, twee standaard 140mm ventilatoren, en een (kleine) zee aan kabelmanagement ruimte zijn niet verkeerd voor deze prijsklasse. Fancontrollers en een SD-kaartlezer ontbreken wel in de lijst, en hoewel 2 USB 3.0 poorten de gemiddelde gebruiker niet zullen hinderen is dat ook geen vetpot.

De verpakkingen van Fractal zijn altijd wel stevig. Opvallend is dat deze Define S in de ‘goedkope’ bruine doos variant komt, terwijl bijvoorbeeld de Define Mini in een luxere gekleurde verpakking komt. Een kleine kostenbesparing, waar we er straks meer van gaan zien (zie dat niet als harde kritiek, mooie verpakkingen bieden weinig zinvols na ontvangst).

Als je ooit andere Define behuizingen hebt gezien dan komt de uitstraling van de Define S niet als een verrassing. Fractal kiest duidelijk voor rustig/onopvallend chic, en tot op zekere hoogte zelfs een wat saaie uitstraling. Smaken verschillen, maar ik kan opvallend onopvallend zeker waarderen; een schreeuwerige case hoeft van mij echt niet. Daarnaast is het typisch Fractal dat bij nadere inspectie toch enkele mooie details naar voren komen; zo is de uitstraling van de voorzijde top, en ook de kleine aluminium pootjes misstaan zeker niet.

Stoffilters vallen uiteraard direct op aan de achterzijde, en tevens de witte expansie sloten en ventilator, maar wederom is van ‘echt opvallend’ gelukkig geen sprake. Wederom kleine plusjes voor de details, zoals de schroeven die in de zijpanelen blijven zitten zodat je ze niet kwijt raakt.

Frontpanel is keurig uitgevoerd met een grote stevige power-button. Zwart uitgevoerde USB 3.0 poorten zijn prettig voor het oog, al zullen sommige mensen ‘slechts’ 2 USB poorten wat karig vinden. Kijken we wat verder aan de bovenzijde zien we dat deze uit drie grote delen bestaat. Standaard zijn deze gesloten, echter kan je kiezen om deze (deels) te verwijderen in het geval dat je daar extra koeling plaatst. We zien daar dat die modu-vents van geluidsdemping zijn voorzien. Wederom is het zo dat smaken verschillen, maar de strakke gesloten ‘look’ lijkt de Define S beter te staan dan het gigantische rooster. Aan de andere kant: Als je graag een 420mm (3x 140mm dus) radiator kwijt wilt moet die wel kunnen ademen.

Fractal hun documentatie is traditioneel uitstekend, met een duidelijke en prettige handleiding, en hoewel het doosje schroefjes geen prijzen wint is het wel keurig en effectief en toch net wat netter dan een los zakje.

Het echte genieten begint voor mij bij het interieur, want hier begint het ware karakter van deze behuizing zich te tonen. De open ruimte voelt uniek en als een frisse wind voor een ATX toren. Vanuit een review-perspectief is het wel wat leeg, maar gelukkig maakt de uitstraling en bouwkwaliteit dat meer dan goed: de indrukken die dit interieur achterlaat zijn echt uitstekend.

We zien rubberen voetjes voor de voeding, rubberen grommets voor kabelmanagement, en als je een niet-te-diepe voeding pakt is er ruimte voor een extra ventilator onderin. Ook de grommets en de roosters aan de rechterzijde ogen uitstekend. Deze kan je bijvoorbeeld benutten voor een reservoir.

Standaard zijn twee ventilatoren aanwezig, beide 140mm modellen voorzien van een 3-pin aansluiting. Het ontbreken van een fancontroller is jammer, maar als Fractal een molex adapter had meegeleverd (om een 7V mod uit te voeren) was die pijn wat verzacht. Helaas. Wel krijgen de ventilatoren puntjes voor de uitstraling.

Ook de achterzijde van het binnenwerkt krijgt punten. De klitteband strips voor kabelmanagement zijn ze niet de eerste mee, maar Fractal is oplettend genoeg geweest om te realiseren dat dit een werkelijk uitstekende toevoeging is op gebied van kabelmanagement. Verder zien we 2 SSD brackets, en de drie opvallende ruimtes voor een 3.5” (of eventueel nog extra 2.5”) HDDs. Kabelmanagement ruimte is ook uitstekend. Niet gek veel ruimte direct achter het moederbord, maar in het voorste deel is ca 3 centimeter wat kabelmanagement in de praktijk een eitje maakt.

Het voorpaneel is indien gewenst te verwijderen, deze trek je er eenvoudig af. Dit toont vervolgens een flink stoffilter aan de voorzijde, welke ook los te klikken is.

ATX torens bouwen is kinderspel. ATX torens die geen enkele bay hebben is niet veel lastiger dan willekeurig componenten tegen het binnenwerk aan smijten. Geen uitdaging dus, maar wel leuk om te laten zien, zeker in combinatie met een dik MSI Z97 Gaming 9 AC moederbord, Corsair Vengeance DDR3 geheugen, en een Fractal Design Kelvin S36 AIO waterkoeler. Een case als deze moet natuurlijk minimaal een 360mm rad in. De review van de Kelvin volgt nog overigens, maar bij deze alvast wat leuke plaatjes. Net als de Define series een lekker chique uitstraling.

Maar goed, handeltje tegen het binnenwerk aan gezet, wat schroefjes erbij, en we hebben praktisch al een computer. We zien weliswaar een zee aan ruimte, als je goed kijkt zie je echter dat een breder bord dan ATX er niet in past. Grafische kaarten zijn duidelijk geen uitdaging voor deze behuizing, want deze MSI GTX 980 Ti Gaming 6G laat meer dan voldoende ruimte over voor een gigantisch reservoir en/of pomp.

Je kan dus prima een 360mm (of 420mm) radiator aan de bovenzijde plaatsen, echter in dat geval zal je de modu-vents dus moeten verwijderen. Aan de voorzijde kan je een 360mm radiator echter kwijt zonder gevolgen voor de strakke Define look. Zelfs met een 360mm rad en ventilatoren en een GTX 980 Ti zien we zat ruimte voor een reservoir. Aan waterkoeling ruimte geen gebrek.

Mechanisch HDDtje (Western Digital Blue) en SSDtje (Plextor M6S) er in, en klaar. Bijzonder prettig dat je die grote HDDs niet in het zicht hoeft te hebben, en nu 4TB HDDs praktisch standaard zijn geworden (en nog grotere HDDs ook ruim beschikbaar zijn) is de aanwezigheid van ‘slechts’ 3 3.5” plekken niet echt een noemenswaardig minpunt.

Plaatsen we het zijpaneel dan zien we dat deze geheel helder is, en dus je hardware goed laat zien. Je voeding valt grotendeels buiten het zicht, maar er is voldoende zichtbaar dat een model met zwarte kabels en/of een modulaire uitvoering wel de voorkeur heeft. Misschien een PSU-cover bij de Define S 2.0 Fractal?

Ik was bijna geneigd om dit hoofdstuk te laten vervallen, de koeling spreekt tenslotte voor zich. 2 standaard 140mm ventilatoren, ruimte voor een totaal van maar liefst 9 ventilatoren in de gesloten versie of 8 in de versie met venster, en geen onderdeel welke je airflow in de weg zit. Daarbij zagen we al een enorme ruimte voor reservoirs, zelfs in combinatie met lange GPU’s en radiatoren aan de voorzijde. Op gebied van koeling is dit duidelijk een uitschieter. Persoonlijk zou ik de uitstraling van de bovenzijde niet ten onder laten gaan aan nog meer koelopties, maar zelfs met een geheel gesloten bovenkant kan je een heuse windtunnel maken met een flinke front-to-back airflow.

De geluidsproductie mogen we echter niet vergeten, en ook hier doet de Define S het netjes. Geluidsdemping op de zij- en toppanelen, al ontbreekt deze wel aan de voorkant. Als gevolg is er van demping wel sprake, maar blijft het te adviseren stille componenten te zoeken.

Wat echter wel wat jammer is is dat de stock ventilatoren op de standaard 12V niet geheel onhoorbaar zijn. Ze zijn verre van luid, maar niet geheel onhoorbaar. Dit zou geen punt zijn als er een fancontroller in de behuizing had gezeten, of als er molex adapters meegeleverd waren om deze ventilatoren op 7V te laten draaien. Doe je dit dan kunnen we namelijk wel spreken van praktisch onhoorbare ventilatoren. Het gemis van een fancontroller wordt daarbij nog iets erger omdat je zonder externe 3.5” of 5.25” bays ook geen ruimte hebt voor de meeste controllers. Je enige oplossing is dan een expansie-slot controller (niet handig met kabels), of een fan-hub. De echte stilte freak zal daar dus een oplossing voor willen bedenken, dan wel een moederbord willen gebruiken die in staat is 3-pin ventilatoren te beheersen.

Begrijp mij niet verkeerd, de Define S is een solide behuizing waar niets in trilt en de constructie duidelijk een dempende rol speelt, en wat je hoort is simpelweg luchtverplaatsing. Ik uit vooral kritiek omdat het nu ‘goed’ is, maar ‘beter’ zou kunnen.

De prijs is een leuk onderdeel van deze behuizing. Je zou namelijk denken dat ‘innovatief’ een meerprijs mee zou brengen. Echter vergeleken met de Fractal Design Define R5 is de Define S juist veel goedkoper: normaliter zo’n 20 euro, maar het prijsverschil bij de goedkoopste shops is maar liefst 30 euro! En dat voor behuizingen waar je echt wel even van dichtbij moet gaan kijken over welk exact model we het hebben.

Het leuke aan deze innovatieve indeling is juist dat het een kostenbesparing is. Of dat heel opvallend is of dat je hier als reviewer simpelweg beter oog voor krijgt durf ik niet te zeggen, maar iedereen kan beredeneren dat een leeg interieur toch goedkoper zal zijn dan een collectie staal en kunststof om andere onderdelen in te hangen. Wel moet ik stellen dat de ‘cost-down’ niet ophoudt bij het verwijderen van HDD bays. De verpakking is goedkoper, geluidsdemping aan de voorzijde is wegbezuinigd, de modu-vents aan de bovenzijde zijn niet bijster indrukwekkend, en hoewel het spuitwerk een keurige uitstraling heeft viel tijdens het bouwen op dat je met het vastschroeven toch vrij eenvoudig door de verflaag heen gaat (bijvoorbeeld bij de schroefgaten van de waterkoeling). Geheel als verrassing komt het niet, want die 20 a 30 euro verschil met de R5 moet je toch ergens aan kunnen zien.

Ook hier moet ik realistisch blijven, want het is niet zo dat Fractal echt een fout maakt. Vergeleken met de duurdere broer zie je wat puntjes, maar de bouwkwaliteit en afwerking zijn keurig in orde als je binnen zijn eigen prijsklasse vergelijkt. De besparingen hier en daar zijn dan wel zichtbaar vanuit een review perspectief, maar vanuit een gebruikers perspectief, oftewel bouwen en genieten, merk je er praktisch niets van. Als gevolg kan je dan stellen dat Fractal weliswaar hier en daar wat heeft bezuinigd, maar dat ze dat wel vooral slim hebben gedaan.

Van begin tot eind voelde werken met deze Fractal Design Define S als een heerlijk frisse wind door je haren. Hij combineert de strakke chique (zelfs klassieke) Define uitstraling met een innovatief en vooral lekker praktisch interieur. Hier en daar laat de Define S doorschemeren dat hij wel degelijk het goedkopere broertje is van de R5, maar ik heb er een hard hoofd in dat de gemiddelde eindgebruiker daar ook maar één moment iets van zal merken. Enkel de modu-vents aan de bovenzijde zijn wat ‘underwhelming’ en vanuit het oogpunt van een meer waarschijnlijke gebruiker een (kleine) compromis richting de zeer kleine doelgroep die daadwerkelijk niet voldoende heeft aan een 240mm, 280mm of 360mm radiator voorin gecombineerd met een 120mm of 140mm radiator aan de achterzijde. Aan de andere kant, die paar lijntjes bovenop merk je ook niet gek veel van. Geheel onbegrijpelijk is de keuze voor die vents ook niet, want waterkoeling is juist waar deze Define S echt in uitblinkt, met ruimte voor een dikke high-end build met een stevige custom loop en zelfs de grootste reservoirs vanwege het ontbreken van ODD en HDD bays. En in dat geval is ruimte bieden aan een 420mm radiator wel een leuke bonus en een echt unieke optie in een behuizing in deze klasse.

Het zijn echter de praktische voordelen voor de meer gangbare gebruiker waar ik erg van onder de indruk ben. Twee mooie SSD plekjes en drie keurig verborgen HDD’s zal voor de massa ruim voldoen, en de resterende open constructie maakt het inbouwen een feestje, en legt alle aandacht bij een complete build op je mooie componenten zonder dat mechanische HDD’s of overbodige stukken plastic of staal afleiden van al dat mooie geweld. Daarbij ziet de rechterzijde van de binnenkant, met het Fractal logo en de verticale lijnen, er m.i. uitstekend uit, zeker als je het combineert met een dikke 360mm AIO, wat voor een niet-custom-water-bouwer toch prima te doen is.

Strak design, degelijke all-round features, solide bouwkwaliteit, en een keurige all-round indruk vormen een uitstekende basis. Wel wat aftrek voor het ontbreken van een fancontroller en nog een klein beetje voor het ontbreken van een iets strakkere PSU-afwerking, maar vervolgens weer stevige bonuspunten voor uniek interieur wat uiteindelijk gewoon voor bijzonder mooie complete systemen gaat zorgen. Ik sluit af met iets wat tijdens het inbouwen in mij op kwam, en met de complete Define S ervaring achter de rug nog zeker blijft staan: “ATX is dead. Long live ATX!”

Enkele hogere res foto’s voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

Vind je deze review leuk dan zou ik een leuke reactie hieronder natuurlijk erg waarderen, dit geeft de motivatie om door te gaan met deze reviews, maar uiteraard is kritisch commentaar ook zeer welkom. Kijk anders ook eens bij mijn andere reviews; ik vind het leuk ze te maken, maar natuurlijk ook om ze te delen!

Terug naar boven

Vergelijk  

Product

Prijs

Fractal Design Define S Window Black

Fractal Design Define S Window Black

  • Tower
  • ATX
  • Zwart
  • Venster
  • 2 fans

€ 85,00

17 winkels
0
*

Deze gebruiker heeft nog geen foto's geupload.