Sharkoon USB 3.1 Host Controller Card productervaring door Foritain

Foritain 3 augustus 2015 01:29
Algemene gegevens
Aanschafdatum product juni 2015
Product verkregen via Volledig gesponsord (met tegenprestatie)
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer usb/firewire-controller van Sharkoon kopen? Ja

Min- en pluspunten

  • Overbodig voor het huidige aanbod USB sticks en/of gebruikers van externe mechanische harde schijven
  • Doet wat het beloofd
  • Prestatiewinsten boven USB 3.0 met externe SSD's, en flinke prestatiewinst met externe SSD's in RAID.
  • Bruikbaar op de meeste systemen van de afgelopen jaren.
  • Niet duur als je USB 3.1 nodig hebt

De laatste tijd regent het USB nieuws zo lijkt het; gaat het niet over USB 3.1 dan gaat het wel over USB Type-C, de nieuwe USB aansluiting die kleiner is, en waarbij je niet langer na hoeft te denken welke kant ‘boven’ is. De USB aansluiting die iedereen kent (want dat is een accurate beschrijving?) is overigens Type-A. Voor alle duidelijkheid, het type connector staat los van de standaard (USB 2.0, 3.0, 3.1) die er achter hangt, al valt de komst van USB 3.1 en Type-C redelijk samen waardoor het te verwachten is dat veel USB 3.1 apparaten Type-C zullen zijn, en veel Type-C aansluitingen USB 3.1 zullen ondersteunen.

In dit stukje ga ik het specifiek hebben over de standaard USB 3.1, want met een nieuwe standaard komt een flinke dosis marketing poeha, en daarbij kan een klein snufje hardop nadenken (lees: een stukje schrijven) natuurlijk geen kwaad. De product-artillerie lijkt inmiddels in volle gang met een USB 3.1 moederbord van praktisch elke grote fabrikant in de schappen (overigens veelal reeds bestaande borden met de USB 3.1 controller toegevoegd). De losse controllers om USB 3.1 aan je bestaande systeem toe te voegen, en uiteraard de bijpassende USB 3.1 behuizingen voor externe harde schijven, lijken vooralsnog vrij schaars. Sharkoon er in elk geval wel vroeg bij, en inmiddels ligt hier hun USB 3.1 Controller Card, en de Quickstore USB 3.1 behuizing met intern een SATA-600 aansluiting, om de eerste USB 3.1 ervaring op te doen. Daarbij zal het deels om USB 3.1 an sich draaien, en deels om de twee producten. Hardware.info zelf had overigens al een test/review geschreven over deze producten, zeker het lezen waard als je ze overweegt.

Toch maar even ‘uitpakken’, ondanks dat er niet gek veel te showen is moet ik het toch altijd wel een beetje van plaatjes hebben nietwaar? Verpakkingen voldoen, niet te veel poespas, maar wel netjes. De controller zelf is compact, eenvoudig, en we zien uiteraard de twee USB 3.1 aansluitingen welke overigens wel blauw uitgevoerd zijn ondanks dat er geen kleur vastgesteld is voor USB 3.1. Let wel op bij de SATA power aansluiting dat je deze een beetje vast houdt en voorzichtig aan sluit, een paar soldeerlijntjes kunnen geen giga krachten weerstaan. Ondanks de hoeveelheid aandacht die USB 3.1 recentelijk kreeg is er vooralsnog nog maar één chip op de markt die USB 3.1 mogelijk maakt voor ons consumentjes: De ASMedia ASM1142 controller die 2 USB3.1 poorten kan aansturen. Deze chip wordt zowel gebruikt door de losse controllers zoals deze Sharkoon, als door moederbord fabrikanten die USB 3.1 inbouwen in hun nieuwe borden. Nu is het uiteraard zo dat de implementatie wat te wensen over kan laten, maar in de regel vormt de controller de basis voor de prestaties, en eigenlijk kunnen we dus al stellen dat de prestaties van de verschillende USB 3.1 implementaties (in het huidige aanbod) elkaar weinig zullen ontlopen (mits fabrikanten geen hele domme dingen doen)

De host controller maakt gebruik van een PCI-E 2.0 x2 slot, iets wat we weinig zien in moederborden, maar gezien de PCI-E compatibiliteit is hij vervolgens prima te gebruiken in elk PCI-E x4 of x16 slot, zowel voor PCI-E 2.0 als 3.0, oftewel de meeste recente moederborden kunnen hem aan. Hoewel in theorie de doorvoer van 2.0 x2 nipt trager is dan USB 3.1 (1GB/s vs 1.2GB/s) is ook dit praktisch weinig beperking, zeker in combinatie met de Quikstore die intern een SATA-600 aansluiting heeft en daar dus sowieso niet bij zal komen, maar ook met snellere oplossingen lijkt de laatste 200 MB/s vooralsnog vooral theoretisch. De kaart is verder voorzien van een SATA stroomconnector, hoewel niet specifiek wordt aangegeven dat deze nodig is werkte de kaart niet op mijn test-systeem zonder, oftewel ga uit van het feit dat je een SATA stroomkabel aan moet sluiten. Een Windows 8(.1) installatie herkent de kaart verder vanzelf, de Windows 7 installatie vereiste installatie van de drivers die op CD werden meegeleverd alvorens hij werkte.

De behuizing, de QuickStore 3.1 is uiterlijk nauwelijks te onderscheiden van zijn 2.0 en 3.0 broertjes. Een lichte behuizing met een zwarte faux-brushed-alu (maar het is kunststof) uitstraling. Traditioneel zijn het betaalbare behuizingen, maar de ruime ervaring met zijn voorgangers geeft mij ruim voldoende vertrouwen. Plaatsen van de SSD (of HDD) is verder een kwestie van één schuifje verplaatsen, en de SSD (of HDD) kan er in; geen tools nodig.

De Quickstore behuizing biedt ruimte aan een enkele SATA HDD of SSD. Hoewel USB 3.1 weliswaar 10Gbit/s aan kan, iets wat ook op de specificatiepagina staat, moeten we niet vergeten dat de SATA-600 aansluiting wel degelijk de bottleneck vormt op dit apparaat. Beetje jammer natuurlijk dat een niet-geinformeerde consument daar op het verkeerde been wordt gezet, maar als je geen idee hebt hoe SATA en USB 3.1 in elkaar zit dan zal je het verschil vermoedelijk ook niet merken? Verder.. tja, het is een externe behuizing, je stopt er een HDD of SSD in. Niet bijster complex.

Ok, leuk en aardig. De Quickstore is (nog altijd) een prima externe behuizing met een scherpe prijs vergeleken met de concurrentie (zeker op 3.1 gebied met een gebrek aan concurrenten), en ook de controller biedt iets waar nog weinig andere fabrikanten op in hebben gezet. Maar wat kunnen we nu met USB 3.1? Want dat was voor mij toch de grote vraag.

Eerst moeten we even terug naar het verleden en kijken naar wat USB 2.0 en 3.0 (Jawel, 3.0, geen typo) precies deden. Ik zal niet in extreme detail treden, maar bij USB 2.0 zaten we met een beperking van ca 35 MB/seconde. Hoewel dat inmiddels 15 jaar geleden een leuke snelheid was, en een mooie verbetering ten opzichte van USB 1.x, was het nog altijd de bottleneck als het om dataoverdracht naar externe harde schijven ging (voor een gemiddelde externe HDD kan je aanhouden dat ze iets van 100MB/sec wel kunnen pruttelen). USB 3.0 bracht een flinke hoeveelheid optimalistaties, en bracht de maximum snelheid naar maar liefst 400MB/s; een enorme winst. USB 3.0 was als gevolg een flinke boost voor tal van doeleinden en verplaatste tevens ook de bottleneck van de controller/aansluiting naar het aangesloten apparaat. “And there was much rejoicing” kan ik gerust stellen, zeker bij de liefhebber die de prestaties goed wisten te benutten, maar ook bij een gemiddelde consument gingen de vakantiefoto’s toch wel even 3x sneller naar de externe HDD.

Minder ‘rejoicing’ zagen we bij de mensen die met veel optimisme de vele USB 3.0 USB sticks die op de markt verschenen aanschaften. Zij kwamen namelijk snel tot de realisatie dat de aansluiting weliswaar USB 3.0 was (Hoera voor blauwe pluggen! Blauwe plug = Speed! etcetera), maar dat de meeste sticks eigenlijk maar weinig raad wisten met die nieuwe snelheid. De meeste mechanische 2.5” HDD’s komen nog altijd niet gek ver voorbij de 100MB/s, en ook een gemiddelde USB stick komt niet veel verder. Sterker nog, echt goedkope USB sticks die anno 2015 te vinden zijn (Want waarom duurdere kopen als goedkopere ook USB 3.0 hebben? *Ahem*) zitten nog altijd rond USB 2.0 snelheid. Gangbare ‘ degelijke’ modellen zitten tegenwoordig wel al rond de 200MB/s, maar enkel de allersnelste (en duurste) USB Sticks van vandaag kietelen pas de bovengrens van de USB 3.0 mogelijkheden, maar dan praten we wel over hele specifieke omstandigheden; in de praktijk voldoet USB 3.0 simpelweg nog voor de USB sticks van vandaag.

De komst van USB 3.1 lijkt dan ook bij lange na niet zo noodzakelijk als zijn voorganger. De stap naar 1200MB/s is ook wat minder spannend in procenten, al is deze in absolute termen nog altijd flink, maar veel van de praktische applicaties van USB zitten dus nog ruim binnen de mogelijkheden van USB 3.0. Externe (mechanische) HDD’s hoef je het niet voor te halen, en ook voor USB sticks dus voorlopig niet. De meest logische applicatie zit dan in het gebruik van SSD’s als externe opslag. Dergelijke schijven zijn sinds hun introductie extreem in prijs gezakt, en zelfs de huidige betaalbare modellen (Denk aan de Crucial MX/BX series, de Samsung EVO’s, en dergelijke), zijn zeker in staat om USB 3.0 specificaties voorbij te schieten. Het probleem daar is echter dat de ~400-440 MB/s die dergelijke schijven in de praktijk halen hooguit rond de 20% winst geeft in specifieke taken bij de stap naar USB 3.1, en dat zelfs de duurste enkele schijven van dit moment met moeite richting de 600MB/s zullen gaan. Zeker leuk, maar de champagne blijft toch nog even in de fles.


Helaas bleken zowel mijn Samsung 840 Evo als mijn Plextor M6S met een probleem te kampen waardoor de prestaties erg wisselend waren (oorzaak vooralsnog onbekend, ik hoop dat ik geen twee SSD's hoef te RMA'en... :'( ) waardoor mijn resultaten achteraf waardeloos bleken. Ter illustratie leen ik een aantal plaatjes van de buren Hardware.info die dezelfde controller en behuizing in huis hadden. Voor hun volledige verhaal met alle resultaten klik hier. Hier zien we een Samsung 850 Pro aangesloten op de Sharkoon USB 3.1 controller, waarbij één van de snelste SATA SSD’s op dit moment iets, maar niet extreem veel voorbij USB 3.0 spec gaat.

Voor de doorsnee consument lijkt de komst van USB 3.1 dan ook niet zo relevant, al zullen sommige fabrikanten ongetwijfeld welwillende consumenten proberen te overtuigen tot het aanschaffen van iets ‘nieuws’ met mooie grafiekjes. Het is vooral de kleine groep gebruikers die externe SSD’s in RAID wil gebruiken die er echt warm van zullen worden, want op deze manier kunnen we wel degelijk externe opslag bouwen die echt veel en veel sneller is dan voorheen mogelijk was. Dit is overigens een groep waarbij de kans bijzonder klein is dat zij op dit moment reeds USB 3.1 in hun systeem hebben zitten; het aanbod van USB 3.1 moederborden is pas de laatste weken op gang gekomen, en de keuze is tenslotte nog verre van ruim. Voor die groep die per direct gebruik kan gaan maken van retesnelle externe opslag is de USB 3.1 controller een prima oplossing, praktisch elke computer van de laatste paar jaar kan tenslotte de snelheden gaan benutten, en de prijs is het punt niet.


Twee Samsung 840 Evo’s in RAID komen bij de 700MB/s in de buurt. Nog snellere SSD’s zullen nog wat hoger komen, en dan zitten we inmiddels wel aardig voorbij de mogelijkheden van USB 3.0. Wederom resultaten van HWI zelf overigens, misschien maar eens tijd om een externe RAID behuizing te zoeken...

Voor de rest lijkt het nog een beetje afwachten op wat de toekomst gaat brengen. Ik klink wellicht niet bijster positief of enthousiast, maar we moeten niet vergeten dat een USB standaard wel enkele jaren mee gaat en dus voor de techniek van vandaag eigenlijk overkill moet zijn. De nieuwe generaties SSD’s hebben al laten zien dat ze niets van het huidige SATA aanbod over laten, en ook deze zullen hun weg naar externe opslag gaan vinden. USB ontwikkeling stoppen omdat USB 3.0 voor 90% van de markt voldoet slaat natuurlijk ook op niets. ;)

Voor de die-hards ga ik misschien iets te kort door de bocht, waarbij ik de complexe technieken en enige voordelen bijvoorbeeld met betrekking op CPU overhead bij gebruik van USB 3.1 vs USB 3.0 achterwege laat. Ik zag wel verschillen van tienden van procenten, echter spreken we dan meer over theoretische voordelen dan dat je het in de praktijk zal gaan merken. Hoewel USB 3.1 in theorie nog best wat complexer is zien we daar vooralsnog niet gek veel van terug in de praktijk.

USB 3.1 toont zich dus als iets voor de kleine doelgroep van klanten die daadwerkelijk razendsnel grote hoeveelheden data moeten kunnen overzetten. Daarbij zal je dus eigenlijk SSD’s in RAID moeten draaien om echt dikke winsten te zien, iets wat voor het grote publiek praktisch niet is weggelegd. Voor dat grote publiek blijft USB 3.1 vooralsnog een beetje toekomstbestendigheid.

Keer ik even terug naar de twee producten waarmee ik begon, dan zie ik positieve punten, maar zijn ze ergens een beetje tegenstrijdig. Over de controller kan ik positief zijn: Als USB 3.0 voor jou een beperking is kan je voor een bescheiden bedrag (of peanuts als je al kijkt naar twee snelle SSD’s en een RAID behuizing) je bestaande computer upgraden. Daarbij zal je, tenzij je moederbord echt antiek is (lees: pre PCI-E 2.0), ook goed gebruik kunnen maken van deze nieuwe techniek in een instap tot mid-range computer. Dat het geen product is die iedereen direct moet gaan kopen mag hopelijk duidelijk zijn, maar dat doet niets af aan het feit dat er wel degelijk zinvolle toepassingen voor zijn.

De opmerking ‘tegenstrijdig’ gebruikte ik omdat de USB 3.1 controller een flinke snelheid mogelijk maakt, terwijl de USB 3.1 behuizing juist weer een bottleneck vormt vanwege de interne SATA-600 poort. Nu is dat zeker niet een fout van het product, maar meer gevolg van het feit dat de meeste (betaalbare) SSD’s van dit moment simpelweg SATA zijn. Nu moet ik ook niet te lastig doen, want de meerprijs boven een vergelijkbare USB 3.0 behuizing is 10 a 15 euro, wat zelfs bij beperktere snelheidswinsten (van nog altijd tientallen procenten) niet echt iets om wakker van te liggen. Als je nog geen USB 3.1 hebt (maar wel USB 3.0) en dus zowel de controller als behuizing nodig hebt dan neemt de prijs wel aanzienlijk toe ten opzichte van een combinatie betaalbare SSD met USB 3.0 behuizing, dus vraag jezelf wel of je die laatste 100-150MB/s echt wilt. Aan de andere kant zien we echter dat zowel wat pure snelheid als wat prijs-prestatie betreft dat de USB 3.1 / SSD combinatie een gunstigere oplossing is dan het huidige aanbod USB sticks, al genieten die nog wel van kleinere afmetingen.

USB 3.0 zal de komende maanden (hopelijk geen jaren) meer en meer een beperking gaan vormen, net zoals al zijn voorgangers voor zich. De eerste USB 3.1 producten zijn er in elk geval en doen wat ze beloven. Hoewel het allemaal gloednieuw is, en gloednieuw vaak synoniem is voor ‘duur’ in hardwareland, doet Sharkoon hier wat ze traditioneel goed doen: een scherpe prijs neerzetten. Betaalbare USB 3.1 controllers voor de mensen die USB 3.1 al goed kunnen toepassen, en USB 3.1 behuizingen voor een geringe meerprijs boven USB 3.0 behuizingen, en beide op dit moment met geen tot weinig directe alternatieven. De ‘symbiosis’ tussen de twee mist weliswaar een beetje, en de gemiddelde gebruiker zal er (nog) niet voor naar de winkel sprinten, maar met de nog altijd zakkende prijzen van SSD’s wordt snelle opslag met de dag interessanter voor een grotere groep mensen.

De vraag aan jullie daarbij zal uiteraard niet als verrassing komen: Zit jij nu al te springen om USB 3.1, en zo ja: hoe pas jij externe opslag toe, en waarom is een dergelijke snelheid zo belangrijk?

En voor de hongerige medemens, here's a burger :D

Excuses voor de matige smartphone-pic kwaliteit, met dit op tafel had ik weinig zin de tijd te nemen voor een foto ;)

Vergelijk  

Product

Prijs

Sharkoon USB 3.1 Host Controller Card

Sharkoon USB 3.1 Host Controller Card

  • PCI-Express x2
  • USB 3.1

€ 35,90

2 winkels
0
*

Deze gebruiker heeft nog geen foto's geupload.