[IDF07] Larrabee is Intels antwoord op GPGPU

0 reacties

nVidia en ATI praten de laatste tijd veel over het fenomeen GPGPU (General Purpose Graphics Processing Unit) ofwel het inzetten van een krachtige videokaart voor andere doeleinden dan 3D-beelden. ATI is daar inmiddels al het verst mee en toonde een tijd geleden ondermeer een speciale versie van de Folding@Home software die werkend op een Radeon X1900 véél sneller is dan op een normale Intel of AMD CPU. De laatste maanden zijn er al veel geruchten dat Intel zich ook in de wereld van videokaarten wil gaan mengen, voornamelijk voor dit doeleinde.

Vandaag heeft men meer bekend gemaakt over de plannen. Ook Intel geeft toe dat een GPU-achtige chip voor veel doeleinden veel sneller is dan een processor. Toch ziet men weinig in het daadwerkelijk gebruiken van videokaarten: de reden die men aangeeft is dat een videokaart hoe je het ook wendt of keert altijd geoptimaliseerd zal zijn voor 3D-berekeningen en dat het universeel programmeren van een videokaart té complex is.

Het project waar Intel aan werkt onder codenaam Larrabee is dan ook nadrukkelijk geen videokaart, maar wel een speciale co-processor die verder borduurt op de GPGPU-eigenschappen waar nVidia en ATI zo trots op zijn en dan veel eenvoudiger te programmeren is. Exacte specificaties van Larrabee zijn niet vrij gegeven, maar het is inmiddels wel duidelijk dat de chip gebruik maakt van (een afgeleide van) de x86 architectuur en gebruik maakt van een groot aantal parallel werkende, relatief simpele cores. In het geruchtencircuit horen we verhalen over 16 cores die elk gelijktijd aan vier threads kunnen werken. Meer technische details zijn nog niet bekend, maar net als ATI en nVidia belooft Intel dat deze chip bij diverse applicaties tot enkele tientallen keren sneller kan zijn dan een normale, universele processor.

Deze aankondiging lijkt ook meteen een eind te maken aan de geruchten dat Intel echt aan een high-end videokaart zou werken en ook op 3D-vlak de strijd aan zou willen binden met ATI en nVidia. Beide 3D-giganten hoeven zich (vooralsnog) geen zorgen te maken... 

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*