Netgear Arlo VMS3230 productervaring door Foritain

Foritain 28 mei 2015 10:03
4 van de 5
Algemene gegevens
Aanschafdatum product maart 2015
Product verkregen via Volledig gesponsord (met tegenprestatie)
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer netwerkcamera van Netgear kopen? Ja

Review: Netgear Arlo

- Inleiding
- Specificaties
- Uitpakken
- Optionele extra’s
- Installatie
- Software – dagelijks gebruik
- Software – instellingen
- Cloud opslag & abonnementen
- Voor de mensen die verder willen gaan
- Privacy
- Prestaties in de praktijk
- Conclusie

Productpagina @ Arlo.com

Vandaag maak ik de stap naar wederom een nieuwe productcategorie. Het Arlo Security System is een compleet camera systeem bestaande uit een basisstation, camera’s, en cloud opslag; oftewel een compleet pakket om je huis- of zaakbeveiliging, of andere reden van cameratoezicht uiteraard, mee te beginnen. De naam Arlo zal niet iedereen direct iets zeggen, maar de naam Netgear zal vermoedelijk wel wat belletjes doen rinkelen. In 2012 nam Netgear het bedrijf Avaak over, welke op dat moment het VueZone beveiligingssysteem in de handel hadden, de voorouders van deze set en de basis van het nieuwe Arlo merk.

Enkele jaren ontwikkeling verder, en nu met een nieuwe (sub)merknaam, staat deze Arlo dus op de markt. Een systeem welke zich primair kenmerkt met geheel draadloze camera’s, oftewel geen netsnoer, en geen netwerkkabel, en deze camera’s zijn vervolgens ook nog eens waterdicht en vorst- en warmtebestendig. De focus is overduidelijk: Deze set moet cameratoezicht extreem makkelijk maken, iets wat gedurende deze review uit veel meer onderdelen zal blijken dan enkel het draadloze element. Vanwege deze focus van Arlo op de gebruiker met minder technische kennis zal ik de elementen als het installeren en het gebruik in eerste instantie voor de doelgroep passend houden, en vervolgens in verdere hoofdstukken elementen toevoegen voor de mensen met verdere interesse in de technische aspecten en de mogelijke beperkingen ervan. Ben je nu een mogelijke gebruiker met een beperkte technische kennis, spring dan gerust naar de conclusie welke ik tot een mini-reviewtje op zich probeer te maken, of als je vragen hebt kan je deze altijd in een reactie stellen.

Alvorens ik aan de review begin wil ik Informatique graag bedanken voor het mogelijk maken van deze review. Op dit moment bieden zij de Netgear Arlo VMS3230, het basisstation inclusief twee camera’s, aan voor 369 euro inclusief BTW en bezorgen. Extra VMC3030 camera’s kosten 149 euro inclusief BTW en bezorgen. Gezien de prijzen bij een flinke rij andere shops in de prijsvergelijker exact hetzelfde is lijkt het te duiden op een scherp prijsbeleid vanuit Netgear betreffende deze sets.

Hoewel Arlo ook complete sets met één, drie, of vier camera’s aanbiedt lijken deze (in elk geval vooralsnog) niet in Nederland leverbaar en voor andere markten bedoeld. Correctie: De set met drie camera's lijkt inmiddels hier en daar al op te duiken.

De features, en specificaties van het Arlo Security System VMS3230

Laten we met het bassistation beginnen. Deze heeft de afmetingen van een beetje gemiddelde router, al is het gewicht wel minder dan de meeste routers. Het basisstation maakt gebruik van interne antennes, en heeft niet onverwacht een interne processor, werkgeheugen, en een klein beetje opslag. De verbinding met de camera’s gaat via een gesloten wifi netwerk welke op de 2.4GHz band functioneert.

Het basisstation heeft wel een netsnoer en een ethernet aansluiting, oftewel deze wordt binnenhuis en direct aan je netwerk aangesloten. Netgear zegt direct aan je router, maar het maakt niet uit waar je het basisstation binnen je bekabelde netwerk aansluit. De indicatie dat de IP Configuratie via DHCP verloopt, en geen alternatieve opties aangeeft, is één van de eerste tekenen dat dit systeem zich duidelijk richt op het gemak van de consument, en niet op de echte IT knutselaar.

Bij de specificaties van de camera’s wordt het interessant: Draadloos vanwege de wifi verbinding met het basisstation, en vanwege het feit dat elke camera draait op 4 CR123 Lithium batterijen. Met deze batterijen moet de camera het 4 tot 6 maanden uithouden. Oftewel geen moeite doen om kabels te trekken, een bekende ergernis of zelfs stevige kostenpost van tal van camerainstallaties.

Ook het feit dat ze waterdicht zijn en tussen de -10 en 50 graden Celcius kunnen worden gebruikt is een mooie plus. Camera’s voor binnen en buitenhuis dus, en gezien het in Nederland zelden kouder dan -10 C is kan je ze dus praktisch het hele jaar door buiten laten staan. De opvallende lezer zal misschien hebben opgemerkt dat er geen microfoon in de specificaties staat, deze camera’s hebben namelijk geen geluidsopname functionaliteit.

Ook wat de opnames zelf betreft lijken de specificaties erg interessant. Bewegingssensoren, automatische aanpassing aan de lichtomstandigheden (inclusief automatische nacht-stand met IR LEDs die inschakelen wanneer noodzakelijk), een redelijk breedbeeld met 130 graden, Full Color opname, en de 720p resolutie maakt het feestje compleet. Uiteraard is FullHD / 1080p de sexy term op het gebied van camera’s, maar de kwaliteit van de lens zegt meer dan de hoeveelheid pixels, en wat kwaliteit betreft zullen de resultaten voor zich moeten spreken.

Ook de afmetingen zijn iets waar even aandacht uit naar mag gaan, de camera’s zijn iets meer dan 7cm lang en iets over 6cm hoog, echte handpalm modelletjes dus.

Hoewel de 1Mbps upstream vereiste een gemiddeld huishouden met een (A)DSL-, Kabel-, of Glasvezelverbinding niet af zal schikken is het wel iets om even rekening mee te houden als je in een gebied zit met een dramatisch slechte verbinding.

De Arlo set komt in een opvallende verpakking. Een keurige uitgevoerde en verder niet ontypische doos aan de onderzijde, maar met een uitzonderlijke bovenkant waarbij de camera’s direct goed te zien zijn. Het lijkt bedoeld om mensen in een fysieke winkel in elk geval aan te spreken.

Eenmaal met alles op tafel is het toch een flink pakket aan onderdelen. We zien het basisstation en de camera’s, een netsnoer adapter en ethernetkabel voor het basisstation, een beperkte hoeveelheid papierwerk, batterijen, en de opvallende magneetmontagebolletjes voor de camera’s.

Net als in de specificaties heeft het basisstation ook voor het oog vooral veel weg van een router, al kan dat komen door het feit dat de letters “Netgear” er duidelijk op staan, een naam die toch veelvuldig te vinden is op routers. Het is een erg licht kastje met weinig opvallende elementen. Een camera-sync knop aan de zijkant is eigenlijk het enige interactieve element voor de gebruiker, al zien we onderaan enkele LED statuslampjes die iets van informatie geven. Aan de achterzijde zien we de aansluitingen, en valt op dat het apparaat enkel op de voet te gebruiken is. Mocht je je afvragen waar de USB poorten voor zijn, dat weet ik op dit moment ook nog niet, het is voor toekomstige uitbreidingen bedoeld. Een mogelijkheid voor muurmontage is niet aanwezig, wat mij betreft hadden twee schroefgaatjes om hem aan de muur te hangen wel gemogen.

Ook de camera’s zelf hebben niet veel opvallende elementen, maar de uitvoering is wel keurig in orde. Strak wit aan alle kanten behalve de (zwarte) voorzijde, niet te veel poespas, maar ze geven in elk geval een indruk van een goede kwaliteit en lijken producten die in een wat chiquer ingericht huis toch te combineren moeten zijn. Net als het basisstation hebben de camera’s een sync knopje, maar verder knoppen ontbreken. Aan de onderzijde zien we een schroefgat welke kan worden gebruikt met de optionele beveiligde montage. Dit is hetzelfde standaard schroefgat welke bijvoorbeeld wordt gebruikt voor tripods van fototoestellen, dus andere spullen met een dergelijke schroef kunnen in principe worden gecombineerd. Tevens zien we het klepje om bij de batterijen te komen. Acht meegeleverde batterijen moeten de twee camera’s voor de komende maanden van prik voorzien, maar gezien het om niet-oplaadbare modellen gaat moet je vanaf dat moment nieuwe batterijen kopen, of investeren in een set oplaadbare modellen.

De enige schroeven in de verpakking zijn niet eens strikt noodzakelijk; deze worden gebruikt om de magneten aan de muur, het platfond, of een andere locatie vast te zetten. Deze halve bollen zelf zijn een opvallende verschijning, overigens ook lekker klein. Ook in het pakket met twee camera’s krijg je er vier, gezien je eenvoudig je camera’s (tijdelijk) kan verplaatsen kan je dus vier montageplekken kiezen om ze tussen te wisselen, al weerhoudt niets je er van ze simpelweg op een oppervlak neer te zetten. Met één schroef zet je de bollen aan een oppervlakte vast, en een kleine ronding aan de achterzijde van de camera’s zorgt dat je de camera’s vervolgens praktisch alle kanten op kan wijzen.

De magneten die de camera aan de bol vast houdt is erg krachtig, met de camera bij ons buiten en vol in de wind opgehangen zit er geen millimeter speling in, zelfs niet tijdens de zwaardere windbuien de laatste weken.

Één van de meest voor de hand liggende uitbreidingen is uiteraard een extra camera. Deze kosten op dit moment ca 149 euro inclusief BTW en verzenden en zijn ruim beschikbaar binnen de Nederlandse markt. Let wel op dat je bij het gratis abonnement (ook daarover straks meer) maximaal 5 camera’s per account / basisstation kan gebruiken. Bij de betaalde abonnementen zijn er mogelijkheden om 10 of 15 camera’s aan te sluiten.

Naast de standaard magnetische montage is er ook een iets uitstekende montagebol die een praktisch 360 graden flexibiliteit geeft aan je camera. Deze kan simpelweg op tafel staan om de camera zo wat beter te richten maakt, of ook aan een muur of plafond worden bevestigd. Deze VMA1100 lijkt vooralsnog niet leverbaar in Nederland, maar kost op Amazon (US) $28.99.

Iets minder luxe om te zien, maar wel de praktische optionele extra, is de extra stevig bevestigde ophanging. Deze VMA1000 geeft de camera ook volledige mobiliteit, maar wordt met drie schroeven nog een stuk steviger gemonteerd. Ook deze zie ik vooralsnog niet op de Nederlandse markt, maar kost op dit moment bij Amazon US $26.99.

Nogmaals, de Arlo camera’s zijn voorzien van ‘standaard’ camera schroefgaten, oftewel bruikbaar op tripods of andere apparatuur welke deze schroeven gebruikt. Hoewel Arlo zich richt op eenvoud is er wat montage betreft dus wel wat te knutselen als je daar interesse in hebt.

Alles lijkt tot dusver te duiden op het feit dat deze set voor de gewone consument is. Technische kennis is niet noodzakelijk, en zelfs hulp van buitenaf zou niet nodig moeten zijn bij deze set. De installatie is dan ook kinderlijk eenvoudig en kan ik zijn geheel vanaf een telefoon of tablet worden uitgevoerd via de App (Beschikbaar voor Android, FireOS, of iOS 7 en nieuwer, oftewel de meeste recente telefoons met uitzondering van Windows Phones): Geen softwareinstallatie, geen instellingen prutsen, werkelijk aansluiten en gaan!

Mocht je de installatie toch vanaf een ‘echte’ computer willen uitvoeren doe je dat via de website van Arlo zelf: arlo.netgear.com , hier kan je inloggen als je reeds een account hebt, of via de knop “New system setup” de installatie starten, net zoals in de App overigens. In die zin staat overigens de enige uitdaging die mogelijk een puntje zou kunnen zijn: een klein beetje kennis van de Engelse taal (gewoon Engels, niet technisch Engels) is wel een vereiste. Maar iedereen die een Engelstalige website kan begrijpen kan met Arlo overweg.

Alle stappen zijn praktisch gelijk of je nu de App gebruikt of het via de browser doet. Arlo vertelt je dat de eerste stap is dat je het basisstation van prik moet voorzien, en met de (meegeleverde) ethernetkabel aan je huidige bedrade netwerk of router moet worden aangesloten.

Vanaf dit moment leidt het eigenlijk allemaal zichzelf, zaken zoals “doe de batterijen in de camera’s” snapt iedereen wel. De installatie herkent vanzelf dat er een basisstation binnen het netwerk zit, wat het serienummer is (hij vult dit ook vanzelf in gedurende de installatie), en het enige wat jij eigenlijk hoeft te doen is wat persoonsgegevens invullen: Naam, e-mail adres, een wachtwoord, etcetera. Geen informatie die zelfs tante Truus niet zou begrijpen.

De tweede echte en tevens laatste stap is het ‘syncen’ van de camera’s met het basisstation. Knopje indrukken op de basis, knopje op de camera, paar seconden wachten, en klaar. Het is echt zo eenvoudig dat je je bijna afvraagt of je niet wat vergeet. Daarna is het tijd om de camera’s op te hangen, neer te zetten, en te gaan gebruiken. Bij montage aan de muur of plafond zal je dus één klein gaatje moeten boren voor de montagemageneten.

Na deze ‘kind kan de was doen’ installatie zal het ook niet als een verrassing komen dat het gebruik verder ook echt eenvoudig is.

Ik zal beginnen met de screenshots van de Arlo App op de telefoon, al is gebruik via de tablet of browser niet noemenswaardig anders, enkel de indeling verschilt wat. Het startscherm bestaat uit drie primaire onderdelen. Het eerste is je overzicht van camera’s, hier kan je simpelweg op de camera klikken om live mee te kijken, en net er boven zie je hoe het bereik met het basisstation is, hoe de batterij er voor staat, en of de bewegingssensor staat ingeschakeld. Het getal in de hoek geeft aan hoeveel nieuwe opnames er zijn gemaakt. (En nee, dat zijn geen 262 Selfies)

Zodra je op de camera klik en er één actief maakt krijg je de optie om een opname te maken of een foto te maken, handmatig de nachtmodus in of uit te schakelen, en eventueel in te zoomen (digitaal).

Het Library scherm geeft het overzicht van reeds gemaakte opnames. Klik op de dag waar je iets van terug wilt zien, klik het fragment, en kijken maar. Als je een opname aanklikt kan je ook kiezen deze als favoriet te bewaren, te delen met anderen via een link of e-mail, de opname als geheel te downloaden (mp4 bestand / h264), of het bestand te verwijderen. Het is belangrijk te weten dat na het verwijderen dit bestand nog 7 dagen in de prullenbak blijft staan, herstellen uit de prullenbak is mogelijk, maar permanent verwijderen kan niet handmatig gebeuren.

Het Mode scherm staat standaard geconfigureerd dat de bewegingssensor tijdens kantooruren actief is, oftewel uitgaande van een werkende eigenaar die overdag zijn of haar huis in de gaten wil kijken. Het aanpassen van de uren is zo eenvoudig als het vak groter of kleiner slepen. Je kan ook het schema uitzetten, welke vervolgens de optie geeft om handmatig een bepaalde modus te activeren. Standaard zitten er twee modi geconfigureerd: Bewegingssensoren aan, en bewegingssensoren uit. In deze sensor-uit stand staat de camera in feite op stand-by en worden dus geen opnames gemaakt!

Wanneer de sensoren aan staan krijg je standaard notificaties op je telefoon of tablet dat er beweging is waargenomen, je kan eventueel ook e-mail notificaties instellen. De notificaties werken erg vlot, meestal begon mijn broek al te trillen op het moment dat ik in een hoekje van de camera verschijn. Als je de opnamelengte op 10 seconden zet, en je loopt regelmatig langs een actieve camera, dan krijg je wel om de haverklap notificaties. Vanwege een gebrek aan uitgebreide instellingen ontkom je er niet aan om de bewegingsdetectie handmatig uit te schakelen als je thuis bent, of je planning dusdanig goed in te stellen om je agenda dat je er geen last van hebt.

Nogmaals de software via je browser is praktisch gelijk. Geen verschil in functionaliteit, enkel de indeling wisselt, en de extra scherm ruimte wordt uiteraard beter benut. Zo is de planning wat ruimer opgezet en dus nog wat eenvoudiger te overzien.

Meer weten of zelf doen is in principe niet nodig, je kan het zo simpel houden als dit.

Mocht je wat verder willen gaan dan kan je via de Settings knop nog wat knutselen. Ik laat hier even de browser-app zien omdat dit beter binnen screenshots past, maar wederom is de functionaliteit gelijk.

Het maken van je eigen planningen en opname-instellingen verloopt via Rules en Modes. Met Rules kan je specifieke wensen instellen, en je kan meerdere Rules aan een Mode koppelen en deze Mode vervolgens in de planning zetten. Nog altijd niet bijster complex dus. Elke Rule is relatief simpel, wat inhoudt dat je voor complexere handelingen in feite meerdere Rules moet maken, op de Arlo community paginas staan al wat suggesties om meer mogelijkheden toe te voegen. Elke rule beantwoordt momenteel de vraag wat Arlo moet doen als een bepaalde camera iets ziet, bijvoorbeeld een opname maken (en zo ja, van hoe lang), en/of een e-mail sturen naar een persoon of mailinglijst. Je kan eventueel instellen dat bij beweging op camera 1, camera 2 ook een opname maakt. De enige andere slider geeft aan hoe gevoelig de bewegingsmelder moet reageren, welke je overigens via het camera instellingen scherm kan testen.

Bij de Base Station Setting kan je ook niet gek veel aanpassen. De naam kan je veranderen, en automatische updates kan je uitschakelen, maar that’s it. Ook hier lijkt de deur nog open te staan voor meer features en opties.

Subscription kom ik zo op terug. Onder Personal Information kan je je wachtwoord of naam wijzigen, en onder Friends kan je andere mensen toegang geven tot één of meerdere camera’s en de bijbehorende opnames, en eventueel zelfs admin rights geven.

Help en About doen weinig anders dan je de versie van je firmware aangeven, en bij Camera Order kan je de weergave volgorde kiezen van de camera’s, ook hier een laag knutsel-gehalte dus.

Enkel onder Preferences en Camera Settings heb je zelf pas iets relevants te zeggen. Zo kan je aangeven dat wanneer je opslag vol raakt de oudste opnames worden overschreven, of dat er simpelweg geen nieuwe opnames gemaakt moeten worden. Ook kan je meldingen ontvangen wanneer je opslag vol dreigt te raken of de batterij bijna leeg is, wel zo handig. Wat de camera betreft kan je het beeld ondersteboven zetten (wel handig als je hem ondersteboven monteert) en de kwaliteit van de opnames selecteren.

De Position Mode en Motion Detection Test zijn te gebruiken tijdens het afstellen. Wel handig dat je even kan testen of de bewegingssensor niet te (on)gevoelig staat. De Pan&Zoom feature lijkt ook wel aardig, al doet het in feite weinig anders dan het toepassen van een crop. Echt zoomen is dus geen sprake van (Digitaal zoomen is tenslotte pixels vergroten), maar het kan wel handig zijn als je toch liever wilt dat de camera net iets minder ziet.

Het Arlo systeem slaat alle bestanden op naar “de Cloud”, in dit geval de opslag bij Netgear/Arlo. ‘Gratis’ inbegrepen bij het pakket krijg je het beheer over het aangeschafte basisstation en maximaal 5 camera’s. De voornaamste beperking zit echter in de hoeveelheid en duur van de opslag, uitgaande dat 5 camera’s voor de meeste huizen toch zal voldoen. Je krijgt daar namelijk (slechts?) 7 dagen aan Cloud Recordings, met een maximum van 1 GB. Uitgebreidere opslag komt met een prijskaartje, waarbij de eerste upgrade 89 euro per jaar kost om een maand lang opnames te kunnen bewaren, tot maximum 10 GB.

Een standaard opname bij beweging is 10 seconden, waarbij 60 opnames op de hoogste kwaliteit overeenkomt met ca 50 Megabyte, oftewel 1200 opnames a 10 seconden alvorens je de weeklimiet bereikt, wat dus net geen 200 per dag is. Uiteraard kan je door een lagere kwaliteit dat aantal vergroten, maar de kwaliteit van de opname neemt dan sterk af. Verwijderde fragmenten blijven overigens verplicht 7 dagen in de prullenbak staan, maar de prullenbak telt niet mee tot de limiet van je abonnement. Hou er dus rekening mee dat als je een genante opname hebt, je daar toch echt 7 dagen aan vast zit.

Tenzij je de camera op een druk stukje straat richt (wat overigens niet eens zo maar mag in Nederland), zal de gratis limiet van 1GB dus veelal niet voor problemen zorgen. Als je veel en lange opnames wil maken op hoge kwaliteit, zal je dus af en toe even de fragmenten moeten downloaden, iets wat gelukkig vlot te doen is met de “select all” knop. De 7 dagen limiet is echter wel een duidelijk minpunt, wat betekent dat welke locatie je ook in de gaten aan het houden bent je één keer per week zal moeten plannen om de beelden te bekijken, anders gaan ze verloren als je geen abonnement wilt betalen.

In pure opslag termen is 89 euro per jaar voor 10GB redelijk pittig. De meeste grote cloudstorage providers geven tenslotte 10GB of meer al ‘gratis’ weg. Waar we natuurlijk wel rekening mee moeten houden is dat hier wel support bij inbegrepen zit waarvan de waarde wel lastig in the schatten is, zeker gezien het gemak van het systeem. We moeten ook niet vergeten dat die ‘gratis’ opslag bij o.a. Dropbox en Google ook een verborgen verdienmodel heeft.

Hoewel er met een beperking in hoeveelheid opslag vaak wel te werken valt, zal de 7 dagen timer velen toch steken en lijkt die specifieke en geheel willekeurige beperking toch vooral in plaats om mensen die het product reeds hebben gekocht tot een abonnement te pushen. Mensen motiveren tot extra diesnten is één ding, maar ik kan geen goede argumenten bedenken anders dan dat dit stiekem een beetje pesten is.

Mocht je het vooral simpel willen houden sla dit stukje gerust over en spring verder aan zaken zoals de beeldkwaliteit. Maar bij de lezers die zich er verder in willen verdiepen zullen er inmiddels best wat vragen zijn opgekomen. Precies die gebruikers die hopen diep in de materie te duiken zullen, om het maar even bij die metafoor te houden, hun nek stevig bezeren. De kracht van de Arlo zit in het feit dat het voor iedereen begrijpelijk is, maar de zwakte zit hem in het feit dat voor de veeleisende gebruiker veel mogelijkheden en (te bedenken) functionaliteit simpelweg niet aanwezig is. Dit mag het systeem worden aangerekend vanwege het feit dat extra functionaliteit een eenvoudige gebruiker zeker niet in de weg hoeft te staan. Hoe leuk het allemaal ook werkt, meer doen dan dat Arlo je aanbiedt is simpelweg niet mogelijk, het is dus niet zo dat ik bewust niet verder in ga op de materie en het voor leken leesbaar lijk te houden in eerdere hoofdstukken, meer zit er simpelweg niet in.

De grootste misser voor de meer tech-savvy gebruikers vind ik het gebrek aan een mogelijkheid om gebruik te maken van lokaal aanwezige opslag. Het systeem kan enkel opnemen naar de Arlo cloud, en niet direct naar een lokale computer, server, NAS, of andere cloud-host. Niet alleen zou dit mogelijke privacy overwegingen verhelpen, maar het zou eenvoudig de extra kosten van een abonnement kunnen besparen. Zeker met de toenames van NASsen, thuisservers, en andere alternatieven bij mensen in huis. Je kan de bestanden vanuit de cloud dus wel (handmatig) eenvoudig downloaden, maar de cloud omzijlen is geen optie.

Ook het gesloten systeem komt niet zonder nadelen. Wederom prettig dat alles direct uit de verpakking top werkt, maar zelfs een vast IP adres toewijzen kan je enkel vanuit je Router doen, handmatige instellingen zoals de Arlo laten communiceren over een specifieke port zijn echt niet mogelijk binnen de set. Als gevolg kan je de set dus ook niet combineren met andere (mogelijk reeds aanwezige) domotica binnen je netwerk. Alles moet in dit geval van Netgear / Arlo komen om samen te kunnen werken, iets waar Arlo overigens zeker niet uniek in is, maar het feit dat Arlo een nieuwe productrange is is het aanbod van andere passende onderdelen momenteel praktisch nihil.

Ook andere nadelen zijn te vinden als je je gedachten de vrije loop laat gaan en andere dingen bedenkt dan Arlo op de site duidelijk aangeeft. Zo is het (duidelijk op de Arlo site te lezen) voorbeeld van een baby in de gaten kunnen houden geweldig, maar het gebrek aan een geluidsopname doet best aan die functie af. Zo zijn de meegeleverde batterijen prettig, maar een setje oplaadbare modellen (en evt een lader) waren wel fijner geweest. Ook het feit dat het geheel draadloos is is prettig, maar hou er wel rekening mee dat het als gevolg niet bijster complex is om de camera’s te pikken. Wel moet iemand dan duidelijk zijn gezicht bedekken, want tenzij je van achteren komt pak je hem niet voordat de opnames de cloud in zijn gestuurd, en zelfs bedrade camera’s zijn natuurlijk niet echt veilig tegen vandalisme.

Een ander aspect is uiteraard de privacy, waar op de website bijzonder weinig over te vinden is. Netgear is, als Amerikaans bedrijf, tenslotte gebonden aan de omstreden Patriot Act, waarbij het dus een veilige aanname is dat de data in de cloud wel degelijk te benaderen is als geheime diensten ze willen zien. Of het aannemelijk is dat zij interesse hebben in wat je hond op dat moment aan het doen is, of je baby ligt te slapen, of wie er voor je deur staat is een ander verhaal, maar dat een systeem als deze een gezellig gesprek zal veroorzaken op de wekelijkse alu-hoedjes vergadering zal duidelijk zijn.

Uiteraard zal Netgear zijn naam niet zo maar te grabbel gooien en er alles aan doen om hun naam als betrouwbaar alternatief de toekomst in te helpen, en hoewel ik (of niemand eigenlijk) de benodigde informatie heeft om de privacy concerns echt goed te beoordelen valt er wel te lezen dat ze een aantal zaken best op orde hebben. Zo wordt er gebruik gemaakt van een HTTPS verbinding, is er een brute-force beveiliging, en is ook de communicatie tussen je basisstation en de camera’s beveiligd. Het lijkt mij een veilige aanname dat mogelijke inbrekers of andere mensen die je op de camera hoopt te vangen niet zo maar even je systeem kunnen overnemen.

Één sterke kaart in de handen van dit systeem is dat de camera’s niet continue opnames maken, maar enkel volgens de ingestelde regels. Oftewel de opnames zijn maar zo relevant als je ze zelf maakt. Een camera gericht op je deur met enkel opnames wanneer je zelf buiten huis bent zal voor anderen weinig spannende beelden opleveren, maar wel het voordeel hebben van een afschrikkend effect en relevante opnames van inbrekers wanneer ze wel naar binnen komen. De camera richten op het baby bedje zal toch ook vooral voor jouzelf zinvolle beelden geven.

Hoe je het ook went of keert, en hoe onwaarschijnlijk het ook is dat iemand daadwerkelijk mee gaat kijken, privacy blijft altijd iets om rekening mee te houden, en het onderwerp weegt in dit geval een beetje zwaarder omdat er simpelweg geen optie is om geen gebruik te maken van de Arlo cloud als je deze set wilt gebruiken.

Dat alles soepel en eenvoudig werkt is leuk, maar hoe zit het met de praktische zaken zoals het bereik, de opnamekwaliteit, en de batterijduur? De laatste kan ik kort over zijn, dat ga ik pas met een paar maanden gebruik kunnen zeggen. Arlo geeft 4 tot 6 maanden per setje batterijen aan, en gezien de ervaring van anderen met de Vuezone klinkt dat een redelijke aanname. Met ca een maand achter de rug, waarbij uiteraard bovengemiddeld veel verbruikt is vanwege het testen en het ‘new toys!’ element, staat de batterij nog op de volste statusindicatie.

Het bereik is lastig te kwantificeren. Hoewel gebruik wordt gemaakt van de 2.4GHz band, vergelijkbaar met je draadloze netwerk in huis dus, beperkt het gesloten systeem mij in het uitvoeren van enige metingen zoals met netwerk apparatuur normaliter mogelijk is. De enige indicatie is het signaal icoontje in de App of Browser. Nu ben ik de gelukkige (not) eigenaar van een bloedmooie mega dikke steunmuur van gewapend beton welke de prestaties van mijn 2.4GHz wifi stevig beperkt. Met een afstand van dik 15 meter, die muur, een andere tussenmuur, en een flinke hoeveelheid meubels (oftewel in totaal een flinke hoeveelheid storingselementen) gaf de camera alsnog een goed bereik aan (3 van de 4 streepjes), en waren de prestaties weinig anders (lees: de filmkwaliteit nam niet noemenswaardig af) terwijl de normale wifi prestaties door die muur naar een handje vol Mbits afzakken

Met de totaalafstand op 15 meter inclusief de zware steunmuur –en- de dikke buitenmuur (apartementencomplex, dus een stevige uitdaging voor 2.4GHz signalen) werd het de camera wel zwaarder, en zag je wel een afname van de beeldkwaliteit. De resulterende toont dan wat zichtbare artifacts vergelijkbaar met een sterke JPG compressie, maar is gezien de flinke hoeveelheid stoorzenders eigenlijk alsnog meer dan prima.

Een veel langere afstand dan 20 meter kan ik hier niet testen maar dat werkte uiteraard (ze claimen tenslotte 100 meter onder gunstige omstandigheden) nog helemaal goedmet een vol bereik wanneer de camera en het basisstation in het zicht staan van elkaar. Het lijkt een veilige stelling dat als je ook maar een beetje verbinding kan maken met je wifi netwerk dat de Arlo voldoende heeft om de beelden te kunnen zenden. Maar gezien je geen gebruik kan maken van meerdere access points in huis als je die reeds voor je wifi omgeving heeft zal je dus ten alle tijden moeten zorgen dat de camera en het basisstation niet te veel stoorzenders er tussen hebben zitten.

Wat voor mij echt een dikke plus is is de beeldkwaliteit onder de meeste omstandigheden. Hoewel 720p niet zo sexy klinkt als 1080p is de kwaliteit van de opname echt meer dan dik in orde. Objecten, mensen, gezichten, alles is prima scherp dat je met deze opnames ook echt iets kan (in geval dat…) of als je voor de gezelligheid met je huis mee kijkt ook echt iets kan zien. Niet “Oh ik zie de kleine”, maar wel duidelijk wat hij/zij aan het doen is. Uiteraard niet de kwaliteit van een luxe HD film camera welke je gebruikt om de beste momenten vast te leggen, maar voor een beveiligingscamera een keurige prestatie. Hou er wel rekening mee dat zodra je de limieten van het bereik op gaat zoeken de kwaliteit in eerste instantie minder zal worden alvorens de camera helemaal stopt te functioneren.


Herkent u deze inbreker? Neem dan even contact op met de politie. Let op: Extreem gevaarlijk.

Ook de snelheid valt in positieve zin op, waarbij zelfs de snellere bewegingen toch vrij duidelijk worden opgenomen. Nu ga ik niet tig filmpjes van mijn knar posten (gelukkig nog geen inbrekers om op te nemen), maar de camera was zelfs tijdens een vlotte walk-by prima in staat om te registreren dat ik mij nog niet had geschoren. Ook hier moet ik zeggen dat het natuurlijk geen GoPro is, maar vanuit een praktisch perspectief geen klagen.

Tevens echt indrukwekkend zijn de prestaties in het donker. Zelfs in het pikdonker lukt het de Arlo om kwalitatief goede opnames te maken danzij de IR LEDs, en nachtmodus (welke vanzelf aan gaat als het donker genoeg is, maar eventueel handmatig aan te passen is) zorgt voor een opvallend hoge helderheid. Wel worden menselijke ogen een klein beetje creepy met de nachtmodus, deze lijken haast licht te geven.


Zelfs als de kleine in een pikdonkere kamer slaapt kunnen wij hem prima volgen.

Na aanleiding van een opmerking voeg ik hier later nog een nachtopname over lange afstand toe.

Maar goed, he ziet het met de praktische applicaties? Op de website geven ze een paar voorbeelden:

Wat je er vervolgens mee doet is uiteraard aan jou, de gebruiker. Maar enkele voorbeelden zijn dus (voor het geval dat Engels een probleem is):
- Je huis of vakantiehuisje beveiligen
- Je zaak beveiligen
- De baby in de gaten houden
- Huisdieren in de gaten houden
- Je bejaarde (groot)ouders in de gaten houden.
- Zorgen dat iedereen zich een beetje gedraagt.

De laatste optie in dat lijstje heb ik uiteraard zelf even toegevoegd.

Maar zoals vaker zullen de uiteindelijke gebruikers vermoedelijk tal van creatieve invullingen geven aan het gebruik van beveiligingscamera’s. Ik ben dan ook best benieuwd naar wat jullie er mee zouden doen.

Waar komen we dan op uit met deze Arlo set? Laat ik voorop stellen: De Arlo krijgt hele dikke punten voor de pure eenvoud van het product, en de uitstekende uitvoering van de features die ze willen bieden. Volledig draadloze en regenbestendige camera’s zijn een overtuigend argument om deze set te overwegen in plaats van veel alternatieven die toch net een netstroom adapter nodig hebben. Installatie kan door iedereen die de basisschool (ook maar half) heeft doorlopen worden uitgevoerd, en ook kan iedereen van jong tot oud zal begrijpen hoe je met de beelden om gaat via de App of via je computer. Het feit dat een computer feitelijk overbodig is zal voor vele niet-techies als een groot voordeel worden gezien. Oftewel, deze hele set is met deze punten al een duidelijke aanrader voor een grote gebruikersgroep die weinig van de materie snapt of wil snappen, en aan een dergelijke set genoeg heeft. Val jij onder die categorie dan kan je met een gerust hart de Arlo in huis halen.

Kijken we iets verder dan scoort de Arlo punten op gebied opnamekwaliteit, zowel in lichte omstandigheden als in het pikdonker, al moet je natuurlijk wel (net als bij elke foto- of filmopname) enige rekening houden met zaken als tegen het licht in filmen. Één ding is echter zeker: wat Arlo belooft voert hij heel erg goed uit, en maakt hij het je ook echt makkelijk. Kleine dingen waar je vooraf niet aan denkt blijken in de praktijk bijzonder waardevol, zoals het gebruik van bewegingssensoren om enkel opnames te maken op interessante momenten en je zo giga hoeveelheden nutteloos beeldmateriaal te besparen. Hou wel rekening met het feit dat de camera’s geen geluidsopnames kunnen maken, en dat een geheel draadloze uitvoering weliswaar bijzonder prettig is voor de installatie (niet boren, kabels trekken, etc), je moet wel elke 4-6 maanden batterijen aanschaffen, of investeren in een setje oplaadbare modellen. Misschien een optie voor Arlo om oplaadbare accu’s te leveren? Voor de aanschafsprijs van zo’n set Verder zijn er nog wel een aantal kleine puntjes die ik bij het overzicht hieronder aan zal geven, het is zeker niet alleen maar zonneschijn.

Mijn grotere bezwaren bij dit systeem zitten vooral in het feit wat niet wordt geboden, waarbij ik de set dan toch even bekijk als iemand die graag wel wat meer doet dan het “enkel ophangen en gaan” gebruik waar deze set zich duidelijk op richt. Instellingen om te tweaken zijn praktisch niet aanwezig, en veel verder dan een planning maken wanneer de camera’s beweging moeten detecteren en moeten opnemen kom je niet; Arlo stelt alles automatisch in, of je dat nu wilt of niet. Het gesloten systeem heeft verder tot gevolg dat je hem niet kan combineren met niet-Arlo apparatuur. Dit is echter nog wel te overzien, echter ben je ook verplicht alle beelden te uploaden naar de Arlo Cloud, de optie om opnames direct naar je NAS of Server te sturen ontbreekt; een pijnlijk gemis voor de meer-eisende gebruiker. Dat je een abonnement moet betalen voor meer dan 1 GB Cloud opslag met de geboden functionaliteit valt op zich te begrijpen, maar de 7 dagen limiet bij het gratis abonnement voelt geheel willekeurig en dat je alternatieve opslag waar je mogelijk al in hebt geïnvesteerd niet kan gebruiken met deze set kan en moet worden verbeterd door de fabrikant.

En zo belanden we precies waar ik eindigen wil: Arlo is een gloedje-nieuw sub-merk van Netgear, en zoals ik het heb begrepen van verschillende bronnen heeft Netgear flinke plannen voor Arlo. Een leuk voorbeeld was dat ik heel lang heb zitten zoeken naar de bedoeling van de aanwezige USB poorten op het basisstation, en uiteindelijk Netgear maar via Twitter om hulp heb gevraagd. Het antwoord dat “deze voor aankomende features is bedoeld” is natuurlijk spannend en veelbelovend, maar op dit moment blijft het gissen naar de exacte invulling er van. Een ander voorbeeld van een spannende toekomst is dat Netgear een samenwerking is aangegaan met LiFX, een fabrikant van ‘slimme’ LED verlichting, en tevens dat Netgear medewerkers op verschillende momenten hebben verklaard dat Arlo hun basis gaat vormen voor ‘hun’ implementatie van hun Smart-home platform en ‘the Internet of Things’; allemaal tekenen dat er nog wel wat komen gaat. Het klinkt allemaal bijzonder interessant natuurlijk, maar zonder concrete producten voor mij om te beoordelen, of zelfs ook maar echt concrete (publieke) plannen van Netgear, kan ik er weinig praktisch over zeggen en blijft het toch vooral even afwachten wat er nu wel en niet komen gaat.

Zodoende is de Arlo set op dit moment interessant voor twee doelgroepen: De doelgroep die het meest eenvoudig te installeren en bedienen camerasysteem wil kopen welke op dit moment op de markt beschikbaar is, en de early adopters van een veelbelovend product die begrijpen dat de fabrikant nog flink aan het systeem zal sleutelen en producten toe zal voegen om het tot een volwaardig smart-home merk op te bouwen. In het voordeel van Arlo moet ik dan zeggen dat Netgear natuurlijk absoluut geen nieuwkomer is, en een reputatie heeft om hoog te houden. Desondanks zullen er genoeg mensen zijn die eerst willen zien, dan zullen geloven, en dat is niet meer dan terecht. Één ding is voor mij echter zeker, deze ervaring heeft mij heel, héél erg geinteresseerd gemaakt in de toekomst van Arlo, want als ze dergelijk niveau van puur gemak vast kunnen houden terwijl ze de mogelijkheden van hun platform verder uitbouwen kan Arlo absoluut de go-to smart-home oplossing worden voor de grote massa.

Pluspunten:
Kinderlijk eenvoudige installatie.
Gesloten systeem zonder noemenswaardige instellingen, dus geen technische kennis noodzakelijk.
Kinderlijk eenvoudig gebruik via de App of je webbrowser.
Software en App werken opvallend soepel en prettig. Geen crashes, hiccups, etcetera.
Direct notificaties op je telefoon, tablet, of e-mail bij beweging.
Camera’s en opnames beschikbaar waar je ook bent, mits je een internetverbinding hebt.
Geen draden aan de cameras, dus geen kabels trekken.
Opnamekwaliteit zowel overdag als in het pikdonker erg goed.
Camera’s geschikt voor buitenhuis: regenbestendig, en van -10 tot 50 graden C.
1 GB Cloud opslag inbegrepen.
Direct-naar-cloud functionaliteit zorgt dat gemaakte opnames direct ‘veilig’ staan.
Eenvoudig on opnames naar je computer of telefoon te downloaden.
Eenvoudig uit te breiden met extra camera’s.
Extra magneetbollen inbegrepen en eenvoudig verplaatsen van de camera’s.
Een chique en keurige uitstraling van alle onderdelen.
Compact formaat camera’s.
Bereik lijkt overtuigend, zelfs met storing van een dik laag gewapend beton en andere factoren.
Aannemelijk dat er nog een flink aantal Arlo producten aan zullen komen.

Overwegingen:
Privacy overwegingen mbt het opslaan van beelden op Netgear / Arlo servers.
Verwijderde bestanden nog 7 dagen vastgehouden in de Arlo cloud.
Prijs is niet laag, maar ook zeker niet onredelijk gezien de draadloze en weerbestendige camera’s.
4-6 maanden batterijduur op de camera’s, oftewel 2-3x per jaar 'onderhoud'

Minpunten:
Gesloten systeem werkt niet samen met andere domotica, camerasystemen, etcetera.
Gesloten systeem maakt dus geen gebruik van mogelijk meerdere access points, repeaters, etcetera in huis. Camera dus afhankelijk van direct bereik naar basisstation.
Handmatige instellingen aanpassen op praktisch geen enkel punt mogelijk.
Geen mogelijkheid tot beelden direct opslaan naar een andere opslag dan de Arlo Cloud.
Geen geluidsopnames in de huidige camera’s.
Geen oplaadbare batterijen of oplader inbegrepen, geen optie tot adapter voor camera’s op plekken waar je die wel zou kunnen plaatsen.
Betaald abonnement noodzakelijk voor cloud opslag langer dan 7 dagen / 1 GB.
Geen optie tot opnemen “gedurende gedetecteerde beweging”, enkel voor een “ x aantal seconden/minuten na detectie”, en vervolgens volgt een kleine pauze alvorens de volgende opname start.
Constant notificaties als je de bewegingsensor aan hebt staan (of als je gedurende de alerte tijden in de planning onverwacht zelf thuis bent). Die notificaties moet je dan handmatig uit zetten. Vervolgens is het eenvoudig te vergeten te heractiveren, of als je ze aan laat staan wordt je er best gek van. Een goede planning maken of het systeem zelf bij vertrek uit huis aan zetten is een must.
Vooralsnog wachten op andere extra’s voor Arlo-Smart-Home: Camera’s met microfoon, alarm-/sirene modules, slimme LED verlichting, range-extenders, etcetera. Zelfs de reeds uitgekomen extra's zijn nog lastig te vinden.
Geen muurmontage aanwezig voor basisstation, enkel een voet voor staande plaatsing.

Heb je nog vragen over deze set? Laat het mij gerust weten!

Enkele hogere res fotos voor de liefhebber, klikken voor de volledige versie:

.
Vind je deze review leuk dan zou ik een leuke reactie hieronder natuurlijk erg waarderen, dit geeft de motivatie om door te gaan met deze reviews, maar uiteraard is kritisch commentaar ook zeer welkom. Kijk anders ook eens bij mijn andere reviews; ik vind het leuk ze te maken, maar natuurlijk ook om ze te delen!

Nogmaals dank aan Informatique voor het mogelijk maken van deze review.

Terug naar boven

Vergelijk  

Product

Prijs

Innovation Netgear Arlo VMS3230

Netgear Arlo VMS3230

  • 1280x720
  • Draadloos netwerk
  • Infrarood LEDs

€ 239,99

12 winkels
0
*

Deze gebruiker heeft nog geen foto's geupload.