Onderzoekers produceren phase-change-geheugen middels een virus

Door , bron: bit-tech


Onderzoekers van het Massachusetts Intstitute of Technology (MIT) en de Singapore University of Technology and Design zijn erin geslaagd om zogenaamd phase-change random access memory (pcram) op een nieuwe manier te produceren. Phase-change-geheugen is een technologie die een stof van fase laat veranderen (bijv. van vloeibaar tot gekristalliseerd) en door de verschillende weerstand van elke fase waardes kan bepalen.

Phase-change-geheugen kan in theorie veel sneller en efficiënter werken dan traditionele geheugenchips, maar ondanks dat de technologie al zo'n 30 jaar bekend is blijkt het erg lastig om het op een commercieel niveau toe te passen. Op kleine, niche-schaal is het enkele bedrijven, waaronder Micron, gelukt om het op de markt te brengen. Nu heeft een aantal onderzoekers echter een nieuwe techniek bedacht om pcram te maken: middels een virus.

Uiteraard gaat het hier dus om een biologisch virus, niet de computervariant. De zogenaamde M13-bacteriofaag wordt gebruikt om stoffen te combineren met een soort minuscule draadjes. Deze draadjes kunnen van temperatuur veranderen (om zo de fase van het materiaal eromheen de veranderen), maar blijven koud genoeg om geen schade te veroorzaken.

In tests laten de biologisch geproduceerde chips indrukwekkende prestaties zien, met een vertraging van slechts tientallen nanoseconden vertraging bij het wisselen van fase. Dit is aanzienlijk sneller dan traditionele dram. De onderzoekers zijn ervan overtuigd dat pcram de toekomst is. Een inschatting van hoe lang het duurt voordat we deze techniek op grote schaal gaan zien, wilden ze echter niet geven.


Vandaag in het nieuws

*