AMD vraagt patent aan voor big.LITTLE-technologie: kleine cores zijn wél interessant?

17 reacties

AMD heeft eerder dit jaar geconstateerd dat het, in tegenstelling tot Intel, voorlopig niet van plan is om 'kleine cores' uit te brengen. Een onlangs ingediend patent suggereert echter dat er wel wordt nagedacht over kleine rekenkernen, en het gebruik van deze kernen in een big-Little-configuratie.

Net als bij Intels Lakefield-chips moeten de kleine cores ervoor zorgen dat lichte taken energiezuiniger uitgevoerd moeten kunnen worden, terwijl de grote kernen beter geschikt zijn voor het zware werk. Het patent laat een schema van een theoretische chip zien met twee groepen cores. Zowel de grote als de kleine cores hebben hun eigen cache, het volgende cacheniveau delen de beide soorten cores.

Ook beschrijft de chipmaker een manier om taken uit te voeren. De 'eerste processor' (het deel met de kleine cores) voert als eerste instructies uit op een zuinige manier. Zodra een instructie niet wordt ondersteund, wordt de thread doorgestuurd naar een grote core die de taak afmaakt. Het blijkt ook andersom te werken. Als een thread wordt uitgevoerd op een grote rekenkern terwijl de taak te licht is om de core volledig te gebruiken, dan kan het worden doorgeschoven naar een kleine kern — ervan uitgaande dat de gebruikte instructies worden ondersteund.

Voor sommige delen van het gebruik zou het besturingssysteem niet tussenbeide hoeven te komen, de processor zou zelf het één en ander uit kunnen voeren. Daarnaast hoeft het niet per sé te gaan om cpu-cores, ook gpu-kernen en digital signal processors kunnen ingezet worden. Het aantal mogelijke combinaties zal dus groot zijn. AMD gebruikt inmiddels natuurlijk technieken voor meerdere chips per package, dat kunnen we ook bij deze technologie verwachten. Wegens latency is het echter ook mogelijk dat er gekozen wordt om de verschillende typen cores in één chip te stoppen.

De intellectueel eigendom blijkt wel nog in een vroege fase te zitten, waarin er nog gesleuteld kan worden aan de informatie. Daarnaast is het niet zeker dat AMD de technieken daadwerkelijk gaat gebruiken, patenten blijven vaak op de plank liggen door veranderende bedrijfsplannen of door omstandigheden. Over architecturen voor kleine cores hebben we van AMD nog niets gehoord.

Bronnen: FreePatentsOnline, Underfox (Twitter), Tom's Hardware

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*