Qualcomm lanceert Centriq 2400-serverprocessors met 40, 46 en 48 ARM-cores

13 reacties

Bijna een jaar geleden kondigde Qualcomm aan de servermarkt in te stappen. Drie maanden geleden, in augustus, maakte het bedrijf meer details bekend over de nieuwe op ARM gebaseerde Falkor-kernen voor de serverprocessoren. Het bedrijf probeert daarmee een stuk van de datacentramarkt te veroveren waar jaarlijks miljarden in omgaan. Vandaag maken we kennis met de eerste drie processoren die dat voor elkaar moeten gaan krijgen.

De Centriq 2400 line-up bestaat uit drie modellen. Het topmodel, de Centriq 2460, is volledig functionerende chip en bevat 48 cores, 60 MB L3-cache, terwijl bij de Centriq 2452 en 2434 respectievelijk 2 en 8 rekenkernen zijn uitgeschakeld, samen met een gedeelte van hun L3-cache. De CPU's hebben een all-core turbo van 2,5 of 2,6 GHz en hebben een TDP van 110 tot 120 watt.

CPU Rekenkernen L3-cache Klok- en boostfrequentie TDP Prijs
Qualcomm Centriq 2460 48 60 MB 2,2 / 2,6 GHz 120W $1995
Qualcomm Centriq 2452 46 57.5 MB 2,2 / 2,6 GHz 120W $1373
Qualcomm Centriq 2434 40 50 MB 2,3 / 2,5 GHz 110W $888

De Centriq 2400-processoren zijn opgebouwd uit Qualcomm's eigen Falkor-kernen. Deze zitten per twee in een duplex gegroepeerd, waarbij per core 24 kB L0- en 64 kB L1-cache aanwezig is. Elk duplex beschikt over 512 kB L2-cache en de hele chip beschikt over maximaal 60 MB L3-cache. Meer over de Falkor-core lees je in ons artikel uit augustus

De processoren worden gebakken op Samsung's 10nm LPE-proces. De chip bevat ruim 18 miljard transistoren en is daarmee voor een 48-core processor opvallend compact met een die size van 398mm2. Dat is bijna twee keer zo klein als Intels XCC-die van 698mm2, waarmee Qualcomm 48% betere integer-performance per mm2 claimt. Het bedrijf wilde vermoedelijk niet wachten tot 10nm LPP, het iets verbeterde proces, gereed was.

De Centriq 2400 beschikt verder over een geïntegreerde chipset. Er zijn 32 PCIe 3.0-lanes aanwezig verdeelt over 6 PCIe-controllers. Ook zijn USB- en SATA-aansluitingen aanwezig, samen met een groot aantal serverspecifieke aansluitingen. Er zijn 6 DDR4-geheugenkanalen aanwezig die geheugen tot 2677 MT/s ondersteunen voor maximaal 128 GB/s aan geheugenbandbreedte. Zo kan er maximaal 768 GB DDR4 aangestuurd worden.

Qualcomm maakt indrukwekkende claims qua performance. De integer-performance van de Centriq 2460 moet 7% hoger liggen dan de Xeon Platinum 8160, een 24-core, 48-thread x86-serverchip van Intel die voor $4700 over de toonbank gaat. Ook de floatingpoint-performance moet volgens de gerenommeerde SPEC_rate2006-benchmark 13% hoger liggen. 

Energieverbruik is ook een belangrijke eigenschap in de serverwereld, aangezien de CPU's vaak jarenlang 24/7 draaien. Qualcomm claimt daarbij tussen de 31% en 45% hogere performance per watt dan Intel's nieuwste Xeon-processoren. Wat daarbij helpt is dat de chip meestal zo rond de 65 watt verbruikt, wat zeer weinig is voor een 48-core serverchip.

De Centriq 2400-serie is daarmee zeer scherp geprijsd. Als de geclaimde performance daadwerkelijk behaald kan worden zet Qualcomm met het instapmodel, de Centriq 2434, dubbel zoveel performance per dollar neer vergeleken met Intel. Bij de Centriq 2452 en 2460 wordt zelfs respectievelijk drie- en vierdubbele performance per dollar geclaimd. De vraag is natuurlijk hoe deze catalogusprijzen daadwerkelijk uitvallen in grote oplages, maar op het eerste gezicht lijkt Qualcomm zich agressief de markt in te prijzen.

Over single-thread performance wordt geen woord gerept en zal vermoedelijk ook niet bijzonder hoog liggen. Qualcomm mikt op hoge efficiëntie en multi-threaded performance, waarbij vooral de database-markt voor het grijpen ligt. Het bedrijf benadrukt ook meerdere malen dat dit in eerste instantie ook het doel is. Of Qualcomm op HPC (high-performance computing) ook mee kan komen is iets wat we nog moeten gaan zien.

Tot slot blikt Qualcomm alvast kort vooruit. De Centriq-serie wordt opgevolgd door Firetail. Hierbij zullen de Falkor cores vervangen worden door Saphira-kernen. Vermoedelijk zal het bedrijf van een van de nieuwe 10 nanometer nodes gebruikmaken, of zelfs meteen op 7nm gaan produceren. Meer details zijn er nog niet bekend, het lijkt meer een statement van het bedrijf om aan te geven dat dit niet een impulsieve actie is, maar ze de komende jaren de serverprocessoren blijven ondersteunen en doorontwikkelen.

Het wordt heel interessant om te zien in hoeverre de servermarkt open staat voor een nieuwe architectuur. x86 staat zeer stevig gevestigd, maar op het moment dat Qualcomm met ARM voor minder dan de helft van het geld en tweederde van het stroomverbruik hogere performance kan neerzetten dan Intel, zullen de grote spelers toch wel gaan bekijken wat die transitie kost. Nu AMD weer concurrerend op x86 is met Zen, Nvidia een deel van de markt claimt met Volta en nu Qualcomm met ARM de databasesector aanvalt zal er interessant tijdperk aankomen waarbij de monopoliepositie van Intel wellicht tot een einde komt. 

Zie ook: Qualcomm introduceert Falkor CPU-kern voor datacentra

Bron: Qualcomm

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*