MIT-onderzoekers laten houtachtig materiaal in het lab groeien

3 reacties

Onderzoekers van MIT hebben een manier gevonden om een houtachtig materiaal te produceren in het laboratorium. Het materiaal zou gebruikt kunnen worden om meubels te ‘groeien’, zonder dat daarvoor bomen gekapt hoeven te worden.

Het materiaal wordt gemaakt van cellen uit de bladeren van een Zinnia elegans-plant. De cellen worden twee dagen in een vloeistof gekweekt, en daarna overgezet naar een gel-achtige substantie met voedingsstoffen en twee verschillende hormonen.

Door de hormoonspiegels aan te passen kunnen de onderzoekers de eigenschappen van het houtachtige materiaal bepalen. Een hogere hormoonspiegel zorgt voor een dichtere celstructuur, wat een harder materiaal oplevert. De haalbare hardheid is vergelijkbaar met ‘echte’ houtsoorten. Met een 3d-printer kan de gel in verschillende vormen en maten samengesteld worden. Het duurt enkele maanden voor het materiaal uitgegroeid is.

Het zal nog wel even duren voor we bij een Zinnia-tafel aan kunnen schuiven. De onderzoekers gaan voorlopig verder experimenteren met de cellen, om de ontwikkeling en onze invloed daarop beter te kunnen begrijpen. Uiteindelijk hopen ze hun methodes ook bij andere plant- en boomsoorten te kunnen toepassen. Het materiaal uit de Zinnia-plant is geen echt hout, maar met cellen uit een boom zou hout groeien in een laboratorium mogelijk kunnen worden.

Het volledige verslag van het onderzoek staat hier online.

Bron: MIT

« Vorig bericht Volgend bericht »
0