Nieuwe IBM Xeon chipset verbindt servers

3 reacties
BM heeft onlangs enkele details vrijgegeven over twee nieuwe q

IBM heeft onlangs enkele details vrijgegeven over twee nieuwe quad-socket Xeon servers, namelijk de x3850 en de x3950 M2. De chipsets die in deze systemen zitten zijn door IBM zelf ontworpen. De belangrijkste feature van deze nieuwe servers is de "Scalability Port", die het mogelijk maakt om maximaal vier van dergelijke servers aan elkaar te knopen tot 1 systeem. Omdat elke server vier sockets heeft kan het totaal aantal rekenkernen dus op maar liefst 64 stuks worden gebracht, uitgaande dat in elk socket een quadcore Xeon wordt geplaatst. Met dit viertakt-systeem heeft IBM gelijk een nieuw wereldrecord in de TPC-C-benchmark neergezet.

IBM testopstelling

IBM ontwikkeld al sinds 1999 hun eigen chipset voor Intel Xeon systemen, en heeft dus al veel ervaring met het maken van server chipsets. Het nieuwe model, codenaam Hurricane, zal als 'EXA X4' op de markt worden gebracht. Bijzonder aan deze chipset is de zogeheten ''Scalability Port'', die een rechtstreekse verbinding kan maken met een andere soortgelijke server. Elke server uit deze serie heeft drie van dergelijke poorten, die met een snelheid van 5,12GB/s per stuk verbinding kunnen leggen met drie andere servers.

Omdat de Intel Xeons in een multiprocessor omgeving geen directe verbinding met elkaar kunnen maken, gebruikt IBM een snoop-filter techniek die via de Frontsidebus de caches van de processoren op elkaar afstemt. Voor het geheugen heeft IBM een alternatieve oplossing bedacht. Waar de Intel chipsets van de laatste generatie Xeons met FB-DIMM werken, kan de IBM gebaseerde server volstaan met het veel goedkopere en energiezuinige DDR2-533 geheugen. Per server zijn er maar liefst 32 van die DDR2 sloten beschikbaar, en een simpele rekensom leert dat een opstelling van vier servers 128 geheugenbanken heeft. Wanneer in elke geheugenbank een 8 GB EEC modules wordt geplaatst is er dus een hele Terabyte aan RAM beschikbaar op de vierdubbele server.

Diagram IBM X4

Op het moederbord van de server is plaats voor vier SAS schijfjes, de seriele versie van SCSI. Voor netwerkverbinding zijn er twee Gigabit LAN poorten op het bord gesoldeert, en met twee hotswap PCI-E 8x sloten is er genoeg ruimte voor een flinke raidcontroller. Of deze IBM chipset ook met de toekomstige 45nm Xeons (Harpertown) overweg kan, is nog niet bekend. Verwacht wordt wel dat IBM er bij de ontwikkeling van de chipset rekening mee heeft gehouden en dat het dus gewoon gaat werken.

Vanwege de goede schaalbaarheid van het systeem met vier servers, denkt IBM dat deze server vooral succesvol zal zijn voor VMWare toepassingen. Om daar op in te spelen heeft IBM een 4GB flashbased geheugenmodule, waarop VMWare voorgeinstalleerd staat. Deze VMWare module (de host) vormt zeg maar de schil tussen de hardware en de virtuele (gast-)systemen die bovenop gelegd worden. Deze module kan worden voorgeconfigureerd aan de wensen van de klant, zodat het systeem direct na de eerste boot gereed is om de virtuele systemen te installeren.

Hypervisor VMware flashmodule

Met een prototype van twee x3950 M2 servers - uitgerust met 2,93GHz quadcores - werd het oude wereldrecord verbroken. Om alle processoren van voldoende data te voorzien werd er een leger van maar liefst 1344 15.000rpm fibre-channel schijven aan de server vastgeknoopt. De software waarop de test werd uitgevoerd was een combinatie van de 64bit-versie van Windows Server 2003 en Microsofts SQL Server 2005.

Dat er aan topprestaties een hoge prijs hangt blijkt maar weer, het testsysteem van IBM kostte maarliefst 3 miljoen US-Dollar. Vanaf begin 2008 zijn de server beschikbaar.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*