'Samsung neemt Zuid-Koreaanse AI-startup over om Bixby te verbeteren'

Door , bron: The Korea Herald, Reuters, Samsung


Samsung heeft de Zuid-Koreaanse startup Fluently overgenomen, zo meldt The Korea Herald. Het bedrijfje telt zo'n tien medewerkers, afkomstig van de Zuid-Koreaanse zoekbedrijven Naver en Kakao. Samsung zou de acquisitie willen gebruiken om zijn Bixby-assistent te verbeteren.

Bixby is voorlopig nog niet zo'n groot succes als de assistenten van bijvoorbeeld Google en Apple, hoewel Samsung zijn Galaxy S8 en Note 8 beide van een speciale knop heeft voorzien om de assistent mee te activeren. Wereldwijd heeft Bixby volgens Samsung nu zo'n 10 miljoen actieve gebruikers. In het begin sprak de assistent alleen Koreaans; inmiddels is Bixby wereldwijd beschikbaar in het Engels.

Ondanks de lauwe ontvangst heeft Samsung nog steeds grote plannen met zijn assistent. Zo worden ook de mid-range smartphones in de Galaxy A-reeks volgens geruchten volgend jaar voorzien van een Bixby-knop. Daarnaast wil Samsung de assistent naar andere apparaten brengen. Daartoe behoren bijvoorbeeld fitness-oordopjes van het bedrijf; ook een slimme speaker is in voorbereiding, terwijl huishoudelijke apparaten met Bixby op termijn ook op de planning staan.

Om de eigen assistent aantrekkelijker te maken, kondigde Samsung vorige maand aan dat hij geheel op de schop gaat. 'Bixby 2.0' moet ten opzichte van de huidige variant meer vragen kunnen beantwoorden en gebruikers door betere taalherkenning beter begrijpen. Om die vernieuwingen mogelijk te maken, zei Samsung vorige week een speciale onderzoeksdivisie voor AI te openen, waar de medewerkers van Fluently wellicht worden gehuisvest. De Zuid-Koreaanse startup ontwikkelde eerder een Engelstalige smartphone-app die gebruikers aanbevelingen doet op basis van machine learning. Vorig jaar kwam ook een Koreaanse versie uit. Wat Samsung voor Fluently heeft betaald is niet bekendgemaakt.

Voor de eerste versie van Bixby nam Samsung in 2016 het Amerikaanse bedrijf Viv Labs over, dat eerder werkte aan Apple's assistent Siri. De Viv-medewerkers gingen in Silicon Valley aan de slag voor de Amerikaanse onderzoeksdivisie Samsung Research America. Culturele verschillen tussen het Amerikaanse team en het Koreaanse management leidden naar verluidt tot vertraging bij het ontwikkelen van de Engelstalige versie van Bixby.


Vandaag in het nieuws

*