Colin Angle, CEO iRobot: onze Roomba’s worden het vaakst Rosie genoemd

8 reacties

Een robot die alles voor je in huis doet, een beeld dat door science fiction al tijden wordt voorgespiegeld. Die doorbraak is er nog niet geweest, op een bijzonder huismaatje na: de Roomba stofzuigrobot van iRobot. Hardware.Info had de mogelijkheid om te praten met Colin Angle. Dat is de man achter dit merk, dat al 29 jaar actief is in deze markt. 

Angle is niet de typische Amerikaanse CEO, het een typische techneut die met zijn ideeën, de meest succesvolle robot voor thuis op de markt heeft gezet. “Ik ben anders, toen ik nog klein was speelde ik met Lego maar maakte ik geen mooie constructie maar een katapult om anderen raken”, vertelt hij met een glimlach.


Colin Angle van iRobot

Met zijn technische inslag raakte hij op de bekende technische universiteit no MIT in Boston terecht en raakte geïnspireerd door MSE-6, het kleine robotje in Star Wars die Stormtroopers op weg hielp door de Death Star. Dat kan ik wel maken, dacht hij en zo werd het idee geboren een thuisrobot te ontwikkelen

Hij ontwikkelde tal van verschillende robots, bijvoorbeeld mijnenjagers: de logica om een ruimte te verkennen van die apparaten vind je vandaag de dag nog terug in de nieuwste robots van dit merk. Ook maakte hij voor Hasbro een slimme pop die gezichtexpressies gaf, maar de doorontwikkeling was te duur voor het speelgoedbedrijf.

“Het idee van een stofzuigrobot kwam niet van ons. Er werd ons gevraagd: jullie ontwikkelen robots, maar maken ze ook de vloer schoon? We gingen dus aan de slag met het ontwikkelen en ik deed met mijn collega’s een stemming om een naam voor het apparaat te bedenken. We kwamen uit op CyberSuck, ik ben nu eigenlijk wel blij dat we daarvoor niet gekozen hebben. Uiteindelijk betaalde ik een bureau zestienduizend dollar om op een betere naam te komen. Zo kwamen met Room, maar dat was niet voldoende, dus kwam er ba bij. Net als de dans.” Je betaalde dus achtduizend dollar per letter.
 
“In sommige landen is het zelfs een woord geworden, in Japan kun je Roombable meubels kopen, meubels die je makkelijk optimaal kunt neerzetten voor je Roomba. We zien dat mensen graag willen dat de robot slaagt in het schoonmaken en verzetten vaak meubels.”

Het ontwerp van een Roomba is een beetje saai, hoe komt dat? “Mensen kopen een stofzuigrobot als een serieus apparaat. Het is opvallend dat 50% van de mensen die een Roomba kopen, een man is. Dat is meer dan bij gewone stofzuigers, daar is de overgrote meerderheid vrouw. Het is opvallend dat veel mensen het een naam geven. Rosie, naar voorbeeld van de tekenfilmserie Jetsons is het populairst, de mijne heb ik Roswell genoemd. Mensen kiezen opvallend vaak voor een naam van het andere geslacht. Als je bij het begin van het aankoopproces vraagt of mensen het een naam geven, dan ontkennen ze dat, maar na een tijdje wordt het een onderdeel van het huis. Dat zie je ook op een andere manier. Als ze kapot gaan willen mensen niet dat we ze omwisselen, ze willen liever een ambulance die hun kapotte digitale huisvriend komt repareren. We spelen daar op in in de app: je  kunt hem een naam geven en krijgt ook een verjaardag” vertelt de robotontwikkelaar.

Angle heeft ook een visie: “Onze visie is dat we apparaten willen maken waarmee mensen langer thuis kunnen blijven wonen: veiligheid kunnen bieden, verzorging kunnen regelen en natuurlijk ook het huis schoon kunnen maken. Als je over vijf tot tien jaar kijkt, dan zul je zien dat we nog echt niets hebben bereikt, er moet nog veel ontwikkelt worden. Huizen moeten intelligent worden: AI, het maken van kaarten en voice spelen hierin een grote rol. Robots zijn nu nog relatief dom. Ik kan goedkoop een robotarm maken, maar die is niet toepasbaar op een thuisrobot. Hij zou geen drankje voor je kunnen halen. Een robot heeft namelijk geen flauw idee waar hij is. Zoiets werkt alleen in een gestructureerde omgeving zoals een fabriek.”

Mensen maken zich zorgen over privacy met jouw apparaten, wat vind je daarvan? “Ik word soms boos als ik weer over een datalek hoor. Dan is er veel opwinding en vervolgens kopen mensen toch weer de goedkoopste apparaten en geven ze al hun data prijs. Ik maak me meer zorgen over de beveiliging van apparaten. Ik vind dat er eigenlijk een CE-achtig keurmerk moet komen zodat je als consument zeker weet dat een apparaat aan bepaalde veiligheidsstandaarden voldoet. De toekenning van dat predicaat moet dan niet door de fabrikant of overheid, maar door een onafhankelijke derde partij bepaald worden.”

Heb jij ook een stofzuigrobot? We zijn benieuwd hoe jij hem hebt genoemd.

 

Bron: iRobot

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*