Corning onderzoekt vouwbaar glas voor vouwbare smartphones

Door , bron: Wired


Glas heeft in de smartphonewereld heel wat in werking gezet. Het zorgt ervoor dat onze apparaatjes beter beschermd zijn tegen een stootje, en dankzij glas kunnen we ze draadloos opladen. Maar met de nieuwste trend binnen de smartphonemarkt is glas helemaal niet meer zo vanzelfsprekend, want het meeste glas is niet bepaald buigbaar. In ieder geval niet buigbaar genoeg om er een vouwbare smartphone mee te beschermen. Nu heeft Corning in een interview met Wired aangegeven dat het bezig is met het ontwikkelen van glas dat hier wél voor geschikt is.

De vroege vouwbare smartphones die fabrikanten als Huawei en Samsung inmiddels hebben aangekondigd maken gebruik van polymeren om het scherm te beschermen, niet van glas. Maar deze plastics hebben een aantal nadelen: het is minder hard dan glas waardoor het minder krasresistent is, en het zal op den duur bij het vouwbare gedeelte plooien gaan vormen doordat het stijver zou worden. Je kunt volgens een medewerker van Motorola het polymeer al bekrassen met je nagel, dus verwacht een korte levensduur van het materiaal.

Corning was al glas aan het ontwikkelen dat kan buigen, het zogenaamde willow glass. Maar dat is niet genoeg om een smartphone te beschermen. Het is de kunst om vouwbaar glas met het niet-vouwbare glas te combineren. Corning-topman John Bayne verklaart dat het glas moet kunnen buigen met een radius van 3- tot 5 mm. Het bedrijf werkt nu aan glas dat slechts 0,1 mm dik is, en een buigradius van maximaal 5 mm heeft. Daarbij moet een balans gevonden worden tussen de sterkte van het glas en de buigbaarheid.

Het grootste probleem dat nog in de weg staat is hoe het willow glass gemaakt wordt: Corning gebruikt daar zoutoplossingen voor. Het gebruikte kalium duwt namelijk de kleinere natrium-ionen uit de poriën, waardoor een drukbestendige laag op het glas ontstaat. Transistoren hebben een hekel aan zouten, die vreten de transistoren op.

Bayne verwacht dat het vouwbare glas klaar voor massaproductie is als vouwbare smartphones mainstream worden, denk daarbij aan 'een aantal jaar'. John Mauro, professor bij Penn State University en oud-Corning-medewerker, denkt dat concurrenten zoals het Japanse AGC nog sneller zouden kunnen komen met een dergelijk product.


Vandaag in het nieuws

*