CES: Cherry introduceert Viola-switch: nieuw ontwerp voor betaalbare mechanische toetsenborden

10 reacties

Cherry is voornamelijk bekend van zijn MX-schakelaars, die het bedrijf al decennialang in diverse varianten produceert. De 'Mechanical X-point'-switches of Chinese alternatieven vind je nu in het leeuwendeel van de mechanische toetsenborden terug. Op CES liet de Duitse firma echter een nieuw ontworpen schakelaar zien genaamd Viola, waarmee een betaalbaarder marktsegment moet worden aangesproken.


Cherry's eerste demonstratiemodel met Viola-switches.

Niet voor niets heeft de Viola-switch een andere naamgeving meegekregen dan de MX-switches. Het ontwerp is compleet anders, met slechts vier onderdelen. In plaats van de vergulde interne kruisvormige contacten waaraan de MX-switch zijn naam ontleedt, zit in de Viola-schakelaar een V-vormig bronzen onderdeel dat tijdens het indrukken van de toets contact maakt met twee metalen punten die op het onderliggende pcb zijn aangebracht, waarna een aanslag wordt geregistreerd.


De Viola-schakelaar (links/boven) bevat slechts vier onderdelen; het ontwerp is daarmee duidelijk eenvoudiger dan een MX Red-schakelaar (rechts/onder).

De constructie van de switch leidt tot een aanslagkarakteristiek die Cherry aanduidt als 'Crosslinear'. Een standaard MX Red-switch heeft een lineaire aanslag - de weerstand tijdens het indrukken van de toets loopt geleidelijk op tot aan het moment van bottom out. Bij de Viola-switches landt halverwege de aanslag het V-vormige contact op het pcb en gaat vervolgens bijdragen aan de weerstand, waardoor de weerstandscurve een knikje heeft. Vanaf het moment van actuatie voelt de switch iets steviger aan. Doordat de Viola-switch geen interne elektrische contacten heeft, is hij eenvoudig los te maken en te vervangen, iets wat voor de meeste Cherry MX-toetsenborden met gesoldeerde switches niet geldt.


Grafiek van de aanslagkarakteristiek van de Viola-switch. Vanaf het moment dat de switch een aanslag registreert, loopt de weerstand sneller op.

Cherry heeft zich tot doel gesteld dat mechanische toetsenborden met de nieuwe Viola-schakelaar voor minder dan honderd euro kunnen worden aangeboden. Dat klinkt weinig spectaculair in een tijd dat toetsenborden met MX-achtige schakelaars van fabrikanten als Gateron of Outemu hier al voor minder in de winkels liggen. Volgens Cherry zou de Viola-switch moeten gaan concurreren met 'mecha-membrane' toetsenborden, die in feite met rubberdome-schakelaars zijn uitgerust. Tevens is de Viola-switch vooral bedoeld voor opkomende markten als China en Rusland, waar de Duitse schakelaarmaker nu een groot marktaandeel bezit in het hogere segment, maar geen oplossing had voor klanten die wat minder kunnen uitgeven.

De eerste toetsenborden op basis van de Viola-schakelaar moeten nog dit jaar op de markt verschijnen. Concrete aankondigingen zijn er op dit moment nog niet. Het getoonde toetsenbord is een demonstratiemodel dat Cherry voor de gelegenheid al van nieuwe switches heeft voorzien.

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*