Fotonische Lightmatter Mars-chip is AI-SoC met extreem laag energieverbruik

12 reacties

Een fotonicabedrijf genaamd Lightmatter heeft op Hot Chips een system-on-a-chip laten zien dat licht gebruikt voor het verwerken van informatie. Hierdoor weet het extreem zuinig te zijn ten opzichte van bestaande oplossingen op basis van elektrische transistoren.

Om precies te zijn is het een chip voor AI-inferentieworkloads. Hij biedt optische tensor-cores die door het gebruik van licht op de snelheid van het licht werken. Daardoor heeft het bedrijf de bandbreedte met een factor tien kunnen verbeteren, terwijl de latency van 100 nanoseconden naar 100 picoseconden is verlaagd. Dat laatste is een verbetering van 1000 keer. Een enkele tensor-core met hetzelfde oppervlak als een elektrische variant moet slechts één microwatt verbruiken, wat ook een verbetering van een factor 1000 moet zijn ten opzichte van één milliwatt van een vergelijkbare elektrische core.

Lightmatter liet ook een enorme chip op 'wafer-schaal' zien die deze optische tensor-cores moet kunnen gebruiken. Het maakt gebruik van standaard cmos-productietechnieken, wat betekent dat ze met dezelfde technieken kunnen worden gemaakt als elektrische chips. Er zijn dus geen speciale materialen of omstandigheden nodig om de chip operationeel te maken en te houden, zoals het geval is bij quantumcomputers.

Er is ook een op 14 nanometer gebakken (en elektronische) asic in verwerkt, die digitale zaken zoals i/o-taken uitvoert. De rest van de chip (waaronder de tensor-core) bestaat uit met name een laser, een adc (analogue to digital converter) en een dac (digital to analogue converter). De chipontwerper constateert dat het verplaatsen van data het meeste energie kost, daar moeten de fotonische onderdelen bij helpen. Het fotonische deel wordt gemaakt op GolbalFoundries' 12nm-proces voor fotonica. In mei schreven we over fotonicapatenten van IBM waar GlobalFoundries de beschikking over heeft. Vermoedelijk heeft het de ontwikkeling van 7 nanometer opgegeven voor een schot op marktleider in de markt voor fotonicafoundries. In totaal moet de soc een tdp van slechts 3 watt hebben.

Het is dus geen volledige fotonische chip, maar wel moet het een ontwerp zijn dat vergelijkbaar is met een elektronische chip met een vergelijkbaar oppervlak. Het is nog niet bekend wat het exacte prestatieniveau is en wat het verschil precies zal zijn, maar het eindproduct moet een factor 1000 sneller zijn dan een vergelijkbare elektrisch ontwerp.

Bron: Tom's Hardware

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*