De Hardware.Info Tijdmachine - Week 49

Door


Iedere week blikken we met de Hardware.Info tijdmachine terug op wat er 5, 10 en 15 jaar geleden zoal in hardwareland speelde. Deze week bespreken we de Palm Tungsten T PDA, die tijdens de opmars van kleurenschermen werd geïntroduceerd. Ook komt onze vooruitblik over EFI aan bod, die de BIOS moest gaan vervangen. Tot slot zien we hoe Valve eind 2012 begon met Steam OS, wat inmiddels uitgewerkt is tot een heus ecosysteem.


15 jaar geleden: Palm Tungsten T PDA

Tegenwoordig zijn ze - wellicht tot ergernis van sommigen - niet meer uit het straatbeeld weg te denken: smartphones. In het begin van dit millennium was echter een ander apparaat bezig met een opmars, namelijk de PDA. Eind 2002 kregen we de Palm Tungsten T binnen, een exemplaar met kleurenscherm; dat was toen nog nieuws. 

Dat TFT-paneel was in staat om 65.000 kleuren weer te geven op zijn, maar vooral de resolutie was een verademing: Palm had gekozen voor 320 x 320 pixels, terwijl destijds een grid van 160 x 160 beeldpunten de norm was. Aan het roer stond een Texas Instruments OMAP 1510 ARM-processor, met een enkele rekenkern op 144 tot 175 MHz; ja, turbo bestond toen ook al! Deze werd gecombineerd met 16 MB werkgeheugen en 4 MB opslag.

Benchmarks konden we overigens niet draaien, al hebben we destijds niet kunnen achterhalen of het aan de hoge snelheid van deze processor of het Palm OS 5-besturingssysteem lag. Zelfs Sinterklaas deed zijn inkopen dat jaar hypermodern, met een Palm Zire

10 jaar geleden: EFI gaat BIOS vervangen

Het oudste stuk software dat tien jaar geleden op een PC te vinden was, is beslist de BIOS. In 2007 blikten we vooruit op EFI, de standaard van Intel die de BIOS voor goed van het strijdtoneel moest verwijderen. De gedachte daarachter ontstond al veel eerder: bij de ontwikkeling van de Itanium-serverprocessors kwam Intel erachter dat de aloude BIOS door de sterk van x86-afwijkende architectuur niet meer geschikt was.

Met de EFI-standaard werd dan ook de platformafhankelijkheid overboord gegooid, en ook de noodzaak om ondersteuning te bieden voor legacy-hardware werd de nek omgedraaid. Velen zullen wellicht ook gehoopt hebben dat het uiterlijk van de BIOS onderdeel van de geschiedenis werd, maar het lelijke blauwe menu zelfs in 2017 helaas nog gemeengoed.

5 jaar geleden: Valve begint met Steam OS

Steam is al lang niet meer beperkt tot gebruik op desktop-computers: het gaming-ecosysteem van Valve is tegenwoordig ook in de huiskamer te vinden. Sommige smart tv's worden bijvoorbeeld standaard al geleverd met (een mogelijkheid voor) de Steam Link-app. Daarmee kunnen je eigen games van een desktop naar een tv gestreamd worden, met handige besturing via de zogenaamde 'Big Picture'-interface.

Dat gehele avontuur begon ongeveer eind 2012, toen Valve bij monde van Gabe Newell in een interview bevestigde dat er aan een gameplatform werd gewerkt voor in de huiskamer. Eén van de aspecten daarvan was het robuuster maken van de Linux-software, zodat deze als eigen besturingssysteem ingezet kon gaan worden: de geboorte van Steam OS.

Sindsdien is Valve echter ook hardware gaan leveren om het platform te ondersteunen, zoals de Steam Controller en de Steam Link - die enkele weken geleden nog voor een handvol euro's in de aanbieding was.


Vandaag in het nieuws

*