Arm-medeoprichter start 'Save Arm-campagne' om nadelen overname Nvidia te voorkomen

20 reacties

Nvidia heeft de overname van de Britse chiparchitectuur-ontwerper Arm bijna rond. Het mag duidelijk zijn dat veel mensen het hier niet bepaald mee eens zijn, waaronder topmensen van Arm zelf. Zo ook mede-oprichter Hermann Hauser. Hij heeft nu een website opgericht om nadelige gevolgen van de overname te voorkomen.

Hauser heeft in augustus al verklaard dat de overname rampzalig zou zijn voor het bedrijf, voornamelijk doordat Nvidia een concurrent is van veel van Arms klanten en dus van nature al geen neutrale positie zou hebben. Zijn nieuwe website genaamd 'Save Arm' heeft daarom als doel om zoveel mogelijk mensen de open brief te ondertekenen, die pleit voor drie voorwaarden:

  • Arm moet er wettelijk van verzekerd worden werknemers in het Verenigd Koninkrijk te houden;
  • Nvidia mag zichzelf wettelijk geen concurrentievoordeel geven ten aanzien van Arms klantenbestand;
  • Het Verenigd Koninkrijk moet een vrijstelling krijgen van de Amerikaanse Office of Foreign Assets Control-wet (OFAC), zodat bedrijven uit het VK gegarandeerd toegang krijgen tot Arms eigen intellectueel eigendom.

Hauser benadrukt dat hij en veel van zijn collega's deze regels willen hebben, omdat ze er bang voor zijn dat de werkgelegenheid naar de VS zal verdwijnen. Arm biedt een groot aantal banen in Cambridge, Manchester, Belfast, Glasgow, Sheffield en Warwick. Het verdwijnen van werkgelegenheid bleek eerder al het geval te zijn bij de overname van de Britse snoepfabrikant Cadbury door het Amerikaanse Kraft Heinz.

Het oneerlijke concurrentievoordeel kan ontstaan doordat Arm een schat van patenten bezit en bedrijven licenties geeft om deze te gebruiken in producten. Bedrijven mogen via deze constructie zowel Arms eigen core-ontwerpen gebruiken voor bijvoorbeeld cpu's, gpu's en npu's, maar ook een licentie om slechts de arm-instructieset te gebruiken volstaat. Zo kunnen ze hun eigen architecturen ontwerpen. Het asymmetrisch voordeel hebben komt regelmatig voor, of het nou op een legale of op een illegale manier gebeurt. Zo beschuldigde een groot aantal Amerikaanse techbedrijven onlangs het Amerikaanse Qualcomm van machtsmisbruik van zijn patenten. Vanmorgen schreven we over het feit dat Nvidia overweegt om zelf referentie-chips met nieuwe architecturen te ontwerpen, waarmee het in principe zijn invloed op de processormarkt kan vergroten.

Het laatste punt is dat de topman wilt dat Arm een uitzondering op de OFAC-regulatie wordt. Met deze wet kan het Amerikaanse Ministerie van Financiën waar nodig economische sancties opleggen, bijvoorbeeld door het gebruik van patenten op het grondgebied van de VS door bepaalde partijen te verbieden.

Overigens is het niet zo bijzonder dat Hauser deze campagne begint. Toen het Japanse SoftBank Arm in 2016 kocht, is er een overeenkomst gesloten om bijvoorbeeld werkgelegenheid in het VK te houden. Door de min of meer neutrale positie van Arm in de chipindustrie is het ook niet opmerkelijk dat er wordt gepleit om bedrijven legaal toegang te laten houden tot de technologieën van Arm, zowel op bedrijfsniveau als op geopolitiek niveau. Het valt nog te bezien of Arm veel baat gaat hebben bij de campagne, de overname is namelijk bijna rond. Uiteraard zal het nog een tijd duren voordat Arm volledig van Nvidia is, in verband met regulerende instanties.

Bronnen: Save Arm-organisatie, TechCrunch

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*