Microsoft bedenkt nieuw systeem voor duurzame 'warm data' met holografische opslag

5 reacties

Microsoft heeft in zijn servers voor zijn Azure-clouddienst last van dezelfde problemen als elke ander bedrijf met server, waaronder de betrouwbaarheid van de opgeslagen data. De bewegende delen in harde schijven verouderen, en hetzelfde geldt voor nandgeheugencellen. Samen met zijn onderzoeksafdeling bij Cambridge University heeft Microsofts Azure-afdeling een nieuw opslagmedium bedacht dat gebruikmaakt van holografische technieken.

De softwaremaker noemt het 'Project HSD' en maakt gebruik van een elektro-optisch kristallen blok. Het blokje moet datablokken van  'tientallen kubieke millimeters' op een driedimensionale manier kunnen opslaan. Er wordt gebruikgemaakt van een materiaal genaamd lithiumniobaat (LiNbO3), dat door IBM ook al in het jaar 2000 is ingezet in een vergelijkbaar project. Harde schijven bleken op dat moment effectiever te zijn, maar Microsoft denkt dat deze holografische techniek een uitstekend alternatief moet kunnen vormen voor toepassingen waarbij veel meer wordt gelezen dan wordt geschreven.

Het principe houdt in dat de elektronen in elektro-optische kristallijne materialen in verschillende dichtheden verspreid door het materiaal heen zitten. Door het kristal bloot te stellen aan licht dat een lagere energiewaarde heeft (in dit geval groene golflengtes) kan deze distributie worden beïnvloed. Met 2D-data en een lichtbundel wordt een beeld geprojecteerd op het kristal, dat wordt opgeslagen in het kristal.

Mark Russinovich, Microsofts Azure-CTO, verklaarde op zijn Ignite-conferentie vorige week dat het dankzij de snelle ontwikkeling van camerasensoren voor smartphones in staat is om 'zonder complexe optische systemen' het principe werkend te krijgen. Daardoor moet het nu mogelijk zijn om de cloud te voorzien van dit nieuwe soort 'rack-scale' opslagmedium. Het constateert in een whitepaper dat het gebruik van ssd's en harde schijven niet kosteneffectief is als het doel is om data op de lange termijn op te slaan.

Momenteel ligt de uitdaging in het verhogen van de access rate. Elk kristal kan worden gezien als een 'zone', en er kunnen meerdere pagina's worden opgeslagen in elke zone. Het uitbreiden van de opslagcapaciteit kan door het aantal zones (en dus het aantal kristallen) te vergroten. Het is de kunst om het aantal zones te vergroten en tegelijkertijd de access rates zo goed mogelijk mee te laten schalen. Real-life Star Wars komt met de dag dichterbij.

Bronnen: Microsoft, (PDF), ZDNet

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*