AGP-multiplexer chip maakt twee AGP-poorten op één moederbord mogelijk

14 reacties

Bij een bezoek dat wij vlak na de CeBIT brachten aan de Nederlandse vestiging van een bekende Taiwanese moederbordfabrikant, werd ons een proto-type van een wel heel erg uniek product getoond: het allereerste moederbord ter wereld met twee AGP-sloten. Normaal gesproken is het niet mogelijk om twee AGP-sloten op een moederbord te integreren, aangezien alle bekende chipsets voor Intel en AMD processor slechts ondersteuning hebben voor één AGP-slot. Het AGP-protocol in in principe ook maar gemaakt voor de directe verbinding tussen chipset en één videokaart.



De fabrikant heeft voor dit probleem echter een zeer slimme oplossing bedacht. Een speciaal in-huis ontworpen chip, die we op de foto rechtsboven het tweede AGP-slot zien, doet dienst als een soort 'multiplexer'. Deze chip, die rechtstreeks is verbonden met de north-bridge van de moederbordchipset, verdeelt de verschillende signalen op de AGP-bus naar de juiste twee videokaarten. Interne logica 'houdt de chipset voor de gek', zodat besturingssystemen als Windows 9x en 2000 automatisch twee videokaarten in het systeem ontdekken.

Naar verluid is de de techniek in principe chipset onafhankelijk. De eerste tests zijn, zoals op de foto te zien, gedaan met een moederbord gebaseerd op de Intel 815 chipset. Voor andere chipsets moeten er wellicht een paar kleine zaken in het ontwerp van de AGP-multiplexer chip plaatsvinden.

Dat er vraag is naar moederborden met twee AGP-slots is wel duidelijk. De laatste tijd worden videokaarten met twee monitor-outputs, zoals de Matrox G450 Dualhead en de nVidia GeForce 2 MX Twinview videokaarten, steeds populairder. Probleem is echter dat de kaarten waarop de twee monitor-outputs worden geintegreerd, meestal niet de snelste kaarten zijn. Een Twinview GeForce 2 MX kaart is leuk, maar de échte gamer wil minimaal een GeForce 2 GTS in zijn systeem. Met behulp van de nieuwe moederborden met twee AGP-slots wordt het eindelijk mogelijk om dus bijvoorbeeld twee GeForce 2 GTS videokaarten te combineren. En als je echt geld teveel hebt, is een combinatie van twee GeForce 3 videokaarten natuurlijk helemaal om van te smullen.

De uitvinder van de AGP-multiplexer chip verwacht zelfs nog meer mogelijkheden van het systeem. Naar verluid vindt de verdeling van AGP-signalen plaats via een memory-mapping systeem. Als je bijvoorbeeld twee videokaarten met 32 MB geheugen hebt, wordt het geheugen van de tweede kaart aangesproken als een virtuele 33 tot en met 64 MB van de andere kaart. Door middel van wat softwaretrucs moet het op deze manier mogelijk zijn dat beide videokaarten in elkaars geheugen kunnen schrijven. De mogelijkheden daarvan zijn enorm: als videokaart twee in de framebuffer van videokaart één kan schrijven in het inprincipe mogelijk dat twee 3D videokaarten kun krachten kunnen bundelen bij het berekenen van 3D beelden, net zoals dat vroeger mogelijk was bij de Voodoo2 SLI videokaarten van 3dfx. Stel je maar eens voor hoe krachtig twee gebundelde GeForce 3 videokaarten zijn! Men is in onderhandeling met nVidia om een dergelijk systeem binnenkort in de Detonator drivers mogelijk te maken. Of het er gaat komen is nog niet helemaal duidelijk: het is theoretisch mogelijk, maar vergt heel wat moeite van de driver-programmeurs.

De AGP-multiplexer chip en het eerste op Intel 815 gebaseerde moederbord wat er gebruik van maakt, is volgens de fabrikant in principe klaar voor massaproductie. Het enige grote probleem zijn enkele patent-rechten waar de chip gebruik van maakt. Zolang deze problemen niet opgelost worden, kan de fabrikant de chip helaas nog niet officieel aankondigen en op de markt brengen. Vandaar dat het ons ook nog niet toegestaan is om de naam van de betreffende moederbordenfabrikant te noemen.

In een demo die we te zien kregen werkt het systeem echter perfect: zoals gezegd herkent Windows automatisch twee videokaarten en kun je meteen, zoals we dat bijvoorbeeld van de Twinview kaarten kennen, je desktop twee keer zo groot maken. We hopen dat de patent-problemen zo snel mogelijk opgelost worden, zodat we dit unieke product binnenkort ook zelf onder handen kunnen nemen. Wordt vervolgd...

Bron: Hardwareinfo.net

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*