Colin Angle van iRobot: 'Mensen blijken niet nóg automatischere apparaten te willen hebben'

21 reacties

iRobot ken je van de Roomba-robotstofzuigers. Het bedrijf is al jarenlang bezig met het slimmer maken van deze apparaten. Eerst verkenden ze iedere kamer opnieuw om hem te stofzuigen. Kaarten en andere informatie werd niet opgeslagen. 

Met de komst van steeds krachtigere processors en goedkopere flashopslag zijn de schoonmaakapparaten van het merk steeds ‘slimmer’ geworden. Zo werd het een tijdje geleden al mogelijk om in bepaalde modellen een kaart van je huis te laten maken. Dat is best handig, want dan kan je aangeven of je huiskamer of juist je keuken schoongemaakt moet worden.


Je kunt nu secties van een kamer selecteren om schoon te maken.

Het bedrijf gaat nu een stap verder, vandaag rolt het een firmware- en software-update uit voor al haar modellen waarbij de apparaten niet alleen kamers kunnen herkennen, maar ook kunnen voorkomen dat ze telkens vast komen te zitten. Vooral de kabelwirwar die je achter de bank of bij je televisie tegenkomt kan soms een onhandige hindernis zijn voor dit soort apparaten. Door gebruik te maken van vormherkenningstechnologie op het apparaat wordt het mogelijk om aan te geven waar een bank of andere objecten in een kamer bevinden. Zo kan het apparaat gerichter schoonmaken. 


De Roomba kan nu zones herkennen die ontweken moeten worden.

We spraken laatst Colin Angle, ceo en oprichter van iRobot, het bedrijf achter de Roomba-producten. Hem valt op dat mensen veel meer zijn verwachten van de apparaten: “In de eerste zestien jaar waren mensen heel sceptisch over de robotstofzuigers van dit merk. Mensen zagen het voornamelijk als een helper en wij moesten allerlei zaken bedenken om het verhaal over de voordelen van het apparaat over de buhne te brengen. Maar de laatste twaalf maanden is dat veranderd: de consumenten vinden het normaal dat de stofzuiger werkt, maar hebben steeds meer verwachtingen”

Wat voor verwachtingen hebben ze dan? “Mensen blijken niet nóg automatischere apparaten te willen hebben. Ze wilden juist meer controle over het apparaat hebben. Je moet het vergelijken met een partner, kind of schoonmaker. Die vertel je ook niet precies hoe en waar ze moeten schoonmaken. Als je dat zou moeten doen dan zou je al snel heel gefrustreerd raken. Als die persoon zou gaan stofzuigen tijdens het diner, dan zou je dat heel vervelend vinden en als je bijvoorbeeld klaar bent met koken dan wil je niet blijven wachten totdat de persoon de keuken gaat schoonmaken. Je verwacht dat deze het juiste moment pakt.”

Angle vervolgt: “Centraal blijft staan dat mensen meer in charge willen zijn. Dit heeft me heel erg geïntrigeerd, want ik was heel erg bezig met het nog automatischer maken van een Roomba. Ik vond dat de beste robotstofzuiger er een zou zijn die je nooit zou aanraken en nooit zou zien. Daar zat ik fout, want automatische werking / autonomie staat niet gelijk aan intelligentie. Geldt dit ook voor auto’s? Ja, dat geloof ik: hogere niveaus van kunstmatige intelligentie zijn meer gericht op samenwerking. Je kunt het vergelijken met een teamspeler. Je moet wat doen met de informatie die je krijgt. Je bent geen slaaf, maar werkt samen. Je bent bijvoorbeeld onderweg, maar de brug is afgesloten: dan verwacht je van bijvoorbeeld een taxichauffeur dat hij niet blijft staan, maar een alternatieve route kiest. Zo werk je aan het vertrouwen en de relatie.”

De nieuwe app is minder een afstandsbediening geworden, maar een communicatiemiddel met het apparaat waarin hij de keuzes aan je voorlegt. Angle: “We gaan en stap verder. We hebben immers een camera en weten hoe stoelen en bijvoorbeeld kabels eruitzien. Waarom gebruiken we die camera niet, en voeren we geen objectherkenning op de robot uit. Waarom plaatsen we de kabels, banken en stoelen niet direct op de kaart als we een ruimte verkennen. Dus vragen we de gebruiker: “We hebben kabels gevonden en hoe wil je het noemen?” Datzelfde kun je doen met de bank in de woonkamer, dat is ook zo’n plaats waar mensen veel rommel maken.”

Triggers

De nieuwe app werkt samen met andere slimme apparaten zoals verlichting en deursloten. Zo kan het apparaat je de keuze voorleggen dat het tijd is om te gaan stofzuigen als je naar bed of er vandoor gaat. Dat zou volgens Angle beter werken dan je robot op een timer laten werken omdat in de praktijk vaak blijkt dat het stofzuigen dan niet uitkomt.


De stofzuiger kan nu samenwerken met andere slimme apparaten in huis. 

De uitgebreide versie van de nieuwe mogelijkheden werkt op de huidige i-, s- en m-serie robots en oude gebruikers krijgen de app met nieuwe mogelijkheden vanaf 25 augustus. Gebruikers van oudere modellen krijgen wel de nieuwe app, maar profiteren van minder functionaliteit.

Bron: irobot


1 besproken product

Vergelijk   Product Prijs
Excellent iRobot Roomba i7+ (i7558)

iRobot Roomba i7+ (i7558)

  • Robotic
  • Zakloze stofzuiger
  • 0.4 l

€ 699,00

3 winkels
« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*