IBM vraagt patent aan voor smartwatch, smartphone en tablet in één

IBM heeft op 11 juni patent aangevraagd bij de United States Patent and Trademark Office voor een wel erg bijzonder apparaat, dat de functionaliteit van zowel een smartwatch, een smartphone en een tablet moet combineren. Dat is mogelijk dankzij een uitklapbaar scherm, dat uit maar liefst acht delen bestaat.

Als we het patent doornemen, wordt duidelijk dat het niet gaat om een enkel vouwbaar scherm, waar bijvoorbeeld de Galaxy Fold van Samsung en de Huawei Mate X gebruik van maken. In plaats daarvan heeft het een schuifmechanisme, dat middels een ingewikkeld mechanisme de panelen zijwaarts naar zijn plek duwt. Daardoor is het ontwerp een stuk dikker dan een regulier horloge.

Het patent benoemt dat elk paneel een grootte heeft van 2 bij 3-inch, wat neerkomt op een diagonaal van 3,6-inch. In smartphonemodus heeft hij vier panelen, waardoor de diagonaal het dubbele bedraagt. Dat is als het goed is dus een forse 7,2-inch. Helemaal uitgeschoven zou het volgens IBM een formaat van 8 bij 12-inch (ongeveer 14,4-inch diagonaal gezien) moeten hebben, maar LetsGoDigital beredeneert dat dit waarschijnlijk niet klopt. De twee panelen die zich in 'tabletstand' boven elkaar bevinden, hebben logischerwijs namelijk een gezamelijke hoogte van 6-inch, niet twaalf. Dit komt neer op een tablet van 10-inch.

Het is nog de vraag hoe het apparaat zal functioneren als tablet - er zit immers een horlogeband aan vast, waardoor het ding in tabletstand waarschijnlijk moeilijk neer te leggen zal zijn. Misschien doet deze band ook dienst als standaard.

IBM is bij de meeste mensen bekend als een fabrikant van onder meer servers en pc's, maar in 2000 liet het ook al een smartwatch zien. Of de technologiemagnaat zelf zijn uitvinding op de markt zal gaan brengen valt nog te bezien, misschien verkoopt het bedrijf het patent of zal het licenties verlenen aan geïnteresseerde partijen.

LetsGoDigital heeft uitstekende renders gemaakt op basis van de informatie in het patent.

Bronnen: LetsGoDigital (nieuws), LetsGoDigital (patent)

0