Chinese x86-processors met AMD-ontwerp verschijnen op de markt

Door , bron: Tom's Hardware


Als gevolg van de joint venture die in 2016 aangekondigd werd, is in China begonnen met de productie van Dhyana x86-chips op basis van een licentie van AMD. De chips zouden zeer sterk lijken op AMD's Epyc-serverprocessors en mogen alleen in China verkocht worden, maar volgens AMD worden geen kant-en-klare chipontwerpen verkocht. AMD krijgt een eenmalig bedrag en royalties per verkochte processor.

Op papier is het ingewikkeld geregeld, omdat er restricties zijn aan AMD's x86-licentie, die alleen voor AMD, Intel en VIA is. Daarvoor is de joint venture Thatic opgericht, die bestaat uit AMD en meerdere Chinese bedrijven. Thatic heeft twee bedrijven opgericht, HMC en Hygon, voor de productie en het ontwerp van de chips.

  Haiguang Microelectronics Co. Ltd. (HMC) Chengdu Haiguang Integrated Circuit Design Co., Ltd (Hygon)
AMD Eigendom % 51% 30%
Tianjin Haiguang Holdings Eigendom % 49% 70%

De ontwerpen en de x86-licentie worden in beheer gegeven aan HMC, dat voor 51% in bezit is van AMD. Zo geeft AMD de kennis en licenties niet uit handen, waardoor het voldoet aan de eisen. HMC licenseert de kennis weer aan Hygon, dat het ontwerp doorontwikkelt totdat het af is en vervolgens weer verkoopt aan HMC, dat de chips uiteindelijk laat produceren. Een chipbakker produceert de chips in opdracht van HMC, waarna HMC ze geleverd krijgt. Deze worden vervolgens verkocht aan Hygon, dat de chips op de Chinese markt aan de man brengt.

Het gevolg is dat er nu x86-processors ontworpen en gemaakt worden, speciaal voor de Chinese markt. De servermarkt in China gaat vermoedelijk nog een flinke groei doormaken en AMD verdient daaraan. Het effect is echter nog groter, want de chips gaan te koste van Intels afzetmarkt. De Chinese overheid investeert flink in eigen chipproductie, waardoor deze 'eigen gemaakte' chips in China de voorkeur genieten boven een Amerikaans product van Intel. Wat dit uiteindelijk zal betekenen is moeilijk te voorspellen.

Er is al een andere partij die processors in China produceert. De Zhaoxin-processors die geproduceerd worden via een licentiedeal met VIA. Deze liepen begin dit jaar echter flink achter qua techniek, waardoor ze vermoedelijk weinig concurrerend zijn.


Processors van concurrent Zhaoxin met VIA-licentie.


Vandaag in het nieuws

*