'Apple neemt Canadese fabrikant van AR-headsets over voor 30 miljoen USD'

12 reacties

Apple zou een Canadese maker van Augmented Reality-headsets hebben gekocht voor ongeveer 30 miljoen USD. Dat melden bronnen betrokken bij de overname van het bedrijf Vrvana aan Techcrunch. Apple gaf de site geen commentaar, zoals het bedrijf wel vaker doet bij overnames. Als het nieuws over de acquisitie klopt, past het in de eerdere geruchten dat Apple binnenkort een eigen AR-headset wil uitbrengen.

Vrvana werd in 2005 opgericht in Montreal; de startup haalde in 2014 het eerst het nieuws met zijn Totem-headset, die het als consumentenproduct op Kickstarter wilde lanceren. Dat ging niet door, en na anderhalf jaar doorontwikkeling dook het bedrijf op met een nieuwe versie op een VR-conferentie. Die bril, waarvan de specificaties nog steeds online staan, bevatte die onder meer een 1440p OLED-display met een FOV van 120 graden. Omdat Vrvana nog steeds niet de middelen had om de Totem voor consumenten op de markt te brengen, wilde het de bril nu aan scholen en bedrijven verkopen, zo meldde Tom's Hardware destijds.

Ook de eerste versie van de Totem onderscheidde zich al van andere brillen doordat voorop de bril twee cameraatjes zaten. Net als bij de huidige Windows Mixed Reality-headsets waren die onder meer bedoeld voor inside-out tracking, positiebepaling zonder externe camera's of hulpmiddelen. De tracking op de Totem was blijkbaar zo goed dat Tom's Hardware hem dit jaar tot showwinnaar uitriep op de CES. Vrvana ontwikkelde de bril verder door voor AR-toepassingen, waarbij virtuele beelden gecombineerd werden met het beeld van de twee 6 megapixel-camera's. Hierin verschilt de benadering van de Totem met die van bijvoorbeeld de Microsoft Hololens, die een transparant display heeft.

Wanneer Apple Vrvana zou hebben overgenomen wordt niet geheel duidelijk, maar Techcrunch meldt dat de social media-accounts van Vrvana voor het laatst in augustus werden geüpdatet. Inmiddels zou een deel van het personeel al naar het Apple-hoofdkantoor in Californië zijn verkast.

Eerder meldde Bloomberg al dat Apple zou willen instappen op de markt voor AR- of VR-brillen. De techreus zou zijn eigen bril eind 2019 willen lanceren. Het door Bloomberg beschreven apparaat heeft een ingebouwd scherm, een eigen SoC en een speciaal voor toepassingen als "virtuele vergaderruimtes" ontworpen besturingssysteem.

De Totem mixed-reality-bril.

 

Bronnen: Techcrunch, Tom's Hardware, Vrvana

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*